El late show: Alcaraz i els aficionats al tennis van ser víctimes de la programació de l’US Open? | US Open de tennis


joEn una altra èpica nocturna que va concloure poc abans de les 3 de la matinada de dijous, Carlos Alcaraz va passar a les semifinals de l’Open dels Estats Units amb una emocionant victòria de remuntada de cinc sets sobre una altra jove estrella, Jannik Sinner. Va ser un partit ple de canvis bruscos d’impuls, de cops notables, esportivitat estel·lar i un nivell d’energia extraordinari del qual els assistents van tenir la sort de formar part.

Però per a molts milions d’aficionats al tennis nord-americans que miren a la costa est, i a la costa oest, la conclusió va arribar massa tard per als seus ulls cansats. Amb la tornada a l’escola i a la feina per a molts, després de gaudir dels darrers dies fugaços d’estiu, va ser massa difícil demanar als fans mantenir-se despert una vegada més passada la mitjanit. I això sense oblidar els que es van quedar a mirar a l’estadi, alguns dels quals van haver de navegar pel sistema de transport públic de Nova York a primera hora del matí, cosa que mai és una perspectiva atractiva.

I aquí rau un dilema al qual s’ha enfrontat l’Open dels EUA des que es van introduir per primera vegada les sessions nocturnes el 1975. L’inici del joc nocturn va ser un canvi molt benvingut, ja que va permetre que les persones que realment treballaven o anaven a l’escola poguessin veure el seu esport preferit. després de fer les seves responsabilitats diürnes. Poder veure tennis a la nit va ser un altre motiu pel qual l’esport va explotar als Estats Units als anys setanta.

No obstant això, mentre que l’atmosfera nocturna sens dubte augmenta l’energia i hi ha una qualitat especial als partits sota les llums de Gotham, això no obstant això s’ha convertit en una arma de doble tall per a aquells jugadors que han de jugar partits consecutius a la nit. I és el cas d’Alcaraz en les dues darreres jornades. I el que fa que sigui encara més un problema és que la seva oponent de semifinals, la nord-americana Frances Tiafoe, ha conclòs la seva quarta ronda i els quarts de final abans de l’hora del sopar.

Dilluns al vespre, l’Alcaraz, de 19 anys, va jugar el segon partit de nit i també va acabar a primera hora del matí. La seva victòria en cinc sets i gairebé quatre hores sobre l’antic campió Marin Cilic va ser un partit fantàstic per presenciar els noctàmbuls i els valents aficionats als bars que es guanyen el menyspreu d’altres aficionats a l’esport demanant que la televisió s’encén al tennis.

Aleshores, dimecres, mentre Tiafoe va aconseguir una victòria sorprenentment fàcil en sets rectes sobre el novè cap de sèrie Andrey Rublev que va acabar al voltant de les 5 de la tarda, Alcaraz va haver d’esperar fins passades les 21.00 per començar el seu partit amb Sinner, un partit que va durar cinc hores i 15 minuts (alguns poden argumentar de manera faciosa que, d’adolescent, l’espanyol gaudirà d’anar a dormir i llevar-se tard).

Alguns es queixaran que el partit de quarts de final femení entre Iga Swiatek i la nord-americana Jessica Pegula hauria d’haver estat el segon partit contra Ashe. Però això tampoc no hauria estat just, ja que les dones juguen les semifinals el dijous a la nit sense un dia de descans.

El que hauria estat un escenari més lògic és que Tiafoe hauria d’haver jugat dimecres a la nit, ja que no va haver de jugar tard a la seva ronda anterior. Això és especialment curiós, ja que normalment l’Open vol que els seus millors quadres i els jugadors nord-americans tinguin el local nocturn destacat.

Per descomptat, és una tasca impossible per a l’USTA adaptar l’horari de manera que faci feliç a tothom. Alguns odien jugar sota el sol sofocant, alguns no els agrada jugar a la nit, alguns els agrada a primera hora de la tarda, altres detesten tenir el primer partit del dia, etc.

Per descomptat, Wimbledon no té aquest tipus d’acabats nocturns i les seves audiències de televisió, i la seva reputació, sembla que no ho patiran. Però això és a causa de les lleis locals sobre esdeveniments públics i els capricis del sistema de transport públic de Londres més que la preocupació pels patrons de son dels jugadors.

I l’USTA hauria d’obtenir un gran crèdit per haver canviat les seves formes d’horari durant les últimes dues dècades; ha desaparegut l’anomenat “súper dissabte” boig que va fer jugar les semifinals masculines i la final femenina en la mateixa carta, amb els homes que havien de tornar menys de 24 hores després per jugar la final. A més, l’Open dels EUA solia tenir la primera ronda repartida durant tres dies i es van desfer d’aquesta pràctica de manera intel·ligent. Finalment, per als partits nocturns, les dones sempre jugaven primeres, però això va començar a canviar fa uns quants anys i la càrrega de jugar el segon partit de nit s’escampa.

Només es pot esperar que Alcaraz estigui d’alguna manera prou ben descansat com per portar el seu extraordinari arsenal complet contra el Tiafoe, sempre emocionant de veure. Els apassionats i amb els ulls borratxos aficionats al tennis se sentiran ricament recompensats pel seu servei.