El Vila-real, un club amb molts talents (massa) poc coneguts


Pau Torres, Dani Parejo, Gerard Moreno o fins i tot Arnaut Danjuma… Al club espanyol no li falten excel·lents jugadors per derrotar el Liverpool a les semifinals.

Convidat sorpresa dels quarts de final de la Lliga de Campions després d’eliminar al Juventus Torí (1-1, 3-0) i al Bayern de Munic (1-0, 1-1) en ràpida successió, el Vila-real no pretén aturar-se en tan bona marxa davant Liverpool i somia amb fer-ho millor que el 2006, quan la seva formidable carrera va ser aturada per un altre club anglès, l’Arsenal, a les portes de la final. Una ambició que pot semblar desproporcionada per a un equip que només ocupa el setè lloc de la Lliga. Però que es basa en l’experiència adquirida la temporada anterior en guanyar l’Europa League, així com en la qualitat d’una plantilla amb molts molt bons jugadors, sovint en gran part desconegut per al gran públic. Descobriment.

Pau Torres, el futur Piqué?

El nen de Vila-real, nom oficial de la localitat on oficia el club Vila-real. Amb 25 anys, el central ha fet tots els seus rangs dins del “submarí groc», excepte una temporada d’aprenentatge a Màlaga. I amb el temps s’ha consolidat com a referent per la seva posició a Espanya -porta 17 partits amb La Roja-, però també a Europa on polaritza les luxúries, sobretot pel costat del Manchester United que es plantejaria pagar els 60 milions d’euros. suficient per superar la seva clàusula d’alliberament. Al mateix Pau Torres no li importaria deixar el seu club del cor, amb qui ja ha complert alguns dels seus somnis aixecant el trofeu de la Lliga Europa. Però el seu futur encara es podria escriure a la Lliga perquè el FC Barcelona seria un dels seus cortesans més assidus, imaginant-se com el successor d’un tal Gerard Piqué, un dels seus ídols. Mentrestant, davant l’armada ofensiva del Liverpool, tindrà l’oportunitat de demostrar tot el seu talent, fins i tot a nivell ofensiu per a qui ha marcat 5 gols en totes les competicions.

VEGEU TAMBÉ – Celebracions al vestidor dels jugadors del Vila-real després d’eliminar el Bayern a la Champions

Dani Parejo, el metrònom

Durant una dècada, Dani Parejo va assolir el màxim esplendor del València, del qual fins i tot va ser el capità i el veritable mestre de jugar. Tant és així que molts el van imaginar per acabar-hi la seva carrera. Excepte que, malgrat unes actuacions brillants i una tècnica notable, el jugador format al Reial Madrid es va acabar cansant de les crítiques recurrents de les quals era objectiu i el 12 d’agost del 2020 va fitxar amb el Vila-real per 10 milions d’euros. Una opció de la qual no s’ha hagut de lamentar, ell que, amb 33 anys, continua brillant al mig del camp i aporta tota la seva experiència i la seva visió de joc (6 assistències a la Lliga). Amb un caràcter també fort, com ho demostren les seves declaracions contra l’entrenador del Bayern, Julian Nagelsmann, després dels quarts de final de la Champions. “Quan es va fer el sorteig i el Bayern ens va tirar, el seu entrenador, que no sé, ens va faltar el respecte però també el futbol dient que volia resoldre això des de l’anada. Va ser una falta de respecte. De vegades, quan escopis, et cau a la cara».

Gerard Moreno, el discret golejador

Les coses bones arriben als que esperen. Gerard Moreno no és un dels seus petits prodigis de la pilota rodona que ho fa explotar tot des del seu debut professional. L’original català, es va prendre el seu temps abans d’eclosionar. Primer al costat de l’Espanyol Barcelona amb dues temporades amb 13 i 16 gols del 2016 al 2018. Però més encara al Vila-real durant un exercici 2019-2020 marcat per 18 èxits. Als 28 anys. Abans de l’apoteosi de la temporada passada i dels seus 23 gols marcats a la Lliga –tants com un tal Karim Benzema–, la victòria a l’Europa League i el seu trofeu de millor jugador de la competició europea. Una gran consagració per aquest davanter de 30 anys, molt poc conegut, sobretot perquè no va poder, ni va saber com, guanyar a la selecció amb els seus 5 gols en 17 partits. I encara que aquesta temporada sigui menys gloriosa (9 gols i 3 assistències), segueix sent un verí formidable per als defenses contraris, com ho demostra la seva passada tan decisiva per Chukwueze a l’Allianz Arena de Munic. Caldrà veure si els isquiotibials el deixaran en pau per enfrontar-se dimecres al Liverpool.

Arnaut Danjuma, la revelació

Arnaut Groeneveld, més conegut com a Danjuma, és l’excel·lent sorpresa de la temporada del Vila-real. Va aterrar l’estiu passat després d’una temporada de 17 gols a… Championship –segona divisió anglesa– amb Bournemouth, l’holandès de 25 anys, nascut a Nigèria, no semblava realment un cador i semblava promès un substitut darrere. Moreno, Paco Alcacer o Boulaye Dia. Però els seus 10 gols, inclòs un hat-trick al Granada, el van impulsar a posar-se en el partit número 1 de gols del ‘submarí groc“. Un ascens encara més sorprenent perquè Danjuma no té realment el perfil típic del davanter centre, el que evoluciona més com a lateral. Però al llarg de la temporada ha sabut fer-se indispensable en el sistema implantat per Unai Emery. El Liverpool està avisat, el perill també vindrà d’ell.