El pla per revolucionar el rugbi gal·lès que va ser assassinat pels clubs d’aficionats fa quatre anys


El govern del rugbi gal·lès s’ha posat al centre de les últimes setmanes, amb el joc aquí tambaleant al límit del caos.

Els botons de pànic s’han trencat simultàniament al llarg del passadís M4. Els quatre equips professionals s’han perdut els play-offs de l’URC i els equips masculins, femenins i sub-20 han perdut davant Itàlia a les Sis Nacions d’aquest any. Financerament, les regions estan trepitjant l’aigua i, per la seva pròpia admissió en alguns casos, no poden competir a la lliga.

Els aficionats de tot el país estan furiosos amb la gestió de la situació per part de la Unió. Estem en el punt en què els presidents regionals i els entrenadors en cap estan criticant obertament l’òrgan de govern del joc. El rugbi professional a Gal·les és un circ i els encarregats de dirigir-lo són en gran part incapaços de rectificar les coses a causa de l’estructura de govern de la WRU, que fa dècades després de la seva data de caducitat.

OPINIÓ: Com salvar el rugbi gal·lès: les solucions difícils que cal explorar

Hi havia un pla per prevenir tot això i es va presentar als clubs fa quatre anys. Però els clubs comunitaris el van enterrar i van neutralitzar de manera efectiva el Professional Rugby Board (PRB), que té l’encàrrec de dirigir el joc d’elit. Això es deu al fet que el PRB no pot fer cap moviment sense que la Junta de la WRU, que té una majoria de jocs comunitaris, l’aprovi, cosa que és crucial.

El 2017, l’aleshores president de la WRU, Gareth Davies, i el conseller delegat Martyn Phillips, van reconèixer que la reforma estava molt endarrerida. Van intentar fer canvis que permetessin que l’organització s’actualitzés amb professionalitat i la fessin prou àgil per funcionar de la manera que calia.

Així que van fer una proposta que implicava;

  • Reducció de la Junta de WRU de 20 a 12 membres
  • Portant cinc nomenat directors d”àrea’ a la junta, en lloc de cinc membres del consell de ‘districte’ escollit pels clubs
  • Nomenar un president independent, amb vot de qualitat, al Consell
  • Dividir el funcionament del joc a Gal·les amb la creació del Professional Rugby Board i del Community Game Board
  • Tanca el finançament d’11,8 milions de lliures del joc comunitari per suavitzar els canvis

Una part clau de les propostes consistia a eliminar els nou “districtes” i la creació de cinc “àrees” que estarien dins dels límits de les quatre regions professionals més una a Gal·les Mitjà/Nord.

La WRU nomenaria un director, mitjançant un procés d’entrevistes que avaluaria l’experiència empresarial i la idoneïtat de l’individu per al paper, per dirigir les cinc “àrees” i formar part de la Junta de WRU. A continuació, aquests directors d’àrea dirigirien juntes pròpies, que estarien formades per un representant de la part regional, un representant de la Premiership, un representant del campionat i representants de clubs de base de la seva àrea.

Tindrien l’encàrrec d’assegurar que els sistemes de desenvolupament de jugadors de la seva àrea funcionin i que les regions estiguessin eficaçment posant-se en contacte amb els clubs de la seva àrea per impulsar l’afiliació i, finalment, les assistències. L’esperança era que amb el joc alineant-se a tots els nivells, l’interès general i la participació augmentarien.

A més de limitar el finançament, una altra condició de les propostes era que també s’hagués de modernitzar el pro-joc, fet que va comportar els nomenaments de David Buttress als Dragons, Simon Muderack als Scarlets, Alun Jones a Cardiff i, finalment, Y11s. presa de possessió dels Ospreys, amb Nick Garcia com a conseller delegat. En resum, el pro-joc va aguantar la seva part del negoci.

Les propostes van ser aprovades en principi per l’aleshores feixuc Junta de 20 membres i es presentaran a l’Assemblea General del 2018, on decidirien els clubs.

En els sis mesos que van precedir l’AGM, Phillips i Davies van fer un roadshow pels nou districtes de Gal·les per vendre la seva visió. Una font que va assistir a una de les reunions va dir que els caps de la WRU no van picar les seves paraules i van emetre advertències dures sobre l’estructura actual.

S’entén que el comentari va ser que hi havia massa canvis d’una vegada i que una millor línia d’acció seria fer alguns dels canvis a l’AGA del 2018 i, a continuació, aprovar la resta de canvis a la següent. Aquí és on el joc amateur es va posar maco.

El que es va acordar a l’Assemblea General del 2018 va ser la retallada de la Junta de 20 a 12 membres, la separació del joc professional i comunitari i el finançament limitat. De manera crucial, Davies i Phillips no van poder passar per un president independent o els cinc directors d’àrea designats.

El que volien era una junta de 12 persones formada per;

Un president independent, director general de WRU, director financer de WRU, president de la Junta de joc de la comunitat, president de la Junta de rugbi professional, dos directors no executius i directors d’àrea designats.

Una junta constituïda d’aquesta manera seria molt més favorable al canvi en el joc professional i tindria més possibilitats d’aprovar les propostes que el PRB va plantejar, atès que no estaria atapeïda de lleialtats al joc comunitari.

El que vam acabar el 2018, i encara tenim avui, és una junta formada per;

CEO de WRU, tres directors independents (inclòs el president del Professional Rugby Board), el president del Community Game Board (Rob Butcher, el president de la WRU), dos membres del consell nacional (tots dos elegits pels clubs) i cinc membres del consell de districte (tots elegits per clubs).

En anunciar el canvi de govern, la WRU va proclamar l’aprovació de “propostes per modernitzar les estructures de govern del joc i revolucionar el rugbi a Gal·les per a les generacions futures”. De fet, no van revolucionar res.

Dels 12 membres de la Junta de la WRU, vuit d’ells van ser escollits pels clubs comunitaris. Això vol dir que qualsevol moviment que el PRB vulgui fer encara ha de ser aprovat per una junta que tingui una majoria de membres elegits per a rols pel joc amateur. Aquest és un problema i per això el joc professional es troba efectivament en un estat de paràlisi, incapaç de fer els canvis que necessita ràpidament per recuperar-se de la situació actual.

Davies i Phillips no havien de tornar i completar els seus canvis a la propera AGA? Aconseguir la seva càtedra independent i acabar amb els nou districtes?

Eren. Però abans que poguessin, els clubs comunitaris -que protegiran el seu dret a convocar una reunió general d’emergència, que requereix només 32 clubs, a qualsevol preu- van destituir Davies del seu paper de president i el van substituir per Rob Butcher. En veure la situació com era, Phillips també va deixar el seu càrrec de conseller delegat.



El president de la WRU, Gareth Davies
L’antic president de la WRU, Gareth Davies

El joc comunitari va tenir el seu finançament limitat, va instal·lar un president que ha fet poc per dissipar la seva reputació com a simple home de base i va mantenir el seu control a la Junta de la WRU. Prendre els diners i desfer-se de Davies, negar-se a permetre el tipus de reforma adequat a un negoci de gairebé 100 milions de lliures esterlines va ser una demostració d’interès personal flagrant dels clubs i el joc professional esborrany està pagant el preu.

El que també queda amb el rugbi gal·lès és un president, conseller delegat, director comercial i director financer que mai abans havia tingut un paper equivalent. Per tant, enmig d’una crisi total, tenen poca experiència pràctica a la qual recórrer.

Molts del rugbi gal·lès reflexionen sobre com podria ser el joc aquí si ens haguéssim donat la nostra part amb l’estructura de la lliga anglesa quan es va presentar l’oportunitat fa dues dècades. Es veu com una oportunitat perduda que encara avui dia està malament.

De la mateixa manera, com de diferent podria ser la perspectiva del joc a Gal·les hagués resultat diferent el 2018.