El primer ministre de Sri Lanka dimiteix enmig de les protestes per la crisi econòmica


El país ha estat sacsejada pels disturbis civils des del març, amb manifestacions que de vegades s’han tornat violentes a mesura que augmenta la ira per l’aparent mala gestió per part del govern de la pitjor crisi econòmica de Sri Lanka des que es va declarar la independència de Gran Bretanya el 1948.

Es va imposar un toc de queda a tot el país després que van esclatar enfrontaments entre partidaris del partit governant i manifestants antigovernamentals a la capital Colombo, va dir dilluns la policia. Les restriccions es van anunciar poc abans que Rajapaksa anunciés la seva renúncia.

Almenys 80 persones van ser ingressades a l’hospital després de la violència a les protestes, va dir l’Hospital Nacional de Colombo. Les tropes armades s’han desplegat a Colombo, segons l’equip de CNN sobre el terreny.

L’oficina de Rajapaksa va emetre un comunicat anunciant la renúncia del polític veterà de 76 anys, va informar Reuters.

“Fa uns moments, el primer ministre Mahinda Rajapaksa va enviar la seva carta de renúncia al president Gotabaya Rajapaksa”, diu el comunicat.

A la carta, una còpia de la qual va ser vista per Reuters, el primer ministre va dir que renunciava per ajudar a formar un govern interí d’unitat.

“Diverses parts interessades han indicat que la millor solució a la crisi actual és la formació d’un govern interí de tots els partits”, deia la carta.

Enfrontaments de grups pro i antigovernamentals dilluns.

“Per tant, he presentat la meva renúncia perquè es puguin fer els propers passos d’acord amb la Constitució”.

La seva sortida es va produir durant un dia de caos i violència que va culminar amb la imposició de la policia a tot el país.

L’enfrontament va començar amb centenars de simpatitzants del partit governant que es van concentrar davant de la residència oficial del primer ministre abans de marxar cap a un lloc de protesta antigovernamental davant de l’oficina presidencial.

La policia havia format una línia abans d’hora a la carretera principal que portava cap al lloc, però va fer poc per impedir que els manifestants progovernamentals avançassin, segons un testimoni de Reuters.

La policia antiavalots del grup de treball especial (STF) es va fotografiar dilluns.

Els partidaris del govern, alguns armats amb barres de ferro, van atacar manifestants antigovernamentals al poble de tendes “Gota Go Gama” que va sorgir el mes passat i es va convertir en el centre de les protestes a tot el país.

La policia va utilitzar bombes de gas lacrimògen i canons d’aigua per trencar l’enfrontament, el primer gran enfrontament entre partidaris pro i antigovernamentals des que van començar les protestes a finals de març.

Els partidaris del govern marxaran dilluns.

“Aquesta és una protesta pacífica”, va dir a Reuters Pasindu Senanayaka, un manifestant antigovern. “Van atacar Gota Go Gama i van calar foc a les nostres tendes”.

“Ara estem indefensos, estem demanant ajuda”, va dir Senanayaka, mentre el fum negre sortia en espiral d’una tenda encesa a prop i parts del camp de protesta es trobaven en desordre.

Desenes de tropes paramilitars amb escuts i cascs antiavalots es van desplegar per mantenir els dos grups separats després dels enfrontaments inicials. L’exèrcit va dir que també havia desplegat soldats a la zona.

“Condemnar enèrgicament els actes violents que tenen lloc per part d’aquells que inciten i participen, independentment de les lleialtats polítiques”, va dir el president Rajapaksa en un tuit. “La violència no solucionarà els problemes actuals”.

Els enfrontaments van tenir lloc fora de la residència oficial del primer ministre.

Afectat per la pandèmia, l’augment dels preus del petroli i les retallades d’impostos, Sri Lanka té tan sols 50 milions de dòlars de reserves exteriors utilitzables, va dir el ministre de Finances Ali Sabry la setmana passada.

El govern s’ha acostat al Fons Monetari Internacional (FMI) per demanar un rescat i començarà dilluns una cimera virtual amb funcionaris de l’FMI per tal d’aconseguir ajuda d’emergència.

Davant l’escalada de les protestes antigovernamentals, el govern de Rajapaksa va declarar la setmana passada l’estat d’emergència per segona vegada en cinc setmanes, però el descontentament públic s’ha disparat constantment.

Les llargues cues per cuinar gas els darrers dies s’han convertit amb freqüència en protestes improvisades, ja que els consumidors frustrats van bloquejar les carreteres. Les companyies energètiques nacionals van dir que s’estaven esgotant les existències de gas líquid de petroli utilitzat principalment per cuinar.

Sri Lanka necessita almenys 40.000 tones de gas cada mes, i la factura mensual d’importació seria de 40 milions de dòlars als preus actuals.

“Som una nació en fallida”, va dir WHK Wegapitiya, president de Laugfs Gas, un dels dos principals proveïdors de gas del país.

“Els bancs no tenen prou dòlars per obrir línies de crèdit i no podem anar al mercat negre. Estem lluitant per mantenir els nostres negocis a flotació”.