Gran Premi d’Emília-Romanya: Lewis Hamilton diu que Mercedes “no lluita pel campionat”


Lewis Hamilton tanca el seu Mercedes i surt del circuit d'Imola durant la cursa de velocitat del Gran Premi d'Emília-Romanya
Lewis Hamilton ha guanyat almenys un gran premi en cada temporada de la seva carrera de Fórmula 1, que va començar el 2007

Lewis Hamilton va cancel·lar les seves possibilitats de guanyar el Campionat del Món d’enguany després d’una actuació descoratjadora del seu equip Mercedes a la cursa de velocitat al Gran Premi d’Emília-Romanya.

El set vegades campió va acabar 14è, perdent una posició de la seva posició de classificació, mentre que el seu company d’equip George Russell era 11è, lluitant per tornar on va començar després que ell també perdés terreny a l’inici.

La temporada 2022 ja semblava difícil per a Mercedes després de les tres primeres carreres en què es van desviar gairebé un segon del ritme dels cotxes líders de Ferrari i Red Bull.

Però Imola, com va admetre el director de l’equip Toto Wolff, “marca el mínim” de l’any fins ara.

“Ens quedem junts”, va dir Hamilton. “Intentem motivar a tothom. Aquesta és la situació a la qual ens trobem.

“Òbviament no estem lluitant pel campionat. Però estem lluitant per entendre el cotxe i millorar i progressar durant l’any. Això és tot el que podem esperar ara mateix”.

Encara queden 20 carreres per acabar, però Hamilton va dir que havia de ser “realista” sobre la posició de Mercedes.

Per què no podien recuperar el terreny?

George Russell de Mercedes lluita al mig del camp durant la cursa de velocitat del Gran Premi d'Emília Romagna
Mentre que Red Bull i Ferrari han lluitat per les victòries de cursa i sprint en el que va de temporada, Mercedes es va veure reduït a lluitar al mig del camp dissabte a Imola.

La meitat inferior del camp no és on el cotxe Mercedes s’assenta amb un rendiment brut: segueix sent el tercer més ràpid del camp.

Però després d’una difícil sessió de classificació en què l’equip es va veure compromès pel temps i les circumstàncies, li va faltar prou avantatge de ritme per avançar als cotxes que tenia davant.

Tots dos pilots van aconseguir superar un Aston Martin, de Russell Sebastian Vettel i Hamilton Lance Stroll, però aquests són els cotxes més lents del camp. I Russell va passar la carrera darrere del Haas de Mick Schumacher; Hamilton darrere de l’Alpha Tauri de Yuki Tsunoda. No és gaire companyia amb la qual esperaven estar familiaritzats abans de començar aquesta temporada.

Mercedes ha hagut de restablir les seves expectatives molt ràpidament, una experiència que Wolff va qualificar d'”humilant”.

“S’està treballant molt en segon pla”, va dir Hamilton, “però és el que és; és el que tenim. En definitiva, aquest any no ho hem fet bé, però tothom està treballant tant com podem per corregeix-ho”.

La preocupació de Mercedes en aquest moment és que, tot i que saben què passa amb el cotxe: massa arrossegament, poca adherència i un rebot aerodinàmic terrible a les rectes, no saben com arreglar-ho.

“Tenim una direcció per desbloquejar el potencial del cotxe per acostar-nos molt més, però de moment no tenim la clau”, va dir Wolff. “Així que només hem de moure’ns i confiar en la ciència i la física abans d’entrar en una mena d’impuls negatiu, que no som”.

El tema fonamental, creu Mercedes, és el rebot o marsopa, un problema que tenen la majoria d’equips en un grau o altre, però que està afectant a Mercedes més que la majoria.

És causat perquè el flux d’aire sota el cotxe s’interromp i “s’atura” a mesura que el cotxe baixa a mesura que augmenta la velocitat per les rectes. Això provoca una pèrdua de força aerodinàmica, que després torna a mesura que el cotxe s’aixeca, abans que el problema es repeteixi.

El concepte del cotxe és culpable?

Per què això és un problema per a Mercedes? Els enginyers de fora de l’equip, tant els que tenen experiència prèvia amb cotxes d’efecte terra des de finals dels anys setanta i principis dels vuitanta, com els que formen part dels equips rivals ara, creuen que la causa és el terra del cotxe.

Qualsevol flexibilitat en el sòl d’un cotxe d’aquest disseny pot ser molt pertorbador, i el Mercedes té una filosofia de disseny molt diferent de la de Ferrari i Red Bull, amb grans àrees de terra exposades.

Aquesta és la continuació d’una filosofia que Mercedes ha seguit amb gran èxit en els darrers anys, i s’ha fet un gran esforç per portar-la a l’extrem aquesta temporada. El resultat va ser un cotxe pràcticament sense laterals: carrosseria al costat del conductor.

Això hauria de reduir l’arrossegament i millorar l’aerodinàmica. Però sembla que ha causat problemes amb la rigidesa del sòl, una cosa d’importància crucial segons les noves regles introduïdes aquest any, que han augmentat molt la proporció de força aerodinàmica global creada sota el cotxe.

Mercedes admet ara que temen que el concepte inusual del cotxe pugui ser la causa del problema.

“És un punt vàlid”, va dir Wolff. “Totes les coses bones i dolentes es produeixen principalment a terra i tenim idees i conceptes interessants que estem explorant que han de trobar el seu camí cap al cotxe en les properes carreres.

“No diria que hi hagi un concepte equivocat. Però hi ha una part del que hem fet que simplement no funciona amb la normativa, i què és?

“No cal llençar la bondat, però si hi ha àrees fonamentals que no ens permeten desbloquejar el potencial que creiem que hi ha al cotxe, cal reduir les pèrdues”.

Hamilton va dir: “Totes són preguntes que són raonables. No puc dir si el concepte és defectuós; no sóc un aerodinàmic. En algun moment tindrem una millor comprensió de si és així o no.

“Potser, de sobte, arreglarem el rebot i desbloquegem més potencial. És difícil anul·lar-lo. Esperem que surti a la llum aviat i després puguem començar a centrar-nos en la solució perquè no hem trobat la solució. solució encara”.

L’abandonament d’aquest disseny, però, significaria admetre que totes les seves investigacions abans d’aquest any eren defectuoses, i plantejaria preguntes més àmplies i profundes.

“Varia dir que dius:” On és la línia de base ara? “, va dir Wolff. “Hi ha un de nou que puguem començar on creiem que podem desbloquejar més potencial?

“(Però) si haguéssim pensat això, ho hauríem fet fa cinc mesos. Creiem que aquesta era la línia de desenvolupament que havíem de seguir. Per tant, és un exercici força complicat.

“Només podeu reduir les pèrdues l’any vinent si enteneu on ens hem equivocat, perquè de moment simplement no ho fem. Encara no”.

Com s’enfronta Hamilton?

Lewis Hamilton
Hamilton ha ajudat a liderar Mercedes a vuit victòries consecutives de campionats de constructors entre 2014 i 2021.

En la seva conferència de premsa després de la classificació, Hamilton va recordar amb ironia als mitjans un comentari que havia fet a la pretemporada, abans que el cotxe hagués córrer.

“A principis d’any -va dir- em van fer una pregunta: ‘Què passa si t’equivoques?’ Vaig dir: “No fem això. No ens equivoquem les coses”. Però el fet és que podem tenir”.

Va ser una admissió pública que l’hubris és una característica perillosa per caure per a qualsevol, fins i tot per a un set vegades campió del món.

La difícil situació de Mercedes ha tornat Hamilton a una situació amb la qual no coneixia des de fa més d’una dècada.

Des del 2009 no conduïa un cotxe tan poc competitiu, i aleshores era un campió del món famós amb molt més per aconseguir. Ara, és el pilot amb més èxit de la història de l’esport, i l’any vinent farà 38 anys.

Però diu que la seva determinació per seguir lluitant i tornar a la competitivitat no ha disminuït.

I ha rebutjat els suggeriments que potser no voldria continuar en aquest escenari com a “ximples i un munt de tonteries” de “individus que respectava quan era petit (amb) l’objectiu d’aconseguir titulars per mantenir-los rellevants”.

“Estic 100% compromès amb aquest equip”, va dir Hamilton. “No hi ha cap altre lloc on vull estar, només perquè hem topat amb un pegat difícil, no està en el meu ADN retrocedir. Ho podem arreglar. Serà un any dolorós que haurem de muntar. sortir junts.

“Només hem de treballar dur per assegurar-nos que no estem en aquesta posició l’any vinent”.

Al voltant de la pancarta de la BBC iPlayerAl voltant del peu de pàgina iPlayer de la BBC