“És una mica de llibertat”: la tecnologia que atura el trànsit ajuda l’autobús de bicicleta de l’escola de Glasgow en camí | Glasgow


Amb un sonar de campanes i un difuminat de jaquetes d’alta visibilitat, el colorit comboi de nens i pares creua una cruïlla concorreguda al sud de Glasgow de camí a l’escola primària.

És divendres al matí i l’autobús setmanal de bicicletes de Shawlands està utilitzant un nou comandament a distància sense fil per aturar el trànsit màxim del matí a Shawlands Cross durant el temps suficient per permetre que els 50 ciclistes aproximadament naveguin junts per la cruïlla amb seguretat.

Desenvolupat pel servei de gestió del trànsit de l’ajuntament de Glasgow, el “sistema de cicles ultra intel·ligents”, muntat a la bicicleta del conductor principal, utilitza un senyal xifrat de grau militar que posa en marxa un cicle de semàfors especialment programat, iniciant un període de 45 segons més llarg del que és habitual. fer una pausa per permetre que els joves que es mouen més lents giren a la dreta a la cruïlla de camí a l’escola.

L'autobús de bicicleta Shawlands compta amb el suport de l'ajuntament de Glasgow.
L’autobús de bicicleta Shawlands compta amb el suport de l’ajuntament de Glasgow. Fotografia: Katherine Anne Rose/The Guardian

La tecnologia intel·ligent, que es creu que és la primera d’aquest tipus al Regne Unit, funciona només els divendres al matí entre les 8.30 i les 9 del matí, quan l’autobús amb bicicleta acompanya els nens de la zona local per una ruta prescrita que acaba a l’escola primària de Shawlands, a temps per a l’inici de la jornada escolar.

Esperant el timbre al pati, Beatrix, de nou anys, diu que li agrada agafar l’autobús amb bicicleta perquè vol dir que pot xerrar amb els seus amics de camí a l’escola. A Laurie, també de nou anys, li agrada tocar el timbre a la gent que fa l’agitació quan passa en bicicleta. El Leo, de vuit anys, diu simplement: “És una mica de llibertat a la teva vida”.

Per a Owen, cinc, el millor de l’autobús és poder circular amb la seva nova bicicleta vermella i taronja per la carretera, quan normalment la seva bicicleta es limita als parcs i pistes. Va aprendre a pedalar quan tenia tres anys, explica.

Donar permís als nens i pares per ocupar espai enmig del trànsit de cotxes és un dels aspectes clau de l’autobús, diu el pare d’Owen i un coorganitzador, Gareth Johnson, que va suggerir per primera vegada la idea a un grup de veïns l’octubre passat després de llegir-lo. sobre un projecte similar a Barcelona.

L'autobús ha permès als alumnes de Shawland créixer en confiança quan van en bicicleta.
L’autobús ha permès als alumnes de Shawland créixer en confiança quan van en bicicleta. Fotografia: Katherine Anne Rose/The Guardian

“És un plaer que els pares s’adonin que poden ocupar espai i utilitzar la carretera amb seguretat, i veure com els seus fills creixen amb confiança. És una injecció d’alegria al matí, i la gent l’anomena la seva dosi setmanal de comunitat”, diu.

“Vam començar amb cinc famílies”, explica Johnson, “i la primera vegada va ser el dia de la festa de Halloween a l’escola primària. Als nens els va encantar, anar en bicicleta amb les seves disfresses”.

Des d’aleshores s’hi han incorporat més famílies, però amb l’augment del nombre, la bicicleta bus s’ha trobat amb uns quants incidents perillosos de conductors frustrats en el moment que els van trigar a creuar l’encreuament concorregut, apropant-se massa als nens i fent servir les clàxones. Els organitzadors esperen que la nova tecnologia d’aturada del trànsit acabi amb això.

“És una cruïlla complicada, així que això ens ajuda a mantenir-nos junts i permet que altres usuaris de la carretera vegin que hem de girar a la dreta”, diu la mare de Beatrix, Polly Le Grand. “És bo per a ells sentir que tenen tant dret a estar a la carretera com els cotxes. Aconsegueixen més confiança que fa que el ciclisme sigui una manera més pràctica de moure’s la resta del temps. Ajuda que els tractin una mica com a celebritats, cosa que als nens els encanta!”

L’autobús de bicicleta de Shawlands ja assessora sis escoles més de Glasgow que estan interessades a pilotar les seves pròpies versions, amb esquemes similars a Edimburg i en altres llocs del Regne Unit.

Un pare mira al voltant del pati mentre els nens desapareixen amb les galtes rosades a l’edifici per començar la jornada escolar. “Necessitarem un cobert per a bicicletes més gran”.