Firekampskrap for å holde Leeds oppe kan vekke Marschs appetitt på motgang | Leeds United


Tstemningen i rommet var opphetet, på grensen til mytteri. Det var januar 2015 og New York Red Bulls hadde bestemt seg for å organisere et rådhusmøte med sesongkortinnehavere, en avgjørelse de raskt begynte å angre på. Ti dager tidligere hadde klubben sparket sin veldig populære trener Mike Petke. Nå, på en iskald fredagskveld i Harrison, New Jersey, ville rundt 300 rasende Red Bulls-fans vite hvorfor.

Selv om møtet skulle være off the record og ingen media var invitert, fant opptakene fra den kaotiske kvelden raskt veien på nettet. Daglig leder, Marc de Grandpre, og sportsdirektør, Ali Curtis, ble nådeløst hektet og avbrutt ved hver sving. “Dere vet ikke dritt!” en fan ropte til dem. Noen supportere krevde refusjon av sesongkortene sine. Andre ønsket ganske enkelt å uttrykke sin forakt for beslutningen om å sparke Petke, en mann som hadde ført Red Bulls til noen av de største suksessene i deres historie, og erstatte ham med en ung trener som heter Jesse Marsch.

For Marsch, som hadde fått jobben 10 dager tidligere til tross for at han hadde et minimum av trenererfaring i Major League Soccer, var det den mest skremmende introduksjonen man kunne tenke seg. Mens fornærmelser fløy over rommet, mens livlige newyorkere sverget å aldri besøke stadion igjen, satt Marsch ganske enkelt rolig og lyttet. Til slutt var det hans tur til å gripe mikrofonen og snakke, og ett faktum ble umiddelbart overraskende klart. Han koste seg.

“Tro det eller ei, jeg elsker denne lidenskapen,” sa Marsch. “Det er mange klubber i denne ligaen som ikke ville ha noe av dette. Jeg vet hvor privilegert jeg er som trener for dette laget. Jeg er spent på å være her.”

“Du har ett år,” ropte en fan til ham.

“Vet du hva?” Marsch skjøt tilbake. “Jeg tar det jeg kan få, helt ærlig.” Den replikken vakte noen latter, og mens han fortsatte å snakke begynte Marsch å vinne over rommet. På en måte er disse situasjonene der han alltid har vært i sitt rette element: å koble seg sammen, kommunisere, jobbe med en mengde, artikulere sin visjon. Han beroliget fansen som fryktet en radikal overhaling.

“Jeg er ikke her for å ta ting 180 grader,” sa han. “Jeg er ikke her for å ta bort identiteten til hva klubben er.” Tre år senere, da Marsch sluttet etter å ha ledet klubben til to ligatitler og en Concacaf Champions League-semifinale, er det rimelig å si at han hadde satt sine spor.

Jesse Marsch fikk 57 gule kort som spiller - forrige lørdag fikk han ett på sidelinjen som Leeds' manager.
Jesse Marsch fikk 57 gule kort som spiller – forrige lørdag fikk han ett på sidelinjen som Leeds’ manager. Foto: Lewis Storey/Getty Images

Så uansett, hele den virksomheten med å ta over fra en ekte klubblegende og vinne over en skeptisk fanbase: ja, Jesse Marsch har vært der og gjort det. De neste 16 dagene og fire kampene vil avgjøre om Leeds Uniteds avgjørelse skal sparke den kjære Marcelo Bielsa var den rette.

Mens Marsch forbereder seg på den største kampen i sin lederkarriere, er det verdt å huske at på tross av all tvil og latterliggjøring han har tiltrukket seg de første ukene i engelsk fotball, for alle påkjenningene og påkjenningene som venter ham de neste fjorten dagene, mistenker du. dette er akkurat slik han liker det.

“Mye sutring, mye pissing og stønn,” er hvordan hans tidligere Chicago Fire-lagkamerat Josh Wolff en gang beskrev Marschs spillestil. Marsch, en slem og fysisk defensiv midtbanespiller som fikk 57 gule kort, var typen som ville gå på jakt etter et skrot hvis han ikke hadde et til hånden. Krangel og slåsskamper i garderoben var vanlig. Og slik ville det vært med treneren Marsch, som har bygget sitt personlige merke på en smak for konstruktiv konfrontasjon.

Et klipp av en Jesse Marsch-teamprat mens han var på RB Salzburg gikk viralt for hans fargerike kombinasjon av tysk og engelsk.
Et klipp av en Jesse Marsch-teamprat mens han var på RB Salzburg gikk viralt for hans fargerike kombinasjon av tysk og engelsk. Foto: YouTube

For tre år siden var det en mye delt video av Marsch som skriker mot Red Bull Salzburg-spillerne sine under en Champions League-kamp på Anfield. «Det er ikke en jævla vennlighet [It is not a fucking friendly]!” han rant i en arresterende blanding av tysk og engelsk. «Dette er et jævla Champions League-spill [game]! Vi må [we must] sett deg fast i!” Lidenskapen til Marschs tale vant mange beundrere, men ikke alle skjønte innholdet. Han hånte laget sitt for ikke å ha brutt flere Liverpool-spillere. Han ville at de skulle bli hevngjerrige.

Allerede, hvis du sammenligner hans åtte første kamper i Leeds med de 26 under Bielsa denne sesongen, kan du se at elementer av denne stilen begynner å gjennomsyre. Feil per kamp er opp fra 14 til 17. Besittelse er ned fra 54 % til 50 %. Det viktigste er at et katastrofalt forsvar har blitt strammet inn, Bielsas mannemerkingssystem har blitt kastet for et soneforsvar, og resultater har begynt å komme. Siden Marsch tok over Leeds sine underliggende tall tyder de på at de er en øverste halvdel i forsvar og angrep, selv om deres 4-0 dubbing hjemme mot Manchester City – samme lag som satte seks mål forbi Marschs skjebnesvangre RB Leipzig-lag denne sesongen – var en påminnelse om skrøpelighetene som gjenstår.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: Registrer deg og få vår daglige fotball-e-post.

Helt klart føles Marschs tid i Leipzig som en feil fra begges side, et lag som gradvis hadde utviklet seg til et besittelsesbasert lag under Julian Nagelsmann som ansatt en trener som fortsatt var knyttet til motangrepet og motpressens doktrine. Leeds føles som en bedre plass, en arbeiderklasseklubb med en permanent beleiringsmentalitet og et godt øre for småting. “Jeg liker å være underdog,” sa han kort tid etter ankomst. «Jeg vet ikke hvorfor. Jeg identifiserer meg med det.” Det virkelige spørsmålet, ettersom Leeds møter en lite misunnelsesverdig kampliste for Arsenal borte på søndag, deretter Chelsea og Brighton hjemme og et besøk til Brentford på siste dag, er om det vil være nok til å holde dem oppe. Fjerde fra bunnen, to poeng foran Everton, men etter å ha spilt en kamp mer, er ikke lenger Leeds sin skjebne i deres egne hender, og det er heller ikke Marschs.

Til tross for all kritikken av utnevnelsen hans, vet Marsch bedre enn noen andre at det er seire og poeng som vil definere ham. Inspirerende eller irriterende? Karismatisk eller selvaktende? En visjonær eller rett og slett en mann som elsker lyden av sin egen stemme? “Hvis vi taper, kommer du til å hate meg,” sa Marsch til de fiendtlige Red Bulls-fansen for syv år siden. “Hvis vi vinner, vil du kanskje lære å tåle meg.”

Bli med Jonathan Liew 24. mai mens han leder et panel med Andy Cole og flere for å diskutere rollen svarte britiske fotballspillere har spilt både på og utenfor banen. Bestill en billett her.