Everton bevist rett over £17m overføring ettersom Jordan Pickford sannheten kommer frem – Michael Ball


Everton-fans vet at de er best, men de har vist spillerne og verden de siste par kampene hvorfor. Borteformen vår har ikke vært på topp denne sesongen, men etter at fansen dukket opp på Finch Farm, visste spillerne at de måtte prestere og de måtte heve nivåene sine.

Jeg hadde aldri sett noe lignende utvisningen spillerne fikk på Finch Farm. Vanligvis ser du bare slike mottakelser når du skal på Wembley eller en annen cupfinale der fansen dukker opp for å heie fram laget og ønsker dem lykke til.

Det viser hvor mye det betyr for fansen, og de drar dette laget over streken. Spillerne innser at de må gi alt fordi supporterne ikke vil tilgi dem hvis de ikke gjør det.

Når du er en fotballspiller som skal på jobb, forlate treningsfeltet for en bortekamp og du ser hundrevis av mennesker som heier på deg dagen før kampen, og når du kommer dit og de lager all den støyen, gir det deg et massivt løft og de ekstra få prosentene. Jeg håper fansen kan holde på det, for det er ingen steder å gjemme seg for spillerne.

Støyen fra fansen på King Power Stadium var utrolig, sannsynligvis den beste jeg har hørt hjemmefra – selv når vi har vunnet ting. Hele sesongen, hver gang vi har gjort en feil – enten det er som enkeltperson eller lag – ser det ut til at vi har blitt straffet, så etter Leicesters utligning tenkte jeg: “Å nei, kommer hodene deres til å falle?” men ære til fansen, de fortsatte å synge av full hals og de satte sin tro på spillerne som svarte.

Kreditt til spillerne, etter at Leicester utlignet, var de fortsatt klar for kampen, og viste ønsket om at begge Frank Lampard og fansen har krevd av dem. Etter å ha falt i fallsonen har det forståelig nok vært mye snakk om muligheten for Everton fotballklubb blir nedrykk, men spillerne har svart på det på riktig måte, og det er flott å se.

Det er veldig skuffende igjen Yerry Mina gikk av. Når han spiller og er i god form, er han vår beste midtstopper, men i løpet av de fire årene han har vært her, fortsetter han å plukke opp niggles, jeg har aldri kjent at en spiller plukker opp så mange, spesielt i viktige tider.

Du må gi Michael Keane ros også, han kom inn og gjorde en jobb. Vi trenger en tropp der de alle kan stå opp og bli regnet når de blir tilkalt.

Alle må stå på og bli regnet. Hvem kommer til å bli den usannsynlige helten? Du ser på richarlison for målene, men når du er under press, trenger du at alle møter opp og slår inn.

Jeg har sagt at dødballer kan være enormt viktige for oss mellom nå og slutten av sesongen. Ballene falt ikke for oss tidligere i sesongen, men nå er de og sånne Mason Holgate var der for å legge den bak i nettet, noe som er strålende å se.

Selv om det fortsatt er i våre hender er det fortsatt arbeid å gjøre. Men når du ser på ligatabellen, kommer en vekt nå av skuldrene dine ettersom den ser mye sunnere ut enn den gjorde, og med en ny kamp på reisene våre, har vi nå avsluttet den byrden med å ikke vinne på bortebane.

Jeg vil ikke tenke på hvor Everton ville vært uten Pickford

Alle måtte være på topp i Leicester, og mens vi til tider spilte god fotball, Jordan Pickford reddet oss igjen. Vi har måttet ri på lykken defensivt, men han viste nok en gang hvorfor han er Englands nummer én, og de redningene han har gjort de siste to kampene kan holde oss i Premier League.

Gareth Southgate er ikke dum, og han vet hva Jordan er i stand til, siden han ser på ham jevnlig som vi gjør, og har sett den typen opptredener han er i stand til i flere år. Han har laget noen utrolige redninger, og vi ser det på ukentlig basis, men dessverre liker noen observatører fra andre steder å få folk ned når du spiller for England, spesielt som keeper, og alt blir fremhevet.

SNAKEPUNT: Everton har nettopp bevist at Pep Guardiola tar stor feil, og fansen viser det

ØJEBLIKKE TAKKET: Salomon Rondon blir frekk for Everton da Leicester City sender en blandet Demarai Grey-melding

Nå begynner de å se redningene han har gjort mot både Chelsea og Leicester City, og han får ros for det. I løpet av denne sesongen har han sannsynligvis vært Evertons mest konsekvente spiller.

Det er en lat analyse å se på ligatabellen og tenke: «Å, han må spille dårlig», men hvis det ikke var for Pickford, ville vi vært i mye verre tilstand enn vi faktisk er. Jeg vil egentlig ikke tenke på hvilken posisjon vi kunne vært i nå hvis det ikke var for redningene han har gjort i avgjørende øyeblikk i kampene, nesten ukentlig.

Noen av redningene de siste par kampene har vært verdensberømte. Du kan forstå hvorfor Neville Southalls navn har blitt nevnt i forhold til dem, men det viste hvorfor Jordan er Englands nummer én på meritter.

Mykolenko viser hvorfor Blues gjorde et trekk midt i sesongen for ham

Defensivt har han gjort det bra i det siste, men for et søtt slag det kom fra Vitalii Mykolenko å åpne kontoen sin for Everton da han fanget ballen perfekt. Det fikk oss en fantastisk start som fikk fansen til å sprette og de sang navnet hans, så forhåpentligvis vet han hva det å ta på seg den Everton-skjorten handler om nå, og han kan opprettholde prestasjonene på et slikt nivå.

Mykolenko har kommet inn i et nytt land og en ny fotballstil midtveis i det som er en veldig vanskelig sesong for Everton, og til og med noen toppspillere bruker litt tid på å tilpasse seg. Jeg har sett noen av Pep Guardiolas signeringer i Manchester City ta et år til 18 måneder å venne seg til, da Joao Cancelo først kom inn, sa de at han slet.

Det var mange tilleggsfaktorer som gjorde det enda vanskeligere for Mykolenko gitt hvordan Everton led. Vi hadde egentlig ingen identitet på det tidspunktet og skiftet system, pluss at det er all usikkerhet rundt hva som skjer i hjemlandet hans Ukraina.

Vi vet ikke hvordan det er for ham, vi kan bare forestille oss hva han går gjennom med familien og vennene sine hjemme, men han har vært profesjonell nok og har tilsynelatende funnet seg til rette så godt som vi kunne håpe. Vi har begynt å se kvaliteten på hvorfor vi kom inn for ham i løpet av de siste fire eller fem kampene.