Els problemes d’escalfament d’Alexandra Popp li priben d’acabar de conte de fades amb Alemanya | Eurocopa Femenina 2022


Wmentre que England va ballar amb “Don’t stop me now”, Alexandra Popp va fer una caminada llarga i solitària per la línia de banda fins a la butxaca dels aficionats alemanys a la cantonada nord-oest de Wembley. L’havien aturat abans de començar. Dos o tres dels suports del viatge van poder agafar les peces d’equip que va llançar: una ampolla d’aigua, una bossa, potser una camisa de recanvi.

Popp va llançar diversos regals encara que, fidel a la forma, no hi havia ni una tovallola a la vista. Ella mai no ho ha llançat i és per això, fins i tot en una arena que palpita amb la glòria de una de les seves nits més famoses, tothom hauria pensat en el millor davanter del torneig.

Al final Alemanya sentirà que, de vegades, el destí i la fortuna simplement no estan del vostre costat. Han acostumat a allunyar-se de manera experta d’aquesta conclusió, ja sigui a aquest nivell o a qualsevol altre, al llarg dels anys, però els pensaments inevitablement es tornaran al més cruel dels girs previs al partit.

Aquest havia estat l’estiu de Popp: havia estat la seva millor davantera i, després d’haver superat una successió de lesions cruelment cronometrades per actuar amb un vigor i una gràcia apassionants, una escriptora de contes de fades sense tenir en compte l’enigma del país amfitrió li hauria ofert el final. havia anhelat tota una carrera.

En canvi, va tallar una figura desconcertada després de sortir amb una lesió muscular durant l’escalfament i hi va haver la impressió, fins i tot abans que s’hagués colpejat una pilota, que la narrativa d’Alemanya s’havia quedat sense carretera. Potser, si els aficionats fora de casa haguessin tancat col·lectivament els ulls i ho desitgin prou, el partit podria haver arribat als penals i Popp, arrossegant-se de la banqueta, podria haver aconseguit el guanyador. Però la realitat va pintar un panorama menys romàntic, tot i que Martina Voss-Tecklenburg sentirà que el seu equip no va ser inferior a la nit.

En un moment anterior de l’eufòria posterior al partit, els jugadors de Sarina Wiegman estaven fent una llarga fila a Sweet Caroline davant dels seients ocupats pels seus amics i familiars. A la meitat de l’altre extrem del terreny de joc, els seus oponents derrotats es van inclinar cap a un aplec. Voss-Tecklenburg, l’entrenadora la tranquil·la autoritat de la qual va brillar en aquest torneig, es va situar al centre i durant un moment els seus jugadors es van posar dret.

Alemanya s’havia enfonsat a terra com un xiulet a temps complet, com ofegada per la marea d’emoció blanca i vermella que els envoltava. La derrota en una final de l’Eurocopa faria mal a qualsevol; aquí el dolor va venir amb una picada addicional. Cap bàndol alemany s’havia quedat curt després d’arribar tan lluny, i després hi havia el fet que ho havien fet en un partit tan històric.

Chloe Kelly s'aboca per marcar el gol de la victòria d'Anglaterra.
Chloe Kelly s’aboca per marcar el gol de la victòria d’Anglaterra. Fotografia: Tom Jenkins/The Guardian

Ben aviat hi havia motius per caminar més alt. La gran ovació que va rebre Alemanya en recollir les medalles de subcampiona parlava molt bé de l’esperit de bon humor amb què s’ha disputat tota aquesta competició, però també va dir una altra veritat. Es tracta d’un equip destacat que va allargar Anglaterra al límit en una final tensa, tensa, nerviosa i, de vegades, tímida, dictant gran part del partit i no mereixedor de perdre. Per als locals, l’alegria es va augmentar amb el coneixement de les victòries que no s’han guanyat amb més dificultat que això.

L’absència de Popp va ser reveladora de vegades, sobretot quan Alemanya no va aconseguir capitalitzar una successió de posicions convidades abans de l’anivelladora intel·ligent de Lina Magull. Hi va haver un moment en què Giulia Gwinn, la seva magnífica lateral dreta, va entrar a l’àrea i va llançar una fletxa amb una creu a la cintura que va esquivar Sydney Lohmann; va costar poc esforç imaginar-se a la Popp llançant-se de manera gladiadora a la pilota i assegurant-se.

També hi havia hagut una sort cruel en l’absència continuada de Klara Bühl, l’extrem volant amb Covid-19, i de vegades no era difícil preguntar-se quin podria haver aconseguit el seu atac de primera opció quan es va girar el cargol. La substituta Nicole Anyomi, alta, forta, ràpida i tècnicament excel·lent, però, va marcar la diferència, i ningú no suggeriria seriosament que aquest equip no té una gran capacitat.

Aquelles absències podrien fer que els cors alemanys miren enrere amb més afecte, però, sobre el terreny de joc, aquest partit es va decidir per dos moments en què les coses van anar malament. El primer gol d’Ella Toone va ser sublim, però després d’una llarga parada per les lesions de Marina Hegering i Beth Mead, Anglaterra reaccionant més ràpid.

El guanyador de Chloe Kelly, que potser no hauria tingut l’oportunitat d’aprofitar la confusió en un córner si el comandant Hegering no hagués estat substituït a mitja pròrroga, va arribar poc després d’una seqüència curiosa en què el porter Merle Frohms va desviar un xut especulatiu. de Toone. En aquests petits episodis, l’enfocament i l’aplicació que marcaven una actuació d’una altra manera súper assegurada semblaven vacil·lar. La majoria dels equips et deixarien sortir amb la seva; Anglaterra no és la majoria d’equips.

Així que Alemanya es llepa les ferides, però qualsevol que s’allunyi tindrà en compte la importància que van tenir la seva suor i les seves llàgrimes per a l’èxit d’aquesta ocasió. Un rècord de públic, una audiència televisiva en auge i una audiència captiva de nous fans necessitaven veure un esdeveniment d’aquesta intensitat: una baralla física i tècnica jugada a un ritme trepitjador per dos pesos pesants que tots dos es van presentar la nit.

Es necessiten un parell d’equips de futbol meravellosos per fer una final que val la pena guanyar. Popp, per exemple, pot ser convincent d’aquest consol, però Alemanya va contribuir de manera emocionant a la sensació que el futbol femení només es dispararà en una direcció a partir d’aquí.