Els dos campions nord-americans de F1 van guanyar el títol en condicions tràgiques


L'inici del Gran Premi d'Itàlia de 1978;  L'accident de Ronnie Peterson va resultar fatal.

L’inici del Gran Premi d’Itàlia de 1978; L’accident de Ronnie Peterson va resultar fatal.
foto: ALTA DOS / Ronco (AP)

Fórmula 1 només n’ha vist dos americà Campions del món en la seva llarga història, però tots dos campions comparteixen una estranya similitud. Tots dos Phil Hill i Mario Andretti van aconseguir el seu títol a la Gran Premi d’Itàlia a Monza on els seus companys i rivals del títol van morir tràgicament.

Tot i que he conegut les històries de tots dos La de Ronnie Peterson i la tràgica mort de Wolfgang von Trips, mai no he acabat d’aconseguir que tots dos homes van ser assassinats a la mateixa pista – Autodromo Nazionale Monza – durant l’esdeveniment que finalment va recompensar el seu pilot nord-americà amb un campionat després d’una lluita pel títol durant tota la temporada fins que jo estava corrent. a través d’alguns dels moments més emblemàtics de la història de la pista. Només aleshores em vaig adonar que la història del Campionat del Món d’Amèrica es veu afectada per una tragèdia.

El 1961, companys de Ferrari Phil Hill i Wolfgang von Trips van lluitar per la supremacia durant la temporada de vuit carreres de F1. Tots dos pilots van ser molt competitius, acumulant victòries, podis i posicions de punts en tots els esdeveniments menys un, fins al Gran Premi d’Itàlia d’aquella temporada, el penúltim esdeveniment de la temporada. Hill tenia 29 punts als 33 de von Trips; una victòria per a qualsevol dels dos pilots seria fonamental a Monza.

Hill finalment aconseguiria la victòria, però només després d’un dels pitjors accidents de la història de la Fórmula 1. Al final de la segona volta, von Trips va xocar amb el Lotus de Jim Clark i va perdre el control del seu Ferrari. Malauradament, el seu cotxe es va estavellar directament contra una tanca folrada d’espectadors. Von Trips va ser expulsat del cotxe i va morir, i l’impacte del seu Ferrari va matar a 15 espectadors més. La cursa va continuar; s’afirma que els socorristes volien entretenir els altres aficionats i evitar que abandonessin la pista i obstruïssin les carreteres, la qual cosa permetia que el personal d’emergència transportés més ràpidament els espectadors ferits a l’hospital.

Amb la seva victòria, Phil Hill també es va emportar el Campionat del Món de Pilots, i Ferrari també va aconseguir el Campionat de Constructors. Sense necessitat de competir, Ferrari no va assistir a la darrera cursa de la temporada a Watkins Glen. Hill va acabar la temporada amb 34 punts. Von Trips va anotar 33.

Un nord-americà no tornaria a entrar en una disputa pel títol important fins a la temporada de Fórmula 1 de 1978, i novament va ser una batalla entre els seus companys, aquesta vegada els pilots de Lotus Mario Andretti i Ronnie Peterson. De cara al Gran Premi d’Itàlia, només tres carreres van separar l’equip Lotus del final de la temporada. Andretti va liderar la classificació amb 63 punts als 51 de Peterson, però uns bons resultats podrien haver posat el pilot suec per davant. El Gran Premi d’Itàlia seria fonamental per tancar aquesta diferència.

Però el començament va ser un desastre. El titular va encendre el semàfor verd abans que tots els cotxes s’haguessin enfilat per complet, de manera que els cotxes del migcamp que ralentissin van poder fer un salt sobre els líders que ja s’havien aturat. Els cotxes es van amuntegar mentre es dirigien a la primera xicane, i James Hunt es va desviar cap a Peterson mentre intentava evitar ser atropellat per Ricardo Patrese. Aquest contacte va acabar recollint set cotxes addicionals, però Peterson finalment va tenir el pitjor contacte; després de colpejar a Hunt, es va estavellar contra les barreres i el cotxe va esclatar en flames.

Afortunadament, Hunt, Clay Regazzoni i Patrick Depailler van poder treure Peterson del naufragi. Sens dubte, les seves cremades lleus i les greus lesions a les cames eren preocupants, i va trigar 20 minuts a arribar l’assistència mèdica, però no s’esperava que Peterson morís. Sid Watkins, recentment nomenat director mèdic de la F1, va ser impedit per atendre el pilot per un mur de policia italiana; va revelar a la seva autobiografia La vida al límit que Peterson va tenir 27 fractures a les dues cames i ràpidament va entrar a la cirurgia per operar.

Durant la nit, l’estat de Peterson es va desestabilitzar ràpidament i se li va diagnosticar una embòlia de greix. Al matí, els seus ronyons havien fallat. Va ser declarat mort a les 9:55 del matí després de la cursa.

Quan Andretti va rebre la notícia que el seu company havia mort, també va saber que cap altre pilot el podria avançar en punts; Andretti va ser campió del món, però com Phil Hill, la tragèdia va fer que no pogués celebrar-ho.

Des d’aleshores, cap pilot nord-americà s’ha acostat a un Campionat del Món, el que significa que ningú ha tingut l’oportunitat de trencar el dolorós cicle de la mort que porta a la victòria.