Gran Premi d’Itàlia: Max Verstappen guanya i tanca el títol mundial de F1


max verstappen
Verstappen va aconseguir la 31a victòria de la seva carrera a Monza

Aquesta temporada de Fórmula 1 s’ha convertit en una mena d’espectacle “Challenge Max Verstappen”: tria una posició a la graella per al pilot de Red Bull i mira si pot guanyar. La resposta s’ha convertit, invariablement, en sí.

A Hongria, a principis d’agost, Verstappen va començar 10è i va guanyar. A Bèlgica, després de les vacances d’estiu, va quedar 15è a la graella, i va guanyar. Al Gran Premi d’Itàlia de Monza diumenge, va començar setè.

És una mesura de la superioritat de Verstappen i Red Bull que gairebé tothom pensava que guanyaria a partir d’aquí, fins i tot amb Charles Leclerc a la pole per a Ferrari a la seva carrera de casa. El pilot de Mercedes George Russell, que començava segon darrere de Leclerc, va dir: “Hauries de ser bastant estúpid per apostar-hi”.

Verstappen va pujar tercera qüestió de metres després de creuar la línia per començar la tercera volta, i segon dues voltes més tard. Mentre es va asseure allà durant les següents voltes, apropant-se cada cop més a Leclerc, era simplement qüestió de temps que l’holandès estigués al davant.

Ferrari es va apostar per l’estratègia, però la realitat era que no va fer cap diferència.

“No crec que estratègicament hagin fet una mala crida”, va dir el director de l’equip Red Bull Christian Horner. “Només teníem un paquet més ràpid i hauríem guanyat la carrera irrellevant per això”.

El cap de l’equip Ferrari, Mattia Binotto, va estar d’acord.

“No és difícil vèncer un cotxe més ràpid”, va dir Binotto. “És impossible. Era més ràpid. Sigués quina fos l’estratègia, hauria guanyat”.

D’una escletxa a un avenc

No sempre va ser així. La temporada ha canviat ràpidament. Hi va haver un període en què Red Bull es va enfrontar a una batalla molt dura amb Ferrari.

Els errors i contratemps de Ferrari han suavitzat el camí de Verstappen des de fa temps, però tan recentment com a finals de juliol, hi havia poc per triar entre els dos equips en rendiment.

Ja no, i el Gran Premi d’Itàlia va ser una demostració perfecta de com el marge entre els equips ha crescut en només un mes o dos des d’una escletxa fins a un avenc.

Red Bull, va dir Horner, va comprometre el seu rendiment de classificació en executar més força aerodinàmica, sabent que prendrien una penalització de cinc llocs per utilitzar massa peces del motor.

Això va significar que el seu avantatge habitual de velocitat en línia recta es reduïa, a la pista on és el més important del calendari per determinar el temps de la volta. Encara Verstappen va perdre la pole davant Leclerc per només 0,145 segons després d’un dels especials d’última hora de la marca registrada del monegasc.

Ferrari, va creure Red Bull mirant les dades del GPS, també feia funcionar els seus motors en un mode més alt de l’habitual; van assumir per tal de veure millor a la seva carrera de casa.

Però al cap de poques voltes de la sortida, es va fer evident que Verstappen no només era més ràpid que Leclerc, sinó que el seu cotxe desgastava els pneumàtics menys.

Si Leclerc s’hagués quedat fora del primer cotxe de seguretat virtual, Verstappen hauria entrat a boxes. En canvi, Ferrari s’hi va posar. Van renunciar a la posició de la pista, enganxant-se a una estratègia més lenta de dues parades, amb l’esperança, almenys, d’intentar tornar a Verstappen amb pneumàtics més adherents al final de la carrera.

Però quan Leclerc va fer la seva segona parada, no va ser més ràpid que Verstappen quan va sortir. I el seu comportament resignat després que la cursa va explicar la seva pròpia història.

Verstappen lidera ara Leclerc per 116 punts. Si deixa la propera cursa a Singapur 138 per davant, el títol és seu. Això podria ser una pregunta massa: caldria que Verstappen guanyés i que Leclerc no puntués. Però arribarà aviat, passi el que passi.

Charles Leclerc
Leclerc va acabar segon després de classificar-se a la pole position

Com està Red Bull tan per davant?

Monza va ser la cinquena victòria consecutiva de Verstappen i la seva onzena en 16 carreres. Està ben encaminat per batre el rècord de victòries en una temporada -ostentat, amb 13, Michael Schumacher i Sebastian Vettel- i l’assoliment de nou consecutius d’aquest últim el 2013.

De mitjana, el Red Bull encara no és el cotxe més ràpid d’aquesta temporada en una volta. Però fa temps que sembla ser el millor cotxe de carreres, encara que Ferrari hagi tingut els seus moments de dominació i moltes oportunitats perdudes. Ara, però, el Red Bull no només és el millor, sinó que està en un altre planeta.

“Hem perfeccionat el cotxe”, va dir Horner. “Hem aconseguit entendre-ho força bé”.

Segons Verstappen, el canvi clau ha estat una reducció de pes. El cotxe va començar l’any amb sobrepès i Verstappen el va trobar mandrós i mancat d’adherència a la part davantera. Odia el subviratge.

Aprimar-lo l’ha donat vida, li ha permès expressar tot el seu talent.

“És increïble el que estem vivint dins de l’equip”, va dir Verstappen. “Estem vivint un any increïble. I també és important gaudir-ne. Crec que hem tingut molts reptes diferents en diferents tipus de pistes i ara el cotxe sembla que funciona realment a cada pista. I sí, estem molt content”.

Ha deixat a Ferrari lluitant per obtenir respostes.

A principis d’any, Leclerc i Binotto van expressar la seva confiança que Ferrari podria mantenir-se al dia en la carrera de desenvolupament. Després de tot, van dir, serien les mateixes persones que desenvolupen el cotxe que els que van construir la primera màquina competitiva de Ferrari des del 2018. Però s’equivocaven.

“En les darreres curses, el rendiment del Red Bull ha estat millor que el nostre”, va dir Binotto. “No a la classificació. Encara tenim un bon ritme a la classificació, així que el rendiment pur segueix allà. Però en el ritme de carrera estem patint una degradació dels pneumàtics i en aquest sentit el Red Bull és un cotxe millor.

“Han estat capaços de desenvolupar el cotxe per a un millor equilibri i una millor degradació dels pneumàtics que no vam fer nosaltres. Estem mirant els motius perquè hem d’abordar-ho, si no és per aquesta temporada, per a la següent”.

Cotxe de seguretat GP d'Itàlia
La cursa va acabar sota un cotxe de seguretat després de la retirada de Daniel Ricciardo

Crítica a l’acabat del cotxe de seguretat de la FIA

La cursa va acabar de manera controvertida quan va tornar a aparèixer un dels temes recurrents de la temporada: la competència de la FIA.

Monza no va ser un bon cap de setmana per a l’òrgan de govern de la F1. Hi va haver desconcertació després de la qualificació quan els funcionaris van trigar gairebé quatre hores a publicar l’ordre provisional de la graella.

Normalment, això no importa, però aquest cap de setmana sí. Verstappen va ser un dels nou pilots que van tenir sancions a la graella, inclosos Lewis Hamilton i Carlos Sainz de Ferrari, i no gaire raonable que la gent volia saber per on començarien.

Fins i tot els equips no estaven d’acord: alguns consideraven que Verstappen seria quart (equivocat); altres setè (dreta).

“La normativa ha d’aclarir com comptem en aquest sentit”, va dir Binotto. “El motiu pel qual va trigar tant és que, sens dubte, hi ha diferents interpretacions i la normativa no és prou clara. Això és una cosa que hem d’abordar per al futur”.

L’argument de la FIA era que la publicació de la graella havia d’esperar fins després de les comprovacions. Però els diumenges el resultat provisional de la cursa es publica immediatament.

Després, diumenge, hi va haver una polèmica pel final de la cursa sota un cotxe de seguretat.

No va ser un drama a l’escala del que va decidir el títol a favor de Verstappen l’any passat, però encara s’havien comès errors. I el públic va donar a conèixer els seus sentiments, esbroncant sota el podi, tot i que una mica d’això també va ser gairebé segur per a Verstappen, guanyant un Ferrari.

“Això és el que és”, va dir. “No em farà malbé el dia. Només estic gaudint del moment”.

El cotxe de seguretat va agafar el cotxe equivocat – Russell, no Verstappen – i això va retardar el procés. Fins i tot quan Russell va passar, emportant-se la major part de la resta del camp amb ell, es mostraven les llums equivocades al cotxe.

I tot i que s’havia desplegat només per recuperar el McLaren avariat de Daniel Ricciardo, no hi havia cap caiguda, i encara quedaven sis voltes per al final, els funcionaris es van quedar sense temps per reiniciar la carrera.

Un portaveu de la FIA va dir que el cotxe de Ricciardo s’havia quedat enganxat, fet que va retardar la seva retirada. “Com que la seguretat de l’operació de recuperació és la nostra única prioritat”, va dir un comunicat, “i l’incident no va ser prou important com per requerir una bandera vermella, la cursa va acabar sota el cotxe de seguretat seguint els procediments acordats entre la FIA i tots els competidors. “

Toto Wolff, director de l’equip de Mercedes, es va mostrar optimista al respecte, i va assenyalar que el problema a Abu Dhabi era que no es van seguir les normes, cosa que no va ser el cas diumenge.

“Tant si estic traumatitzat per Abu Dhabi com si no, avui es van seguir les regles fins al punt”, va dir Wolff. “Hi havia comissaris a la pista, una grua allà fora, per això no van deixar avançar ningú, i després no hi havia prou temps per deixar que tothom avançava.

“Si un no està satisfet amb el reglament i vols tenir un gran espectacle i dues voltes de carreres, llavors el caos, estic preparat. Però després has de canviar el reglament. Així que no crec que hauríem de fer-ho. queixar-se de tot el que ha passat perquè aquestes són les regles”.

Horner i Binotto, però, no estaven d’acord. Horner va dir que estava “decebut”. Va ser un “incident relativament trivial”, va dir.

“Els principis del que sempre hem parlat és que ningú vol veure una cursa acabada sota un cotxe de seguretat com aquest”, va dir Horner, “i semblava que hi havia prou temps per començar la cursa.

“Tot i que hi havia el risc que tot es remuntés, hauríem preferit guanyar la cursa en condicions de cursa. I es podia sentir el disgust del públic, perquè semblava que tothom havia estat robat d’aquell final”.

Binotto va ser encara més franc.

“No entenem per què van trigar tant a decidir-se”, va dir. “Avui no han fet una bona feina i simplement han de fer una feina millor en el futur perquè no és bo per a la F1”.

El president de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, ha fet notar la seva presència aquest any, en qüestions com la disputa per joies i roba interior del conductor a principis de temporada, un retard en la publicació de la normativa de motors i la seva gestió de la disputa per “botar” dels cotxes.

El desencant per la manera com la FIA dirigeix ​​​​la F1 ha estat bullint entre els equips durant gran part de la temporada i està creixent.

Ben Sulayem ha convocat una reunió aquest dilluns per tractar “una sèrie de qüestions esportives” amb els directors esportius de l’equip. “Segueix”, va dir un comunicat, “una ronda de reunions separades celebrades a Monza entre el president de la FIA i diversos pilots de Fórmula 1.

“És la primera reunió d’aquest tipus des del 2013 i forma part de la missió contínua del president de millorar els estàndards de l’esport, reunint pilots, equips, comissaris, oficials de manera col·laborativa”.

Horner va dir que estava “segur” que la gestió del final del Gran Premi d’Itàlia “serà ara a prop de l’agenda”.