Foto èpica: la primera temporada de la Copa del Món de Pinkbike Racing – Primera part


“Si el construeixes, vindran” és, segons diuen els consells, bastant horrible. Tant si es tracta del Leftorium de Flandes com de la vida a l’Etihad Stadium, probablement no sigui una màxima per viure la teva vida. No obstant això, de tant en tant una actitud de cavalier capaç de fer-ho arriba i fa espai per a alguna cosa especial.

Aquest equip encara està en els seus inicis, però mentre tanquem les cortines de la temporada salvatge de la Copa del Món, vaig pensar que tots havíem de fer un viatge pel camí de la memòria. D’alguna manera, els sis mesos des de la Lourdes semblen tota la vida. Sens dubte, he envellit, tots hem après una merda i, col·lectivament, hem menjat prou bròquil perquè es classifiqui com a desforestació a escala gairebé industrial.

Aquí teniu la primera part de la Pinkbike Racing Photo Epic.


Abans d’arribar al cor d’això, cal un agraïment especial, ja que PBR no hauria passat sense ells.

Tina Cathro per portar-nos a les curses, Peter Duke per assegurar-nos que sabíem el que estàvem fent quan vam arribar-hi, Craig Bunnell per fer-nos aficionats al brocco, Harry Jenkinson no només per filmar el caos, sinó també per gaudir-ne sovint de la confusió, Max Rendall i Glen Thompson per haver dormit 17,5 hores acumulades entre ells durant 9 curses i fer que la cobertura sigui tan bona com és, i per descomptat, Ben Cathro, no només per assumir un repte tan escandalós, sinó també per ser el BFG definitiu.

Moltes gràcies també a totes les marques que ens han donat suport. A l’exterior, això pot semblar un comentari de boca, però sense la seva amabilitat, fe, paciència i professionalitat, no sé on seríem. A més, un agraïment massiu a tots els fotògrafs que, després de 10 hores dempeus en un turó plujós, després ens van organitzar, editar i enviar totes les fotos que veieu davant vostre. Gràcies Ross Bell, Andy Vathis, Nathan Hughes, Nico Widovitch i Jack Tennyson per treballar amb l’equip aquest any.


Ronda 1 – Lourdes – All Hell Breaks Loose

Lourdes va ser un esdeveniment estrany d’alguna manera. Com passa, començar un equip enmig de l’escassetat de part del món és brutal, i els equips definitivament no són immunes a això. Després de diverses setmanes perseguint components per França, vam arribar a la cursa. No sé si va ser el fet que fos març, o potser perquè érem nous, però realment no em va semblar el veritable problema. Se sentia com una carrera en sec. Com les sabates noves que encara s’han de sentir pròpies, la vida en un equip nou pot sentir-se una mica desarticulada a mesura que tothom s’instal·la en els seus rols. Crec que els pilots també ho van sentir. Per a Thibault, va ser un equip nou que va passar a l’últim minut. Va ser la primera Copa del Món d’Aimi i hi ha una gran corba d’aprenentatge associada amb això. No només pel que fa a la pista, les característiques i la velocitat, sinó també els procediments i esbrinar com funciona el cap de setmana. Aleshores, per descomptat, va ser el primer cap de setmana de Ben dirigint l’equip, a més de complir els seus compromisos habituals de vídeo.


Ronda 2 – Fort William – Territori familiar

Després del desarticulat això està passant realment? experiència de Lourdes, vam fer un gran pas endavant per a Fort William. No estàvem ni de bon tros perfectes, i crec que el punt de progrés és que mai no s’hi arriba, independentment de quant ho intenteu, però només cal seguir intentant-ho igual. Vam tenir uns bons dies a les proves d’Innerleithen i ens va unir el nostre quart pilot, Jackson Connelly.

Jackson s’adaptava a la cultura de l’equip com un guant i no va passar gaire temps abans que ell i Thibault es van aplegar amb 2 braçalets BFF Pandora. Jackson i la seva visió del món tan irreverent però irreverent era allò que no sabíem que ens trobàvem a faltar.

Vam arribar a Fort William sense expectatives, però sens dubte vam marxar amb ells. Jackson sabia que estava a punt de tornar de la cirurgia d’espatlla, Aimi es va anunciar com algú que no només podia ser sinó era un autèntic aspirant al podi, i Thibault va marxar sabent que tenia la velocitat, si no només el resultat per demostrar-ho. Aquell cap de setmana també va ser com un canvi tectònic dins la psique de Ben. Crec que es va adonar que la vella flama no s’havia mort i encara guardava les precioses brases vermelles de la seva ambició.


Ronda 3 – Leogang – El que puja, ha de baixar

Semblava que Fort William era un cop i una presa per a l’equip. Un minut estàvem caminant per les Terres altes escoceses en una furgoneta Luton sense saber realment què ens esperava, i l’altre ens vam marxar amb uns resultats realment forts. Per a mi, i això pot semblar una cosa extreta d’una sessió d’estirament glorificada per la nova era, que crec que alguns anomenen “yoh-ga”, però va ser una experiència significativa per a mi, i les experiències significatives fan que tot valgui la pena.

Leogang, però, era l’antítesi. Tots els pilots estaven lluitant contra una adversitat o una altra i mai va tenir la sensació que arribàvem a la velocitat. Ben estava malalt, Jackson es va estavellar gairebé al final de la temporada i Thibault va tenir un desafortunat rentat de rodes davanteres que va baixar al graó de fusta. No era que Thibault necessités bona sort, sinó l’absència de mala sort. Fins i tot l’Aimi no tenia la sensació d’estar gaudint de la seva equitació de la mateixa manera que Fort William, encara que pogués lluitar.


Ronda 4 – Lenzerheide – Here Comes the Sun
Lenzerheide es va sentir diferent, sobretot perquè finalment va ser una cursa seca. A l’inici de la temporada, hi havia una atmosfera de pessimisme sobre la primera cursa a França que es va produir en el que encara era tècnicament hivern. Tanmateix, va resultar que l’hivern a França era molt més acollidor i hospitalari que els mesos d’estiu d’Escòcia o Àustria.

El lloc de Lenzerheide és fantàstic. Té vistes a un llac, hi ha wifi d’alta velocitat i l’allotjament és a prop i d’una qualitat decent. Hi havia cafeteries i fleques on tens la sort de pagar només 15 schmeckles i un ronyó ben utilitzat per un cafè de pantalons de luxe en una tassa d’un sol ús. De luxe.

També es va sentir com un ressorgiment dins de l’equip. Thibault F***ing Laly va disparar a tots els cilindres i va aconseguir ser el primer pilot PBR que apareix a la transmissió en directe. Va ser un moment molt surrealista. Em va semblar estrany, gairebé estrany, escoltar els comentaristes parlar dels nostres pilots i del nostre equip com si fossin una cosa real, en lloc d’una cosa amb la qual vam lluitar i treballar però que no existia fora dels murs de la caiguda del nostre propi entorn. Tots estàvem molt contents per Thibault. El cel sap que s’ho mereixia. Aimi també va tornar a formar part amb un cinquè lloc. Crec que aquest va ser un altre moment important per a Aimi. No era només competitiva perquè coneixia la pista o perquè estava mullada. Era competitiva perquè es mereix absolutament estar només pel mèrit.

Amb Jackson fora ferit, també hem pogut donar la benvinguda a Leona Pierrini a l’equip. Va entrar directament i, al final del cap de setmana, ens va fer rascar el cap: per què aquest pilot no tenia un equip complet que la recolzava? Classificar-se a una Copa del Món amb un quadre nou que mai no has muntat i que té una llista de components amb la qual no tens experiència absolutament és un assoliment fantàstic. La seva actitud també era absolutament destacada.


A mesura que la pols continua assentant-se, estigueu atents durant els propers dies a la part 2, a més d’una actualització sobre tot el PBR.