Halep redescobrint el foc, Ostapenko en acció


Enmig del pitjor any de la seva vida al tennis professional, després de caure fora del Top 10 per primera vegada en més de set anys, Simona Halep va passar per alguns canvis dràstics. Es va casar, va fer 30 anys i, a principis d’any, va començar a treballar amb Patrick Mouratoglou, l’antic entrenador de Serena Williams.

“Em vaig sentir esgotada i vaig sentir que ja no hi havia cap possibilitat d’estar al capdavant”, va dir Halep a CNN Sports a París. “Ja gairebé havia acabat abans de venir aquí perquè ja no tenia aquest foc. Així que venint aquí el vaig trobar i vaig tornar a descobrir per què jugo a tennis.

“Jugo a tennis perquè m’encanta. Va tornar el foc”.

Ho podreu comprovar dimarts, quan la cap de sèrie número 19, Halep, es trobi amb l’afortunat perdedora Nastasja Schunk en un partit de primera ronda.

Aquesta temporada, Halep té 19-6 (i 4-2 sota Mouratoglou). Això són només cinc victòries menys que el total de l’any passat. Halep en va recollir 23rd títol, a la Melbourne 250, i va arribar a les semifinals a Dubai i Indian Wells. Fins ara té 4-2 sobre terra batuda i està segura de saber que ja ha navegat per aquest laberint de miralls parisenc. El campió de l’Open de França 2018 ha estat colpejant la pilota als entrenaments, segons els observadors, amb confiança.

Reacció del dia 2: Anisimova derrota Osaka | Swiatek rotllos | Krejcikova destituïda

Seria comprensible que el seu oponent, un classificat alemany de 18 anys, es trobés a l’extrem oposat d’aquest espectre. Penseu en el gir catàrtic i poc probable dels esdeveniments que la van portar al moment més important de la seva jove vida:

El rànquing número 165 de Schunk la va portar al quadre de classificació de 128 jugadors, i dimarts passat a la pista 3, va vèncer a la brasilera Laura Pigossi en tres sets. Un dia després, a la mateixa pista, es van fer sets directes contra Veronica Cepede Royg. Divendres, però, va suposar una derrota de la Court 6 davant la cap de sèrie número 17, Hailey Baptiste, per 5-7, 6-4, 2-6. I, podria haver-se imaginat, el final de la seva carrera a París.

Obert de França: Puntuacions | Ordre de joc | Dibuixa

I després la croata Ana Konjuh es va retirar amb una lesió a la cama. De sobte, Schunk es trobava en el seu primer quadre principal de Grand Slam i estava a la fila per un dia de pagament de 94.550 dòlars, que va reduir els ingressos de la seva carrera de 56.156 dòlars. Schunk ja té una mica d’experiència al gran escenari; va arribar a la final de Wimbledon Junior l’any passat i va perdre el seu primer partit del quadre principal de la WTA davant Belinda Bencic a principis del 2021 a Stuttgart.

El camí cap endavant de Halep no serà fàcil. El següent seria el guanyador de Zheng Qinwen-Maryna Zanevska, seguit potencialment per la campiona de Roland Garros del 2017 Jelena Ostapenko, amb una altra excampiona, la cap de sèrie número 1 Iga Swiatek, que es presenta als vuitens de final.

Ningú d’aquest sorteig ha jugat més que els 41 partits de Halep a Roland Garros; les tres líders en actiu –Serena i Venus Williams i Svetlana Kuznetsova– estan absents. Així mateix, els nou títols de la Halep en terra batuda són els millors del camp d’enguany. Està buscant la seva quarta final de l’Open de França. Des de l’any 2000, només Serena i Justine Henin (quatre) han jugat més.

És evident que la fe de Mouratoglou en Halep ha renovat la seva fe en ella mateixa.

“El que m’està dient en realitat ho vaig acceptar perquè sé que és bo per a mi”, va dir Halep. “Ell sap millor en aquesta posició perquè estava molt deprimit amb mi mateix, amb poca confiança. Així que confio en ell al 100 per cent i estic fent molt fàcil el que diu.

“De fet, em sento bé. No tinc cap problema amb això”.

Rellotge molest

No.13 Jelena Ostapenko contra Lucia Bronzetti: El primer dia de joc, la campiona de Roland Garros 2016, Garbiñe Muguruza, va perdre davant Kaia Kanepi. També li podria passar al guanyador del 2017. Ostapenko va guanyar el títol a Dubai, després va arribar a les semifinals a Doha. Des d’aleshores, té un 0-5. Bronzetti, per la seva banda, és un esportiu 23-11 per a l’any, inclosos els partits de la ITF. Arriba d’una semifinal a Rabat, al Marroc, on va perdre davant la campiona Martina Trevisan. Els dos no s’han conegut mai.

Per les xifres

La tercera Paula Badosa, que interpreta la francesa Fiona Ferro, suma 22 victòries el 2022, tercera per darrere de la cap de sèrie número 1 Iga Swiatek (37) i la ja desapareguda Ons Jabeur (25). Badosa va arribar per primera vegada a Roland Garros als 10 anys, per seguir al seu compatriota Rafael Nadal en la seva tercera carrera exitosa el 2007.

“Per ser sincer”, va dir Badosa als periodistes abans de començar el torneig, “perquè sóc un gran fan. Ell era el meu ídol. Però encara sóc un aficionat al tennis, perquè ja fa uns dies que he estat aquí, però m’encanta veure els partits. He estat veient partits de classificació perquè m’agrada molt l’esport”.

En la seva única reunió. Fa quatre anys, a Rabat, Badosa es va haver de reunir per guanyar per 5-7, 6-4 i 6-0 al Ferro.

I finalment …

La cap de sèrie número 7, Aryna Sabalenka, també en acció contra Chloe Paquet, va patir un inici de temporada difícil, però el terra batut europeu ha revifat els seus ànims. Va arribar a la final a Stuttgart, perdent davant Swiatek, i després d’una derrota a Madrid, a les semifinals a Roma, caient de nou davant Swiatek. En teoria, Sabalenka podria enfrontar-se a Badosa als quarts de final. Aquesta és la darrera jornada de la primera ronda.