El jutge de la demanda de difamació de Reed-Chamblee és un àvid golfista


El jutge Alfred H. Bennett, al centre, supervisa l’enfrontament legal entre Patrick Reed, a l’esquerra, i Brandel Chamblee.

imatges getty

De tots els llocs legals de tot el món, La demanda per difamació de Patrick Reed contra Golf Channel i Brandel Chamblee ha aterrat a les sales d’Alfred H. Bennett, un jutge federal de Texas.

Tot i que Reed té poques raons per saber molt sobre Bennett, Bennett segurament és conscient de Reed.

El jutge és un aficionat al golf i un àvid golfista. Al Golf Club de Houston, on pertany, ha enregistrat 15 rondes en els últims sis mesos, i cinc més en altres camps, segons el seu perfil de GHIN. Seva índex de discapacitat és de 7,6, i pots apostar que no està fent bosses de sorra, diuen amics i companys.

El jutge Bennett no és el que s’enfada els números.

“És un amant absolut de les regles”, va dir Randy Wilson, un jutge de la 14a Cort d’Apel·lacions que ha jugat nombroses rondes amb Bennett. “Compta cada cop i ho apaga tot”.


Patrick Reed Brandel Chamblee

Patrick Reed presenta una demanda per difamació contra Brandel Chamblee, Golf Channel

Per:

Sean Zak



Tan reverent és el jutge cap al reglament del joc que porta una còpia del Regles del Golf a la seva bossa. No té por de trencar-ho en nom de decisions justes.

“Hi ha moltes vegades en què hem aprofundit en les males herbes sobre els matisos de les regles”, va dir Wilson.

En una ocasió, va dir Wilson, va sorgir un debat sobre la gota adequada després que una pilota creués a un rierol. La línia de perill estava definida per una línia recta entre estaques vermelles o seguia la curvatura del rierol? Bennett va argumentar per això últim, i tenia raó.

En un altre cas, va dir Wilson, un tir es va desviar a l’extrem esquerre d’un carrer, aterrant en un tros d’herba entre el camí del carro i una tanca, en una posició tal que era impossible adoptar una posició amb la dreta. Bennett va insistir que el jugador podria girar-se i adoptar una posició esquerrana i, com que els seus peus ara estarien al camí del carro, tindria dret a l’alleujament. No tothom del grup del jutge l’estava comprant. Però una vegada més, el llibre de regles el va avorrir.

Bennett té 57 anys. La tardor passada, va competir al Greater Houston Senior City Amateur, al camp de golf Gus Wortham Park, on va acabar 47è, amb rondes de 86 i 87. Tot i que no és un bombarder, la majoria ho manté recte, segons explica. Ken Wise, un altre jutge de la 14a Cort d’Apel·lacions que ha jugat diverses rondes amb Bennett.

És un amant absolut de les regles. Ell compta cada cop i ho apaga tot”.

Aquest tret es transmet des del curs fins a la sala.

“És el professional consumat”, va dir Wise. “Ell juga a la meitat amb les seves decisions”.

Una enquesta de l’Associació d’Advocats de Houston del 2021 afirma aquesta visió, amb prop de 300 enquestats que van atorgar a Bennett puntuacions altes per la seva preparació i imparcialitat.

Un jutge conegut pel seu equilibri ara revisarà un cas relacionat amb una de les figures més polaritzadores del golf. El demanda per difamació presentada en nom de Reed demana danys per danys superiors als 750 milions de dòlars, al·legant que Golf Channel i Chamblee han estat “activament apuntant al Sr. Reed des que tenia 23 anys per destruir la seva reputació, crear odi i un entorn de treball hostil”.

La queixa cita comentaris fets per Chamblee que han estat crítics amb la participació de Reed LIV Golf amb suport saudita, i cita un torrent d’insults llançats a Reed pels espectadors, inclòs “Ara al primer tee, l’excavadora!” i “Per què no caves una tomba i t’hi enterres!” Els dos cops són referències aparents un incident al Hero World Challenge 2019, on les càmeres van capturar Reed desplaçant sorra de darrere de la seva pilota en una zona de deixalles. Chamblee va ser un dels que van denunciar la conducta de Reed, dient a Golf Channel que “defendre el que va fer Patrick Reed és defensar l’engany”.

L’advocat de Reed és Larry Klayman, que, com el seu client, té una reputació colorida. Neix de la seva història de presentar demandes per fer titulars contra figures d’alt perfil que van des de Bill i Hillary Clinton fins al bromista còmic Sacha Baron Cohen. Un antic company un cop descrit Klayman com el tipus de persona que “et demandaria per criticar la seva corbata”.

Larry Klayman fotografiat el 2019.

imatges getty

A la premsa de golf i a les xarxes socials, l’arxiu que va presentar Klayman s’ha burlat per la seva preponderància d’errors ortogràfics. Entre altres errors, fa servir incorrectament “és” en lloc de “el seu” més d’una dotzena de vegades i, en una menció a Tiger Woods, fa que un possessiu sigui “Wood’s”.

A part de divertir l’esfera de Twitter, aquest descuidat també pot irritar un jutge. Però no té cap relació amb el fons del cas.

El que importa és la llei. I en aquest sentit, la impugnació per al demandant és encara més pronunciada que la impugnació de la puntuació adequada. Perquè les figures públiques demostrin la difamació, han de demostrar que han estat víctimes d’una “malicia real”: que la persona a la qual estan acusant ha fet declaracions falses sobre elles o ha actuat amb un “desconsider temerari de la veritat”.

És una norma legal robusta, i amb una bona raó, diu Meredith J. Duncan, professora de dret a la Universitat de Houston Law Center.

“En aquest país, gaudim d’un dret a la llibertat d’expressió de la Primera Esmena, i la llei de difamació s’equivoca pel costat de protegir aquest dret”, diu Duncan. “Hi ha una gran càrrega de prova, especialment per a personatges públics”.

Duncan es va negar a especular sobre el probable resultat de la demanda, i Klayman no va respondre a una sol·licitud de comentaris. Però, va assenyalar Duncan, la gran majoria dels casos civils, “al voltant del 90 al 95 per cent”, ni tan sols arriben als tribunals. Són destituïts o resolts.

Els advocats de Chamblee i Golf Channel tenen dret a presentar una moció d’acomiadament. Encara ho han de fer. Però gairebé segur que ho faran, i quan això passi, Bennett podria posar fi ràpidament al drama i llançar la queixa. En cas contrari, el cas passaria a la fase de descobriment, amb cada part presentant proves en suport de les seves afirmacions. En aquell moment, els acusats podrien presentar una sol·licitud de judici sumari, demanant al jutge que desestimi la demanda en funció de tot el que ha vist.

Entre les qüestions centrals que se li demanarà a Bennett és si el bàndol de Reed ha demostrat que Chamblee sabia que Reed no era un trampós, però que el va dir de totes maneres. També hi ha la qüestió de si anomenar algú trampós —o fer-lo com a peó d’un règim opressiu— és una qüestió d’opinió, que no es pot accionar com a difamació.

Aquestes són preguntes llargues.

Per agafar un préstec del llenguatge del golf, la queixa de Reed està molt lluny d’un truc, i ara arriba davant d’un jutge que no està disposat a donar-los.

josh sens

Josh Sens

Fotògraf de Golf.com

Josh Sens, escriptor de golf, menjar i viatges, ha estat col·laborador de la revista GOLF des del 2004 i ara contribueix a totes les plataformes de GOLF. El seu treball ha estat antologia a The Best American Sportswriting. També és coautor, amb Sammy Hagar, de Are We Having Any Fun Yet: the Cooking and Partying Handbook.