El Newcastle podria perdre Eddie Howe per ser el proper entrenador d’Anglaterra?


EL FUTBOL té una manera divertida d’esfondrar fins i tot els plans més ben dissenyats. A l’inici de dimecres al matí, la junta directiva de Brighton hauria gaudit de la glòria del millor inici de la temporada de la Premier League del seu club. A l’hora de dinar, però, estaven contemplant haver de començar a buscar un nou gerent. Parleu d’una mica de descens.

La marxa de Thomas Tuchel del Chelsea va sortir una mica inesperada, però el Brighton no va trigar gaire a quedar atrapat en el retrocés. Amb Graham Potter aparentment preparat per a Stamford Bridge, el treball pacient supervisat per l’actual cap de Brighton a l’Amex Stadium durant les últimes temporades està en perill de desfer-se. Tan aviat com millorin les coses, es poden trencar amb la mateixa rapidesa.

Tot això ens porta a la posició d’Eddie Howe a Newcastle United. Howe no es va promocionar com a aspirant a la feina del Chelsea (Potter i Mauricio Pochettino semblen haver estat els únics candidats seriosos), però això no vol dir que els Magpies no siguin vulnerables quan es tracta d’un gir sobtat dels esdeveniments que podria conduir al pèrdua del seu gerent.

Malgrat els seus èxits tant amb Bournemouth com amb Newcastle, em costa veure que Howe se’ls ofereix una feina en un dels “sis grans” establerts en els propers anys. Fora d’aquests clubs d’elit, segurament no hi ha cap altra feina que el tempti per allunyar-se del St James’ Park? O hi ha? Jo diria que n’hi ha, però que no vindrà de la Premier League. Si el Newcastle perd a Howe aviat, tinc la sensació estranya que podria ser a Anglaterra.

El contracte de Gareth Southgate com a entrenador d’Anglaterra s’allarga fins a finals del 2024, per la qual cosa, en teoria, hauria de romandre en posició tant per a la Copa del Món d’aquest estiu com per al proper Campionat d’Europa, que s’ha de celebrar a Alemanya d’aquí a dos anys. Tanmateix, hi ha dos escenaris potencials en què això podria canviar, tots dos girant al voltant de la Copa del Món d’aquest hivern.

Imagineu-vos que Anglaterra va fracassar a Qatar, potser sense sortir d’un grup amb Iran, els Estats Units i Gal·les o potser arribant a un partit en el seu primer partit eliminatori després de passar coixejant la fase de grups. Hi va haver crides al cap de Southgate arran de la humiliació de la Lliga de Nacions d’Anglaterra a mans d’Hongria aquest estiu, i sens dubte es tornarien molt més cridaners si Anglaterra tingués un rendiment inferior aquest hivern. La FA voldrà seguir sent lleial, però si el país gira, potser decideixin actuar.

Un escenari alternatiu és que Anglaterra actuï de manera brillant a l’escenari de la Copa del Món, potser arribant a una altra final important, potser fins i tot aixecant el trofeu. Si això succeeix, i amb un lloc a les semifinals de tres tornejos successius al seu currículum, no és gens de fantasia imaginar que Southgate pugui decidir marxar a l’alçada. A finals d’aquest mes, l’antic cap de Middlesbrough haurà estat entrenador d’Anglaterra durant més de sis anys. És un mandat llarg en qualsevol posició, i molt menys un dels papers amb més pressió al futbol.

Per tant, si Southgate hagués de marxar, cap a on giraria la FA? A principis d’aquesta setmana, Potter era el favorit dels corredors d’apostes per ser el proper entrenador d’Anglaterra, però suposant que prengués el relleu al Chelsea, segur que no deixaria Stamford Bridge en un parell de mesos després d’arribar? Pochettino és el segon favorit, després Howe.

Jo diria que estan al revés i que Howe és una cita molt més probable per tres motius. En primer lloc, és anglès, i després de col·locar un gran valor en la manera en què Southgate ha creat un entorn del “Team England” a St George’s Park i ha desenvolupat amb èxit un fort vincle entre els diferents elements de la configuració d’Anglaterra, a la FA li encantaria poder designar un altre cap anglès perquè demostri la seva fe en la qualitat del coaching anglès. A diferència de quan Southgate va ser ascendit per substituir Sam Allardyce, no hi ha cap candidat evident entre els diferents equips de grups d’edat. Howe destaca entre els caps anglesos que dirigeixen actualment a la Premier League.

En termes purament futbolístics, tot i que Howe potser no hauria aconseguit el mateix nivell d’èxit que Pochettino, el seu treball tant a Bournemouth com a Newcastle suggereix un fort nivell d’habilitat a l’hora de millorar els jugadors i desenvolupar un enfocament tàctic que tregui el millor del talent. , però no necessàriament futbolistes de classe mundial. De la mateixa manera que Southgate va descobrir ràpidament com jugar amb els punts forts d’Anglaterra i intentar amagar les seves debilitats, Howe seria prou adaptable per maximitzar el que estigués a la seva disposició.

Finalment, i als ulls de la FA, potser el més important, el temps de Howe al capdavant del Newcastle ha confirmat la seva capacitat per operar dins d’un clima polític polèmic, i de vegades molt carregat. No subestimeu la importància d’això a l’hora de seleccionar el proper cap d’Anglaterra.

Southgate no només ha estat entrenador durant la seva etapa al capdavant de la selecció nacional, sinó que ha estat un estadista, diplomàtic i activista polític. El racisme, els jugadors que s’agenollen, els aficionats s’agiten a les ciutats d’ultramar: tots han estat possibles punts d’inflamació en el seu rellotge; tots han estat tractats amb sensibilitat i convicció.

Howe ha de fer un acte d’equilibri cada vegada que es planteja la qüestió de la propietat de l’Aràbia Saudita i, tot i que alguns comentaristes poden lamentar la seva negativa a dir res controvertit, l’elit saudita a Riad haurà estat més que feliç amb la seva hàbil desviació de qualsevol cosa que van fer. no vol emetre en públic. La jerarquia de la FA ho haurà notat i ha sentit un operador polític astut. Com a resultat, serà una marca important al costat del nom de Howe.

Potser res d’això importarà. Potser Southgate es mantindrà en la posició després de la Copa del Món i veurà el seu contracte en els propers dos anys. Si no ho fa, Newcastle ha d’estar preparat per al que pugui passar. Com Brighton sap molt bé, el món del futbol no s’atura molt de temps.