El moment de Mito, els 2 costats de Rory


Diumenge segur que estarà ple de drama a Southern Hills.

Getty Images

Aquesta setmana, oferim als membres d’InsideGOLF coneixements i observacions exclusives dels terrenys de Southern Hills. Consulteu la vostra safata d’entrada cada vespre per trobar l’últim informe del nostre equip d’escriptors intervinguts. Això és el que van veure i escoltar dissabte.

Mito Pereira té l’oportunitat de guanyar el seu primer major diumenge.

Getty Images

El moment de la veritat de Mito

Per Darren Riehl

A les dues primeres rondes del campionat de la PGA, els jugadors van afrontar dies de 80 graus. La calor va fer sortir pilotes de la cara del club. La protecció solar era imprescindible. Els verds eren ferms. El curs estava sec. Els pantalons van ser una mala decisió; els curts eren l’obra.

El dia de la mudança, les coses van canviar. La temperatura va baixar 25 graus. Van fer aparicions les cremalleres de quart i fins i tot alguns gorros. El fred escurçava els trets. Una pluja matinal va suavitzar el curs. Els verds formalment ferms es van tornar adherents. Els pantalons no eren suficients; necessitaves una dessuadora amb caputxa i escalfamans.

El coneixement del curs que els jugadors havien acumulat a Southern Hills a principis de setmana va resultar inútil dissabte. El vent va girar. Els jugadors miraven les copes dels arbres per intentar esbrinar la selecció del club; dissabte van fer més tirs que en les dues primeres rondes combinades.

Tot això s’esperava. Les condicions canviants estaven a la previsió. També prediuen molts: que l’escenari seria massa gran per a Mito Pereira, que mai ha jugat un cap de setmana de campionat important i menys encara la parella final. Aquella predicció era incorrecta, o almenys ho va ser dissabte. Pereira va disparar 69 i va manejar l’etapa com si hi havia estat abans.

En la seva roda de premsa posterior a la ronda, Pereira va dir que, de cara a diumenge, “ho farà senzill”. Mentre el seguia els tres últims forats, semblava que aquell pla ja estava en marxa. El dia 17 de pilotatge, Pereira i el seu caddy van parlar sobre les opcions i finalment es van decidir per un ferro per trobar carrers. Pereira es va prendre el seu temps en aquell tram de forats. Va caminar lentament amb el cap baix, ignorant la multitud. Al green del dia 18, on la gent va ser la més gran, Pereira va ajustar la seva línia a l’últim segon abans d’enterrar un birdie putt per ampliar el seu avantatge a tres.

La pressió important de diumenge és diferent. Significa més quan un Wanamaker està en joc. Aleshores, quina és la previsió de diumenge a Tulsa? Parcialment ennuvolat, un màxim de 70 i potser una victòria que canviï la vida de Mito Pereira.

És divertit de veure una Rory de rodes lliures.

Getty Images

Les dues cares de Rory McIlroy

A càrrec de Luke Kerr-Dineen

Va ser el tipus de ronda que ens hem acostumat a veure de Rory McIlroy. Amb el PGA Championship al balanç, va jugar la part mitjana de la seva tercera ronda en sis més, assegurant-se que la seva setmana acabaria sense trofeu.

Aleshores, sense pressió, va encendre el gas. Va perdre un putt curt de birdie en 12, i després va fer els dos següents. Després d’un par en 15, va tenir un complicat 25 peus per a birdie al tercer forat més dur del camp. Va ser un putt dur, que qualsevol jugador estaria encantat de fer dos putt. Però Rory, sent Rory, va enviar la seva bola rodant cap amunt, cap avall i al llarg del pendent, fins al cor de la copa.

La multitud va rugir. McIlroy va donar un ràpid reconeixement i després va marxar cap a la seva bossa, va deixar caure el putter i va negar amb el cap.

“F-!” va dir amb fermesa sota la respiració.

L’evolució de McIlroy en homes d’estat honestos i lliurepensadors del golf ha estat admirable. S’ha convertit en un pare i una avantguarda de l’establishment que diu totes les coses correctes. Us heu de preguntar, però, si no s’endinsa en el seu propi cap durant el curs.

A principis d’aquesta setmana, va parlar de jugar al golf amb seguretat, de no disparar-s’hi massa d’hora, de jugar amb pals i de balancejar-se fàcilment. Va ser aquesta estratègia, amb el seu tir de sortida en tirada al forat 11 par-3, la que va portar a un triple bogey. Només després d’aquell destrossador, com va passar diumenge a Augusta, va cobrar vida.

Va aprofitar una versió més primitiva de si mateix. Quan jugava enfadat, balancejant-se per les tanques i jugant per instint sense preocupar-se per molt més, estava en el seu millor moment.

Mito Pereira, un xilè, té connexió amb l’oest de Texas.

Getty Images

L’orgull de Lubbock, Texas

A càrrec de Zephyr Melton

Mito Pereira i jo no compartim gaire cosa en comú. Ell és una màquina bilingüe de colpejar pilota, mentre que jo sóc un monolingüe de 4 discapacitats a la recerca desesperada de més distància per al meu propi joc.

Però hi ha una cosa que uneix el xilè que ha estat bombardejant durant molt de temps i jo mateix: la nostra connexió amb la ciutat central a les planes del sud: Lubbock, Texas.

Pereira només va jugar una temporada de golf universitari, però ho va fer a la Texas Tech University. Vaig néixer i vaig créixer a Lubbock, i vaig jugar a golf a l’escola secundària al mateix camp on el Red Raider es trobava a casa.

Tenint en compte aquesta sinergia de l’oest de Texas, vaig enviar un correu electrònic a l’entrenador de golf de Texas Tech, Greg Sands, amb l’esperança que tingués uns minuts per xerrar sobre el seu antic jugador.

Això va ser dissabte a la tarda. En uns minuts, va respondre.

“Truca’m en qualsevol moment. Destruïu-los. Greg Sands.”

És clar que sí.

Vaig trucar al meu company de West Texan i vam xerrar durant 15 minuts sobre Pereira i el seu enllaç poc probable amb Lubbock. Sands va dubtar a reclamar qualsevol crèdit per l’èxit de Pereira, però va dir que estaria enganxat a l’arrelament de televisió de la seva antiga estrella, és a dir, fins que Sands hagi de sortir a la carretera demà. Se’n va a Fort Worth per a la cerimònia del premi Ben Hogan, de la qual l’actual estrella de Texas Tech Ludvig Aberg és finalista.

“Podria fer uns quants cops d’ull al flux del meu telèfon”, va dir Sands.

imatge de perfil genèrica