Entender el deporte del Curling


El deporte del curling se ha hecho popular en los últimos años gracias a los intensos partidos que se disputan en los Juegos Olímpicos de Invierno cada cuatro años. El curling es un juego de táctica que se practica sobre el hielo y en el que los equipos compiten en forma de cuartetos y parejas mixtas. El curling es un deporte antiguo que ha seguido siendo popular en los países del norte de Europa y en Norteamérica. La popularidad de este deporte recibió un impulso en las últimas tres décadas gracias a la cobertura de este deporte en los Juegos Olímpicos de Invierno.

Historia en Escocia
El curling se originó en Escocia, donde los brutales meses de invierno dejaban a los lugareños aburridos e insanos. Los lagos y ríos helados del norte de Escocia fueron el lugar perfecto para que se originara el curling en el siglo XVI. El juego inicial era sencillo, con piedras que se deslizaban por un lago helado hacia una diana, y el que más se acercaba a ella ganaba el punto. El curling se convirtió rápidamente en un deporte popular en Escocia y las populares piedras manejadas entraron en juego 100 años después.

¿Cómo se juega al curling?
El debut del curling en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998 hizo que este deporte se convirtiera en un éxito por la facilidad de sus reglas y su modo de juego. Los elementos necesarios para jugar al curling son

hielo
piedras
dianas
escobas
El curling se desarrolla en el hielo, con una diana situada en cada extremo de la pista. El objetivo del juego es deslizar una gran piedra lo más cerca posible de la diana. Cada equipo se turnará para deslizar su piedra hacia la diana, y el ganador de cada extremo obtendrá puntos por cada piedra que caiga más cerca de la diana que su oponente.

¿Por qué se utiliza una escoba?
Una pregunta habitual sobre el curling es por qué los equipos barren el hielo. Cada equipo nombra a un capitán o patrón que tiene la tarea de formar la estrategia de su equipo. A lo largo de una partida, se forman gotas de agua en el hielo que pueden ralentizar el movimiento de cada piedra. Al barrer el hielo, los equipos mueven las gotas de agua para permitir un movimiento suave hacia su ubicación deseada.

Durante una partida, un equipo jugará con piedras de bloqueo que dificultan la obtención de puntos. El desplazamiento de las piedras de bloqueo se realiza chocando contra ellas a gran velocidad. Los equipos rozarán el hielo a gran velocidad para asegurarse de que su piedra tiene la velocidad correcta capaz de mover a un oponente fuera del camino.

La escoba tiene multitud de usos, entre ellos el de apuntar hacia el objetivo. Los jugadores colocan su escoba en la diana como objetivo visual para que sus compañeros de equipo la utilicen mientras deslizan una piedra. Otra opción es barrer las gotas de agua para crear la curva necesaria para deslizar las piedras.

¿Cómo se puntúa?
El objetivo del curling es conseguir más puntos que el adversario. Las reglas del curling se han estandarizado para los Juegos Olímpicos. Cada equipo dispone de ocho piedras que juega alternativamente con su adversario para completar cada final. Después de cada final, el árbitro decide qué piedras están más cerca del objetivo. El árbitro añade un punto a la puntuación del equipo ganador por cada piedra que se sitúe dentro de la piedra más cercana de su oponente. En teoría, cada equipo puede anotar ocho puntos por final.

El vocabulario del curling
Hay varias palabras utilizadas en el curling que deben ser entendidas por cada jugador. Los jugadores y los oficiales se refieren a las gotas de agua en el hielo como guijarros. Otro término es la “casa”, que se refiere a la zona objetivo que los equipos intentan alcanzar. Los jugadores también hablan del botón que se encuentra en el centro de la casa.