Els propietaris saudites de Newcastle sorprenen amb la sensata revolució de St James’ Park | Newcastle United


joÉs pràcticament impossible escoltar a un polític britànic de qualsevol persuasió durant molt de temps abans que la frase “anivellar” rebi una altra emissió. L’únic problema és que gairebé tothom té idees diferents sobre el que significa aquest leitmotiv aparentment admirable, i menys encara. L’únic consens, intensament incòmode, és que cap solució ràpida és capaç de corregir les flagrants desigualtats econòmiques regionals del Regne Unit.

Explica per què, l’any 2020, més de 80 diputats anglesos de totes maneres van signar una petició pressionant la Premier League per a la transparència pel seu aleshores bloqueig de la proposta d’adquisició de Newcastle United pel fons d’inversió pública de l’Aràbia Saudita.

Aquest nombre incloïa gairebé la totalitat, de 29 membres, de diputats que representaven les circumscripcions del nord-est. Molts tenien seriosos recels sobre l’atroç historial de drets humans de l’Aràbia Saudita, però també sabien que PIF es comprometia a invertir centenars de milions de lliures en projectes de regeneració a tota una regió, en algunes parts, “que s’ha deixat enrere”.

No és d’estranyar que el govern va encoratjar tàcitament una presa de control molt controvertida finalment finalitzat l’octubre passat. O que diversos dels homòlegs de la Premier League de Newcastle es van mostrar resistents a una forma futbolística de pujar de nivell que promet, finalment, veure St James’ Park organitzar les nits de la Lliga de Campions una vegada més.

Només molts equips poden classificar-se per a Europa, per la qual cosa no és d’estranyar que l’Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United i, en particular, Tottenham estiguin lluny d’estar encantats amb la idea que l’equip d’Eddie Howe s’estavella contra les cordes que separen el VIP de la Premier League. tancament de la divisió també-rans.

Com diu el nou copropietari del Chelsea, Todd Boehly: “Amb l’adquisició de Newcastle, els sis primers es convertiran en els set primers”. Alguns dels seus companys de primer nivell havien esperat inicialment que aquest possible augment de la meritocràcia dins de la divisió d’elit d’Anglaterra es pogués retardar indefinidament pel que, equivocadament, van imaginar que seria una mala gestió saudita de la nova joguina del regne.

L'estadi de Newcastle no acull la Lliga de Campions des del 2003.
L’estadi de Newcastle no acull la Lliga de Campions des del 2003. Fotografia: Richard Lee/Shutterstock

En canvi, la nova jerarquia, almenys fins ara, està dirigint Newcastle amb el tipus de mentalitat ultra-sensible que poques vegades es veia durant el règim anterior de Mike Ashley. Els que van predir amb alegria que la financera Amanda Staveley, copropietària de Newcastle i directora responsable del dia a dia del club, faria un hash totpoderós del mercat de transferència de gener es van quedar profundament decebuts.

En lloc d’accelerar la trajectòria de l’equip aparentment vinculada al descens mitjançant l’adquisició d’un repartiment d’equips d’alt manteniment, alimentats per motius mercenaris, Staveley va confondre els misògins.

En presidir una finestra de transformació d’any nou amb l’arribada de Kieran Trippier, Dan Burn, Matt Targett, Chris Wood i Bruno Guimarães, es va assegurar que tots els departaments del primer XI de Howe fossin reforçats.

Es felicita a Miguel Almirón després de marcar a la pretemporada contra el Benfica.
Es felicita a Miguel Almirón després de marcar a la pretemporada contra el Benfica. Fotografia: Serena Taylor/Newcastle United/Getty Images

La impressió errònia i estereotipada que els caps de Staveley a Riad i Gidda eren la mena d’àrabs obsessionats amb el bling que simplement tirarien diners a Newcastle mentre l’equip es desmuntava es va desaprofitar ràpidament.

En canvi, un club anteriorment destacat més per la telenovel·la fora del camp que els assoliments dins del camp ha estat tan curt de l'”escàndol” recent que els incidents més polèmics d’aquest estiu van implicar l’extrem Allan Saint-Maximin estacionant el seu Ferrari a l’espai d’aparcament de l’entrenador. .

Howe és una antítesi parlant i caminant d’aquells predecessors que van presidir uns dies bojos al Planeta Toon. Mentre que Joe Kinnear va insultar profusament als periodistes i Alan Pardew va donar un cop de cap al migcampista de Hull David Meyler A mig partit, el més atrevit del gerent de Newcastle és la seva obsessió lleugerament evangèlica amb la banda dels anys vuitanta A-ha. “Vull que altres persones escoltin el que jo sento”, diu l’home que l’entrenador del qual va elevar un equip sense victòries quan va succeir a Steve Bruce el novembre passat fins a un 11è classificat molt meritori.

Allà on alguns homòlegs podrien haver celebrat “fer gran” a Dubai, Howe va portar la seva dona i els seus tres fills a unes vacances amb cotxe pel sud de Califòrnia, on va gaudir especialment de la tranquil·litat del desert del Parc Nacional de Joshua Tree.

Al llarg del camí, el seu telèfon es va mantenir compromès per dos nous nomenaments de la junta de junta supremament sensats: el director de futbol, ​​Dan Ashworth, i el conseller delegat, Darren Eales. Ashworth va estar anteriorment amb Brighton i l’Associació de Futbol, ​​i l’admirat Eales de la mateixa manera s’ha traslladat de l’Atlanta United de la MLS per mantenir teòricament el club més ric del món al costat dret de les restriccions de joc net financer.

Com Howe s’allotja en les compres d’aquest estiu, fins ara, sobretot el molt cobejat forma el petit defensor Sven Botman i la d’Anglaterra Nick Pope, antic porter del Burnleytot i que un altre davanter i migcampista ocupa un lloc destacat a la llista de compres – Staveley ara té temps per concentrar-se en iniciatives més àmplies, inclosa convertir l’equip femení de Newcastle en professional.

Tot i residir al quart nivell, l’equip de Becky Langley apareix en un viatge d’anada a la Super League femenina.

La seva primera aparició, davant de 22.000 persones, al St James’ Park el maig passat va ser àmpliament difosa a l’Aràbia Saudita, i va sorprendre a aquells que ja es van sorprendre de veure que Staveley atorgava un paper tan destacat per senyors en un país poc conegut per l’emancipació femenina.

Aquesta promoció inesperada del dret de les dones es pot veure com un autèntic intent de modernització saudita o, juntament amb aquests projectes de regeneració, una forma intel·ligent i subtil de rentat esportiu dissenyada per suavitzar la imatge del Regne a l’estranger. Potser són les dues coses, però almenys les pors de Gary Neville sobre la creixent divisió nord-sud del futbol anglès haurien de disminuir.

“,”caption”:”Sign up to The Recap, our weekly email of editors’ picks.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Registra’t a The Recap, el nostre correu electrònic setmanal amb les eleccions dels editors.

El 2015, l’antic defensa d’Anglaterra convertit en analista de televisió va advertir que Newcastle estava “a la deriva” per la “derivació econòmica més àmplia cap a Londres”, pensant: “Algun jugador de primer nivell vol anar a viure al nord-est?”

Atès que Botman va triar Tyneside per sobre de Milà i Guimarães afirma que el Newcastle té més potencial que l’Arsenal, sembla que els propietaris més polèmics de la Premier League ja estan aconseguint una forma d’augmentar el nivell que els polítics només poden somiar.