Farewell Quest og Colin Murray, dere behandlet EFL med akkurat passe respekt


Denne uken markerte slutten på dekningen av EFL-høydepunkter med Colin Murray på Quest etter fire år. Neste sesong går de over til ITV4.

Quest høres egentlig ikke ut som en TV-kanal engang, og er det noen som ser noe annet på den? Fish Tank Kings, Doomsday Preppers (Preppers?!) og Giant Lobster Hunters kanskje? Ikke desto mindre har det vært et velkomment hjem for EFL-høydepunktene, og det har fått en lojal tilhengerskare. Dette er delvis fordi det har blitt presentert så godt av Colin Murray på en uformell, men kunnskapsrik måte. Det hadde satt seg i en fin groove … så fint at jeg hadde begynt å ta det for gitt sammen med et topp publikumstall på over 600 000 andre.

Hvis ITV har noen fornuft i det hele tatt, vil de tilby Colin spillejobben og overføre showlåsen, lageret og to røyketønner fordi han ikke bare har vist seg å være den ideelle verten for et show, men viktigst av alt er han en som har entusiasme for EFL-jobben og forståelsen av den. Med over 1800 kamper per sesong som skal dekkes, er ikke dette bare en oversikt over fakta, for for å sette pris på EFL fullt ut, må du få hodet under panseret og ha et godt peiling. Under Colins ledelse har den generelle følelsen vært en av informert tilgjengelighet, av lett påført kunnskap og, kanskje enda viktigere, av moro. Ja, moro. Det vi pleide å ha på fotball før folk begynte å ta det så seriøst og late som om det var en vitenskap.

Jeg er overbevist om at for å ta noe seriøst må du kunne le av det og EFL-høydepunktene viser har alltid hatt et element av det. Det er en implisitt forståelse av at fotball på dette nivået har en sosial, samfunnsmessig og kulturell kontekst og at penger ikke kan kjøpe kjærlighet. Og det er noe som mangler i dekningen: penger. Diskusjon om spillet er ikke tynget av snakk om penger på samme måte som toppen er, hovedsakelig fordi få har noen. Og for en lettelse det er.

Støyen fra Premier League er så høy og frekk at den kan overdøve alt annet. Men selvfølgelig vet ekte fotballfans, selv de fra Premier League-klubber som Colin, at hjertet og sjelen til fotball holdes i live nede i Championship, League One, League Two og i National League og under også. Og på samme måte som den uavhengige platebutikken i bakgaten alltid har vært kulere enn HMV, har fotballens boondocks alltid vært kulere enn søskenbarnet.

Det er derfor EFL-høydepunktene er så viktige. De holder oss alle i kontakt med de røttene, med det virkelige hjertet og sjelen. Mange ønsker ikke å se autokratiske regimer og blodige krigshetsfinansierte fotballag spille mot hverandre. Det snur magen deres. Men du trenger ikke å bekymre deg for at en klubbeiere dreper tusenvis av mennesker, ikke trenger å bekymre deg for at eierne bruker undertrykkende statskunst når du ser på EFL. Selv om det har vært veldokumenterte katastrofale eierskap, har de stort sett ikke teppebombet Jemen. De har kanskje et skumle teppelager, men det er omtrent så ille som det blir.

På mange måter som virkelig betyr noe, er EFL-høydepunktene den viktigste show-sendingen fordi EFL omfatter mest profesjonell fotball i dette landet, selv om den lever av en liten del av den totale inntekten. Den er også den mest populære å se. Det samlede oppmøtet til EFL-kamper oppveier de som går til Premier League med rundt 20 millioner til 14 millioner oppmøte. TV-seertallene, selv på en kanal i den støvete enden av klikkeren, viser at det er en lojal tilhengerskare.

En Bury-supporter på Gigg Lane etter at klubben ble utvist fra EFL i 2019

Og i motsetning til toppklassen, når August ruller rundt, har ingen noen reell anelse om hvem som kommer inn i sluttspillet, hvem som vinner disse sluttspillene, hvem som blir de automatiske opprykkslagene, og heller ikke hvem som rykker ned. Alle tre ligaene er nesten helt uforutsigbare. Mens denne uforutsigbarheten i økende grad blir dempet noe i mesterskapet av fallskjermbetalingene som gjør det lettere for slike som FulhamBournemouth, Norwich osv. for å gå opp igjen, men kamp til kamp er det umulig å ringe vinneren på forhånd, og lag som har rykket ned fra toppklassen har ofte slitt med å tilpasse seg.

League One og Two er alltid opp for alle som kan gjøre et godt løp sammen. Klubber stiger og faller opp og ned i ligaen. Og hvor flott for et fotballprogram å ha den kjernen uforutsigbarheten som innhold, i motsetning til “å se, det rikeste laget vant igjen” som er normen i Premier League.

Lærdommen som Premier League presser på og har indoktrinert i mennesker og til og med i klubber, er at den er “Premier” og dermed verdt alle de ekstra pengene det koster å se den og alle de ekstra pengene den samler opp. Men EFL høydepunkter viser er en viktig motsats til det. Det viser uke etter uke at fans av klubber i EFL er ikke mindre underholdt enn sine toppflykolleger. Bare se på dem. De feirer mål som alle andre. Det er ikke en dårligere følelse de har. Prøv å fortelle en Bristol Rovers-fan, etter deres (litt World Cup 1978) seier 7-0 over Scunthorpes juniorlag for å få automatisk opprykk at dette ikke er førsteklasses underholdning.

EFL-showet er viktig for å minne oss alle om at det er liv bortenfor den opplyste scenen i Premier League, en påminnelse om at penger ikke er alt og slutt på alt, at det å se de beste spillerne – uansett hva det kan bety – er ingen garanti av spennende fotball og at fotballens gleder ikke er begrenset til den selvutnevnte beste ligaen i verden.

EFL-høydepunktene holder oss i kontakt med de 72 klubbene og holder oss dermed i kontakt med viktige ting. Det er også der du kan se spillere som Ivan Toney som vil ende opp i toppklassen, kanskje til og med ende opp med å spille for landet sitt. Hvis du bare fokuserer på Premier League, ser det ut til at spillere som Toney har kommet ut av ingensteds, men for EFL-fansen visste de alt om at han gikk tilbake til Northampton-dagene.

Så farvel EFL-høydepunkter på Quest, du var alltid den deilige tapasen på baren med et glass noe kaldt, sammenlignet med toppturens fete, tunge, karbotunge, live-spill servert på livets flekkete duk.

La oss håpe ITV4 har god fornuft til å beholde den akkurat som den er.