Els creadors de l’Eden Project obren un camp de golf ‘comestible’ i verd | Cornualla


Les vistes són espectaculars, amb un preciós riu Còrnic, un castell en ruïnes i els terrats d’una ciutat antiga, mentre que el golf és un repte agradable, amb carrers estrets i greens ondulats.

Però què fa Camp de golf Gillyflower a Lostwithiel diferent és que cada metre quadrat de superfície no de joc servirà per cultivar fruites i hortalisses o fomentar la flora i la fauna.

La creació dels creadors darrere de les atraccions ecològiques de Cornualla el projecte Eden i Els jardins perduts d’HeliganGillyflower es presenta com un camp de golf verd i “comestible” únic.

Un arbre caigut al camp de golf renovat de Losthwithiel, Cornualla.
Un arbre caigut al camp de golf renovat de Losthwithiel, Cornualla. Fotografia: Jonny Weeks/The Guardian

Cadascun dels nou forats del camp, que està a punt de donar la benvinguda als seus primers jugadors, està sent plantat d’arbres fruiters, fruits secs i hortalisses. Les bardisses i les zones accidentades es mantenen tenint en compte la fauna; greens i fairways gestionats de la manera més respectuosa amb el medi ambient possible.

“El golf té fama de no ser molt verd”, va dir el director de golf de Gillyflower, Joe Micklethwaite. “La idea aquí és crear un gran camp, però assegurar-nos que tot el que fem serà tan bo per al medi ambient com sigui possible”.

Micklethwaite, de 29 anys, va aprendre a jugar Cornualla abans de traslladar-se a Califòrnia i convertir-se en professional. Aquest hivern va tornar al comtat supervisant el desenvolupament de Gillyflower, i també plantant centenars de cirerers de cornelia en un vessant a l’esquerra del tercer forat. “Ens sumem tots”, va dir. “Ha estat una corba d’aprenentatge pronunciada”.

La poma dels arbres plantats al llarg del carrer del primer forat de Gillyflower s'utilitzarà per fer sidra.
La poma dels arbres plantats al llarg del carrer del primer forat de Gillyflower s’utilitzarà per fer sidra. Fotografia: Jonny Weeks/The Guardian

Així que ara, a més d’ajudar a assenyalar la millor línia per a un primer cop de sortida, Micklethwaite pot donar una història de les línies de pomeres Gillyflower plantades al forat (és una varietat antiga de còrnica que es menja millor des del dia de Nadal).

També pot parlar dels arbustos de pinya de guaiaba al costat de la línia del ferrocarril i dels plans per a una plantació de te al vessant del segon forat molt costerut, i de com s’ha enganxat als tres porcs de Tamworth que es mantenen al lloc per ajudar-los a tallar. sotabosc d’una manera més natural.

Joe Micklethwaite, el director de golf de Gillyflower, acaricia els porcs al camp de golf renovat.
Joe Micklethwaite, el director de golf de Gillyflower, acaricia els porcs al camp de golf renovat. Fotografia: Jonny Weeks/The Guardian

Alguns jugadors de golf es sentiran frustrats quan perdin la seva pilota en un rough més llarg del que és habitual. Però l’esperança és que entenguin que és millor per a la flora i la fauna i acceptin la pena. “Tot és per una bona causa”, va dir Micklethwaite.

Gillyflower s’ha creat a partir de les restes de l’antic Club de golf i camp de Lostwithiel, que va tancar el 2014, davant l’angoixa dels seus 300 membres. Va ser recuperat ràpidament per matolls i toxos i es podria haver perdut per sempre.

Però Sir Tim Smit, un dels fundadors del projecte Eden, i el seu fill, Alex, que tots dos viuen a prop, es van enamorar de la terra al costat del riu Fowey i, encara que cap dels dos eren golfistes, van decidir salvar-la.

Alex Smit, director general del projecte Gillyflower, va dir que les celles es van aixecar sobre els plans.
Alex Smit, director general del projecte Gillyflower, va dir que les celles es van aixecar sobre els plans. Fotografia: Jonny Weeks/The Guardian

Alex Smit, el director general del projecte Gillyflower, va dir que es van aixecar les celles. Reactivar un camp de golf no semblava el tipus de projecte que captés la imaginació d’un pioner del verd com el seu pare.

Però va dir que havia estat emocionant trobar solucions ecològiques als reptes de manteniment que han convertit alguns cursos en deserts naturals artificials i tòxics.

Aquests van des d’una decisió primerenca de no regar els verds fins a una resposta exòtica al problema mil·lenari de mantenir els teixons allunyats de les superfícies cuidades: excrements de lleó.

Llavors d'ametlla en un arbre al camp de golf.
Llavors d’ametlla en un arbre al camp de golf. Fotografia: Jonny Weeks/The Guardian

Estan treballant amb empreses locals d’aliments i begudes per convertir els cultius de Gillyflower en productes. Les pomes es convertiran en sidra, les cireres en licor. L’antic primer forat ha estat remodelat en un jardí de potager on hi ha varietats rares de mongeta, espàrrecs, escalunyes i ruibarbre.

Els Smits no afirmen que siguin els primers a tractar d’abordar la imatge notòriament poc verda del golf: els camps de tot el món estan buscant maneres d’utilitzar menys productes químics i pesticides, però esperen que el seu nom animarà a molts altres a mirar el seu enfocament holístic i potser inspirar als golfistes que juguen a Gillyflower perquè facin alguna cosa interessant amb els seus propis jardins, finestres o parcel·les.

Tess Dickinson treballant al jardí de pottager al renovat camp de golf
Tess Dickinson treballant al jardí de pottager al renovat camp de golf Fotografia: Jonny Weeks/The Guardian

El projecte no està exempt de polèmica. Com a part de l’esquema, els Smits volen crear un centre educatiu d’horticultura, agronomia i cuina a una part del recinte.

Però centenars de veïns s’hi han oposat, afirmant que la seva posició destacada faria espatllar precioses vistes des de la ciutat. El consell de Cornualla va rebutjar el pla en una reunió ardent a l’abril, tot i que s’espera que hi hagi una apel·lació.

Alex Smit va admetre que el procés havia estat “dolorós” per a la família. Va dir que esperava que un cop obert el curs a principis del mes vinent, la gent pogués veure que les seves intencions eren honorables i bones.

Rob Porrington, el cap de greenkeeper, va dir que havia estat un
Rob Porrington, el cap de greenkeeper, va dir que havia estat un “difícil” posar-lo en forma sense molts dels mètodes de la “vella escola”. Fotografia: Jonny Weeks/The Guardian

Rob Porrington, el cap de greenkeeper i un dels constructors del camp original, va dir que havia estat un gran cop per a la ciutat quan es va tancar el camp. Havia estat un “difícil” posar-lo en forma de nou sense molts dels mètodes de la “vella escola”. “Però la gent no pot esperar per tornar ara. Serà meravellós tornar a veure gent jugant a golf aquí”, va dir Porrington.