El peculiar camí semblant a Herta darrere de la nova perspectiva IndyCar d’Andretti


Suposant que és tan bo com ha semblat fins ara al camí cap a Indy, el moment és una mica fora de lloc per a Louis Foster.

El principal pilot d’IndyCar d’Andretti, Colton Herta, sembla que pot estar canviant la sèrie nord-americana per anar a l’assecadora que és el programa de Fórmula 1 de Red Bull, i en fer-ho deixaria el tipus de seient que Foster somia algun dia.

Però Foster és un noi nou a Andretti, confirmat avui com a part de la seva programació Indy Lights del 2023, i encara necessita almenys un altre any. No obstant això, segons com s’ha desenvolupat la seva carrera fins ara, no s’esperaria que necessiti molt més que això, i hi ha un cas no raonable, amb disculpes al campió electe d’Indy Lights, Linus Lundqvist, que Foster podria ser la millor perspectiva de Road to Indy ara mateix.

Foster guanya el títol de Portland

Hi ha alguns paral·lelismes fàcils de fer entre els camins que segueixen Herta i Foster. Tots dos van ser els primers a la F4 britànica com el seu primer pas a l’escena europea dels monoplaça. Tots dos van incursionar amb èxit en l’aleshores F3 britànic i l’Euroformula Open, aquest últim, una sèrie que ha demostrat ser sorprenentment impactant per al futur d’IndyCar (vegeu també: Alex Palou, ‘medallista de bronze’ de l’EF Open 2014). I ara Foster té el bitllet d’Andretti Lights que Herta va aprofitar per fer un viatge amb IndyCar fa uns anys.

Però aquesta similitud desapareix un cop mireu més enllà del CV sèrie per sèrie. D’alguna manera, hi ha un món a part entre el clar destí d’un monoplaça de Colton, el fill de l’antic guanyador de la cursa CART/IRL Bryan, i l’especialitat fortuïta de rodes obertes de Louis, el fill de l’antic pilot de BTCC Nick.

El conductor de la fórmula “accidental”.

Foster guanya el títol de Portland

“Ja ho sabeu, mireu els nens del karting europeu i els seus pares; òbviament, tots estan dirigits pels seus pares, principalment pels seus pares; [up] anar a la F1 o ser pilot de cotxes de carreres als cinc o sis anys”, diu Foster.

“Les carreres sempre van ser una gran part de la meva família, però per a mi va ser només un passatemps de cap de setmana; mai ho vaig veure com una carrera. Fins i tot fins als 13 anys, realment no estava pensant en ser pilot de carreres a temps complet. Sempre pensava: “Em divertiré una mica i després faré el que va fer el meu pare i començaré un negoci, que aquesta sigui la meva vida”.

Ho podeu veure reflectit al currículum de karting de Foster: no hi ha grans sèries internacionals, només alguns trofeus de clubs locals. I no va ser la F4 a la qual va acabar, sinó Ginetta Junior, la sèrie de suport BTCC d’una sola marca per a graduats en karting.

Però potser també coneixeu la sèrie Ginetta com el lloc on Lando Norris va exercir el seu ofici abans de la F4 i, en arribar a vuit punts del títol en el seu primer pas, Foster va acabar seguint la trajectòria inicial de Norris.

“Seria una cosa a llarg termini”, diu Foster sobre el seu pla Ginetta.

“[But] el primer any va anar tan bé que ens vam veure “obligats” a la F4 [pictured below] en certa manera, perquè era massa jove per fer qualsevol altra cosa. No vaig poder pujar a un cotxe GT4 perquè era massa jove.

C756d6ec 03ba 4595 8e2b Ed030483024f

“Un cop més, els monoplaces no formen part de la meva família, ja ho saps. El meu pare va fer totes les coses de tintop. Per tant, els monoplaça són una cosa molt nova per a nosaltres.

“I a partir d’aquí només vaig conèixer gent a l’escena d’un monoplaça i després va progressar així. Així que diria que només a finals del 2018 és quan vam començar a mirar-ho seriosament com a carrera. I per això, karting, ni tan sols vaig sortir de Cadets [class of karts for drivers aged 8-13]. Vaig provar un X30 [full-sized kart] una vegada, però el meu pare no em va deixar córrer res més ràpid que els cadets perquè tenia por”.


La carrera europea d’un monoplaça de Foster

2019 – 3r a la F4 britànica, 6 victòries
2020 – 3r a BRDC British F3, 3 victòries
2020: a temps parcial a l’Euroformula Open, 1 victòria
2021 – 2n a l’Euroformula Open, 1 victòria


La majoria dels pilots que caminen pels mateixos passos que Foster a l’escala europea porten aspiracions a la F1 durant tot el temps que poden permetre’ls, i de vegades fins i tot més. Però la visió de Foster era diferent.

No és immune a l’atractiu de la F1: si la història d’IndyCar segueix el pla i d’alguna manera s’obre una porta de la F1 al cap d’uns quants anys, almenys voldrà ficar el peu al marc de la porta, però com ell diu, “hem fet el Decisió americana, mentalment, fa molt de temps”.

Louis Foster Euroformula Open

“Ens ho vam mirar i vam dir: ‘bé, no tenim els diners per anar a la F1, així que no és una opció’.

“I diria que probablement al final de la F3 britànica, vam decidir que faig GT o LMP a Europa, o faig córrer a Amèrica”.

L’opció americana va atreure Louis perquè els mateixos EUA ho van fer, una part molt específica dels EUA.

“Sempre vaig estar una mica fascinat amb Amèrica i viure aquí, probablement una majoria a veure amb la quantitat de mitjans que obtenim d’ells, ja fossin pel·lícules o programes de televisió”, va dir, però també es tractava de passar del seu” zona molt rural” d’origen a Hampshire a una gran ciutat com Los Angeles.

Es va matricular a la Universitat Loyola Marymount allà durant la campanya EF Open que sempre va ser pensada per servir de pont entre les seves carreres a Europa i als EUA. Foster ha abandonat des de llavors: diu que simplement no va poder fer-ho funcionar enmig de l’augment de la seva carrera de competició.

No hi ha temps per perdre

Louis Foster

Foster va entrar a Road to Indy amb l’equip Exclusive Autosport al nivell mitjà: Indy Pro 2000. Potser el coneixeu millor com “Pro Mazda” o “Star Mazda”; de qualsevol manera, els seus campions inclouen els actuals pilots d’IndyCar Conor Daly, Rinus. VeeKay i Kyle Kirkwood.

I Foster volia el seu nom al trofeu de seguida, per obtenir el finançament per a un moviment de Lights com a part del sistema de progressió patrocinat molt estimat que existeix per als campions de Road to Indy.

“En la meva ment, vaig dir: “Hauria de ser capaç de guanyar-ho”. Vaig tenir una bona experiència a Europa.

“L’únic problema va ser que és el meu primer any de curses a Amèrica. És molt nou per a mi.

“No només això, sinó també els ovals i els cursos de carrer, no havien fet cap d’aquests dos abans. Aprendre els cotxes i els pneumàtics [Cooper rubber, which Foster hadn’t raced in Europe].

“Aquests són problemes reals que vaig haver de tractar amb això [most of] els altres pilots d’aquest any no. Ja coneixien els pneumàtics, ja coneixien les pistes, ja tenien experiència en ovals i pistes de carrer.

Foster Toronto

“L’objectiu és el mateix cada any, que és guanyar el campionat i sempre hem estat molt i molt a prop [in Europe] però sí, aquest any definitivament va ser una mica més difícil, perquè al final hi havia un gran xec de premis. Mentre que abans no n’hi havia.

“Hi ha premis per a determinades coses [in Europe]però un premi gran i substancial que canvia la carrera, realment no hi ha ningú més que ho faci com ho fa Road to Indy.

“Així que sí, definitivament va ser una sensació de” necessito guanyar el campionat i aquest ha de ser el meu any”.

I, spoilers, ho va ser.

L’adaptació es pot rastrejar clarament a través de la seva targeta de resultats per a la temporada: es va quedar allà a la carrera pel títol durant les primeres rondes, va guanyar per primera vegada a la setena cursa i després va aconseguir sis victòries més en les 11 curses finals per córrer. amb el títol i els diners.

Oval de Foster Lucas Oil Raceway

Però el que potser va ser més impressionant és que hi va haver resultats immediats tant a les vies del carrer com als ovals: dos pilars massius d’IndyCar dels quals no tenia experiència europea.

“Suposo que es tracta de prendre el teu temps realment”, va dir Foster sobre les dues rondes de carreres que va trobar al calendari, que van donar quatre podis i dues victòries de la pole en quatre sortides.

“Vaig passar tant Toronto com St. Pete, a la nostra única sessió d’entrenaments, els primers 15 minuts conduint a 2 mph, bàsicament una mica de turisme.

“I aleshores tens un interruptor, o almenys jo, en el meu cap; una vegada que he conduït una mica i n’he tingut una idea, un interruptor es gira al teu cap i al teu conduint i “correcte, estem empenyent ara”. I després només una mena de clics.

“Prefereixo els cursos de carrer és perquè no hi ha marge d’error. Crec que quan els conductors tenen aquesta xarxa de seguretat d’un voral i una mica d’herba i una mica de grava, solen empènyer una mica més. I quan no tenen aquesta xarxa de seguretat no s’esforcen tant.

“Per a mi, només ignoro una mica les parets”.

Gwb Stp 022422 Gb 03057s

Pel que fa al bateig oval: primera sortida, primera victòria, caça i superació de dos companys aspirants al títol a la pista curta de l’IRP.

“Va ser una mica un alleujament saber que podem fer això; aquest va ser el repte més gran per a mi, i estava d’acord amb ells. [ovals]estaven bé.

“Ho vaig desglossar una mica per a mi mateix. Vaig dir: “bé, són esquerrans ràpids, realment”.

“Pots complicar-te molt al teu cap, però quan t’hi acabes, en realitat només són un munt d’esquerres ràpids que segueixes fent contínuament amb una mica de banca. La banca és la part que fa que sigui molt, molt incompleta, no és realment la velocitat.

“El primer oval que vam fer no va ser una banca molt gran, així que va ser una mena d’entrada fàcil i agradable”.

Un “somni” ara a la vista

Portland090322 3173

La ratxa de tres anys de títols de Lights d’Andretti està a punt d’acabar-se per cortesia de Lundqvist, però encara és clarament una potència de la sèrie. Aquesta temporada ha guanyat cinc curses a la sèrie, dues amb el debutant Hunter McElrea, que ja s’ha confirmat que es mantindrà el 2023.

Però Foster sembla molt conscient que si vol presentar un cas irrefutable per a un viatge amb IndyCar ha d’enfrontar-se a McElrea i altres de seguida.

“És el meu cinquè any de curses en monoplaça. Per tant, cada any sempre tenim la mateixa mentalitat de “vull guanyar”.

“I sempre ho hem fet bé, [although] òbviament, aquest any és el primer any que guanyem.

“Estem amb el millor equip de la graella. El meu company d’equip serà molt, molt fort: Hunter [pictured below]actualment és tercer a la classificació d’aquest any, sens dubte serà el meu objectiu a vèncer però també aprendre molt.

“Però sí, crec que l’objectiu sempre és guanyar”.

Hunter Mcelrea Indy Lights al centre d'Ohio de Chris Owens Referenceimagewithoutwatermark M63673

El prestigi de córrer per Andretti, “un dels noms més importants de l’automobilisme, sens dubte el nom més gran d’Amèrica” ​​- tampoc no es perd a Foster. “Estic content que algú hagi mirat el meu rendiment i el meu treball dur i els meus esforços i hagi desaparegut [yeah, we want him] – és la confirmació que el que estic fent és el correcte”.

No amaga el fet que també es veu representant a Andretti a IndyCar.

“Escenari de somni, estic competint per ells a Lights, guanyar el campionat i després córrer per ells a IndyCar. Això per a mi és que les estrelles s’alineen.

“[But] En comparació amb, jo mirant la Fórmula 1 quan estava a Ginetta Juniors, per a mi arribar a un seient de Fórmula 1 haurien estat 75.000 estrelles alineades, però ara mateix arribar a Andretti a IndyCar, no són tantes les que s’han d’alinear. . I ja està, feina feta, en aquest moment he assolit el meu objectiu d’arribar-hi i llavors és el moment de marcar-me més objectius de guanyar campionats a IndyCar.

“Així, per descomptat, les estrelles s’han d’alinear especialment pel que fa al mercat dels conductors. També he de fer la feina a Lights i han de voler tenir-me a IndyCar.

Gwb Rti Port 090222 16821s

“Però sempre que faci una feina decent l’any vinent, guanyi el campionat o faci una temporada molt, molt competitiva, especialment contra Hunter, llavors crec que tenim una molt bona oportunitat”.

El possible trasllat d’Herta a AlphaTauri realment posa una clau a les obres pel que fa al que estaria disponible per a Foster si impressiona prou l’any vinent per estar en la lluita pel 24.

Però la manera senzilla de mirar-ho és, tal com entén The Race a través de fonts del paddock, tots els seients d’Andretti (per cert, depenent de si Herta se’n va i de quin acord aconsegueix el seu substitut) podrien estar disponibles l’any vinent ja sigui per caducitat o mitjançant mecanismes en els contractes. que permetin als pilots i als equips separar-se abans d’hora.