El retrobament de Marcus Edwards amb els Spurs podria provocar un sentiment de penediment | Esportiva


Marcus Edwards no oblidarà mai la seva primera trobada amb Mauricio Pochettino. “Ah, és el millor jugador jove de l’acadèmia”, va dir l’aleshores entrenador del Tottenham, i va observar com el migcampista ofensiu intentava dissimular l’orgull. “El que té el peu dret…”

Eh, espera un segon. “Vols dir l’esquerra?” va respondre Edwards.

“Oh, ho sento. Jugador equivocat”, va dir Pochettino, allunyant-se.

L’argentí ho va deixar una estona abans de tornar enrere. “Només feia broma.” Edwards també esclataria en un somriure.

Era el clàssic Pochettino, un genial trencaglaç socavat per la maldat, un dissenyat per establir una connexió, i aquell primer període del seu mandat als Spurs, després de la seva arribada l’estiu del 2014, va estar marcat per l’esperança i l’emoció quan es tractava d’Edwards. .

La idea era que el nen precoçment dotat augmentaria les files i un dia s’impliqués quan els Spurs toquessin a l’espectacle. Champions League accessoris. Cosa que, tots aquests anys després, passarà dimarts a la nit quan el club s’enfronti a l’Sporting a l’Estádio José Alvalade de Lisboa. Només serà al revés, tot al revés, que és una manera de descriure els últims anys d’Edwards al nord de Londres.

Marcus Edwards en acció pel Tottenham contra el Liverpool en un partit de la Premier League 2 el 2018.
Marcus Edwards en acció pel Tottenham contra el Liverpool en un partit de la Premier League 2 el 2018. Fotografia: Jan Kruger/Getty Images

Ara, amb 23 anys, Edwards portarà la samarreta número 10 Esportiva, no Spurs, després d’haver-los incorporat des del Vitória Guimarães per 7,5 milions d’euros el gener passat. Es troba a Portugal des del setembre del 2019, quan els Spurs el van traslladar definitivament a Vitória, i el primer que cal dir és que una part de la vella il·lusió torna a bullir al seu voltant.

L’entrenador de l’Sporting, Rúben Amorim, el va incorporar durant la segona meitat de la temporada passada, ja que el club l’havia fitxat per prendre el relleu de Pablo Sarabia, el préstec del qual pel Paris Saint-Germain expiraria al juny. Aquesta vegada, Edwards ha començat amb regularitat, anotant tres i assistint tres en set partits i mostrant la flexibilitat per satisfer les demandes tàctiques d’Amorim.

Però la presència d’Edwards contra els Spurs generarà una pregunta inevitable i possiblement una sensació de penediment. És perquè va ser un fenomen en molts aspectes –tot i que amb prou feines figurava a nivell sènior en el futbol anglès– un jugador amb el factor X, la rara combinació de tacte, equilibri i acceleració que li va permetre superar els seus oponents i que, infamement, va portar Pochettino va dir el setembre de 2016 que Edwards li va recordar a Lionel Messi. El sobrenom de “Mini Messi” d’Edwards ja estava establert al club on era des dels vuit anys. Llavors, com, on i per què li va sortir malament als Spurs?

Marcus Edwards marca contra el Braga, un dels seus tres gols en set partits aquesta temporada.
Marcus Edwards marca contra el Braga, un dels seus tres gols en set partits aquesta temporada. Fotografia: Miguel Riopa/AFP/Getty Images

Una cosa important a dir és que no es tractava dels seus contractes. Els Spurs havien volgut que Edwards signés el seu primer acord professional el desembre del 2015 quan va complir els 17 anys, però aguantaria fins a l’agost següent, fins que el valor i la durada de dos anys fos correcte, malgrat la pressió que se li va sotmetre.

Edwards va debutar amb els Spurs com a substitut contra Gillingham a la Copa EFL l’endemà que Pochettino hagués ofert la comparació d’estil a Messi i, el juliol de 2017, després d’haver guanyat el Campionat d’Europa sub-17 amb Anglaterra, va acordar un nou període de tres anys. contracte fins al 2020, que li garantia 2 milions de lliures.

Mai abans els Spurs havien pagat tant a un jove de 18 anys de la seva acadèmia i, quan tot va estar dit i fet, ho van fer perquè volien que funcionés. Aleshores, per què Pochettino va sentir que no va poder incloure Edwards a la seva plantilla del primer equip durant la primera meitat de la temporada 2017-18?

Hi ha alguns que culparien John McDermott i Dean Rastrick, les principals figures de gestió de l’acadèmia en aquell moment. Edwards necessitava escapar de la bombolla de l’acadèmia, treballar amb els jugadors sènior experimentats per madurar. Però McDermott i Rastrick es van mostrar reticents a defensar-lo perquè el seu comportament i el seu temps eren irregulars. Com es podia recompensar Edwards mentre no encaixava amb la cultura que pretenien establir?

La conclusió d’Edwards és que és un introvertit, algú que no s’obre fàcilment (si és que ho fa) i que la gent el pot considerar groller. Als Spurs es va enfrontar amb Rastrick, en particular; les posicions es van consolidar i la relació no va trobar els compromisos que necessitava.

Pochettino va publicar la seva autobiografia l’octubre de 2017 i en ella va escriure: “Edwards té problemes d’autoritat i de comportament i hem de mirar el panorama general per esbrinar-ne la causa”.

Després va venir el desastrós préstec d’Edwards a Norwich a la segona meitat de la temporada quan només va fer una breu aparició de substitut; la seva estada es va interrompre enmig d’informes d’una mala execució del temps i un fracàs per relacionar-se amb els companys d’equip. L’escriptura estava a la paret per a ell als Spurs. Va ser cedit a l’Excelsior a Rotterdam la 2018-19 abans del seu traspàs al Vitória, on marcaria 20 gols i fer 14 assistències en 96 aparicions.

A l’Sporting, Amorim voldria que aprengués més portuguès. Edwards no té massa paraules en l’idioma i es troba principalment amb el davanter ghanés Abdul Fatawu Issahaku i el defensa holandès Jeremiah St Juste, tots dos de parla anglesa. Amorim es comunica amb Edwards en anglès i el subdirector, Carlos Fernandes, també és angloparlant.

Edwards, que juga d’extrem però ha operat com a fals 9 aquesta temporada, agrada dins de la plantilla, encara que no sigui la persona més social. Manté el cap baix, centrant-se en el seu joc i deixant que poc el molesti. La seva relació amb Amorim és bona. Els fans dels Spurs el miraran amb interès i pressentiment.