Els holandesos estan dividits en les habilitats d’Antony, però accepten que la quota de 100 milions d’euros és ridícul | Ajax


Jqui és Antoni? Un dolent? Un socialista? Un mag del futbol o un ploran? Als Països Baixos la gent encara no ho sap després de dos anys veient el brasiler jugar per l’Ajax. Però després del seu canvi a Manchester United per 100 milions d’euros (85,6 milions de lliures esterlines) la setmana passada, l’únic en què estan d’acord és que aquesta tarifa de transferència de nou xifres és ridícul.

Sí, és un mestre tècnic de futbol, ​​com poques vegades havíem vist abans. Però no voler jugar dos partits Ajax i una entrevista explosiva per forçar un trasllat han causat molta mala sang aquí.

Tot i així, és difícil ignorar el seu cor gran i generós. Preneu, per exemple, la celebració del seu gol. Entre els futbolistes brasilers que van créixer en una favela, és habitual retre homenatge als seus vells amics. Amb un cert gest diuen: “No t’he oblidat, sé d’on vinc”. Però quan Antony fa la lletra “L” amb els dits després d’un gol, no està pensada per als seus amics d’Osasco, un suburbi de São Paulo també anomenat. Hellraiser, o “Petit infern”. Ni tan sols és pel seu fill, Lorenzo.

No, la “L” va començar com un homenatge a Larissa, una nena brasilera de set anys que es recupera d’un càncer a qui va conèixer el 2019 quan Antony Matheus dos Santos va començar a tenir impacte al São Paulo FC. L’extrem s’afaita el cap després de guanyar la Copa de São Paulo amb el seu club en suport de la noia a la qual s’estava deteriorant la vista i la visitava regularment. Encara estan en contacte. “Larissa sempre estarà al meu cor, és una gran font d’inspiració per a mi”, va dir Antony al diari holandès. Fidelitat.

Aquesta preocupació per la difícil situació dels altres contrasta clarament amb la seva actitud cap a l’Ajax durant les seves últimes setmanes al club que el va portar a Europa fa dos anys per 15,75 milions d’euros i el va vendre al United per un rècord holandès.

Quan va arribar a Amsterdam, l’Ajax el va fer sentir com a casa. Fins i tot hi havia una cançó especial, Benvingut Antoni (Benvingut Antony), cantada pels seus nous companys brasilers David Neres i Danilo i la cantant Sarita Lorena. Antony es va sentir còmode i segur als Països Baixos, va dir al febrer. “Normalment puc fer les meves compres aquí al carrer i amb tranquil·litat. La gent és alegre i els seguidors són dolços”.

Però ja havia indicat a Fabrizio Romano que volia marxar. Tenia somnis més grans. Per a la majoria dels brasilers, jugar a la lliga holandesa és un primer pas per a moure’s millor pagats a altres clubs europeus.

I el cas és que l’Antoni no oblidarà mai d’on ha vingut. Un dels seus molts tatuatges diu: “Qui ve de la favela sap què hi va passar”. A Little Hell, tota la seva família dormia en una habitació, no sempre hi havia diners per menjar i menys per a les botes de futbol i mai es van sentir segurs de la violència dels narcotraficants. Allunyar-se a ell i a la seva família d’aquell lloc va ser la seva principal motivació.

Antony en acció per l'Ajax contra l'Sporting a la Champions.
Antony en acció per l’Ajax contra l’Sporting a la Champions. Fotografia: Sòcrates Images/Getty Images

L’estrella d’Antony ha augmentat considerablement des de la seva arribada a Amsterdam. Després d’una bona primera temporada va guanyar un or olímpic amb el Brasil a Tòquio l’estiu del 2021 i s’ha convertit en un membre consolidat de la selecció nacional. La temporada passada, l’Ajax va causar una gran impressió a la Lliga de Campions, guanyant tots els partits del seu grup amb Antony en gran forma.

Encara més que en la seva primera temporada, va vincular l’eficiència a l’entreteniment. El seu moviment característic és controlar una passada creuada darrere de la cama mentre flota en l’aire com una ballarina. Antony accelera tan ràpid que pot passar als oponents des d’un començament parat. Pot tallar des de la banda i disparar cap a l’angle més llunyà amb el peu esquerre. També va trobar a Sébastien Haller perfectament (especialment fora contra l’Sporting) amb passades utilitzant l’interior o l’exterior del peu.

Erik ten Hag, ara el seu entrenador al United, va tenir un paper important en el seu desenvolupament mentre estava al capdavant de l’Ajax, exigint una actuació de primer nivell d’Antony a tots els partits, no només als grans partits. El va defensar després de l’histrionisme d’Antony després d’haver estat ferit contra el Feyenoord. “M’agradaria que més jugadors tinguessin el seu temperament, la seva voluntat de guanyar”, va dir després Ten Hag. Quan l’Ajax va guanyar el títol, ballaven junts.

Ten Hag lloa Antony per la seva amenaça contínua, la seva ràpida adaptació al futbol europeu, la seva velocitat i ambició, la seva mentalitat sense por. Ten Hag és un creador d’equips, però sap que necessita jugadors amb la capacitat de premiar les defenses obertes. Sense el lesionat Antony, la forma de l’Ajax va caure en els darrers mesos de la temporada passada. Ten Hag va atribuir això, en gran part, a l’absència d’Antony. L’atac de l’Ajax es va fer massa previsible sense ell.

Però també té els seus crítics als Països Baixos. Marco van Basten, ni més ni menys, ha dit: “Juga de manera tan infantil”. També que l’Antony perd massa sovint la possessió, que hi ha malentesos amb els seus companys i només ha fet 24 gols i 22 assistències en els seus 82 partits amb l’Ajax. Van Basten va dir: “Tampoc m’agrada el seu rodatge. Al futbol internacional es tracta d’estadístiques, de gols i assistències, això no m’impressiona”.

Antony vol ‘fer història’ amb el Manchester United: vídeo

Parlant al mateix programa de televisió, Rondo, l’antic company de Van Basten, Ruud Gullit, es va preguntar si Antony està preparat per a la Premier League. “És molt dur”, va dir l’exentrenador del Chelsea i el Newcastle. “Només has de tenir molta més experiència, fer molt més. És molt més ràpid físicament”.

No obstant això, la majoria dels seguidors de l’Ajax estan tristos per la marxa d’Antony, i alguns fins i tot demanen un descompte al seu abonament. És en la cultura del club que l’entreteniment és gairebé tan important com guanyar. Antoni va prosperar en aquella atmosfera.

Però la sensació dominant és la sorpresa per la sorprenent quantitat de diners que s’ha pagat pel jove de 22 anys. A les xarxes socials es va proposar que el director de futbol del club i antic porter del United Edwin van der Sar, igual que en el moment del trasllat de Donny van de Beek a Old Trafford, tornés a col·locar un anunci al Nit de Manchester Notícies. Aquesta vegada no seria una carta dolça per vigilar de prop el seu antic alumne. Més aviat seria una imatge d’ell mateix i d’altres membres de la junta de l’Ajax rient-se els mitjons mentre fumen cigars i beuen ampolles de xampany en un bany ple de bitllets.