Hamilton, esperança i fent història: el camí pioner de la F1 de Willy T Ribbs | Fórmula Un


ASempre obert, sempre entretingut, Willy T Ribbs mai no ha donat cops. A la vigília del Gran Premi de Miami, el pioner i negre pilot nord-americà acostuma a ser efusiu en la seva admiració per Lewis Hamilton, que creu que ha canviat fonamentalment. Fórmula Un. “Sabia abans de conèixer-lo que era la segona vinguda”, diu. “No veureu cap altre pilot que aconsegueixi tant com Lewis Hamilton en 200 anys”.

Ribbs és atrevit i confiat, l’home de 67 anys parla amb autoritat i enginy, un somriure mai llunyà dels seus llavis que s’ha guanyat el seu lloc a la història de les curses de la manera més difícil. Ribbs va ser el primer pilot negre que va provar un cotxe de F1, fent-ho per a l’equip Brabham de Bernie Ecclestone el 1986 a Estoril i el primer afroamericà que es va classificar i després va córrer a les Indy 500 el 1991.

Al llarg d’una llarga carrera, va superar el racisme que va anar des del que ell descriu com “oposició, barreres i negació basats en una cosa: el color de la meva pell” fins a les amenaces de mort, però s’hi va enfrontar amb una farsa sense por. “Podria desmoralitzar molta gent, jo no era així”, diu. “M’encanta lluitar. Construeix caràcter i anava a lluitar fins que no pogués respirar més”.

Aquest cap de setmana a Miami, la F1 celebra el seu nou èxit als Estats Units. Enguany hi ha dues curses al país per primera vegada des del 1984, l’any vinent amb Las Vegas afegit a Miami i Texas, n’hi haurà tres. Ribbs està satisfet perquè l’esport que ha estimat des que portava bolquers torni a augmentar als EUA, però sosté que s’hauria de reconèixer la part integral d’Hamilton.

“Quan solia parlar amb Muhammad Ali, em va dir que totes les persones es reuneixen als campions sense importar el color que siguis i Lewis està en aquesta lliga de Muhammad Ali”, diu. “Ara està en aquest nivell pel que fa a l’interès de tota la gent, especialment de la gent de color que mai abans no ha tingut això, que mai no ha tingut un representant que s’assembla a ells.

“Ara Lewis Hamilton en aquest país és un nom enorme amb els afroamericans i la gent de color. És arreu del món però en aquest país és mega. L’esport l’ha agafat ara, l’ha obert i ha cridat l’atenció a milions i milions de persones de color a tot el món. Això és el millor per a la Fórmula 1, ara mateix és un esport crossover, amb un atractiu crossover”.

Willy T Ribbs amb el seu cotxe de carreres Toyota GTO al Sebring International Raceway, el 1988; durant la seva carrera va conduir a IndyCar, Champ Car, Trans-Am, Nascar i Imsa.
Willy T Ribbs amb el seu cotxe de carreres Toyota GTO al Sebring International Raceway, el 1988; durant la seva carrera va conduir a IndyCar, Champ Car, Trans-Am, Nascar i Imsa. Fotografia: Rick Dole/Getty Images

La T significa Theodore però sempre està truncada. Quan s’esmenta el seu nom a l’antic campió del món Mario Andretti, el gran home de seguida diu: “Ah, Willy T”, amb afecte. Ribbs és ara un representant de diversitat i inclusió de la F1, una iniciativa que es va posar en marxa de manera efectiva quan Hamilton va insistir que la F1 havia d’abordar aquests problemes mentre defensava el moviment Black Lives Matter. Ribbs estava entusiasmat per implicar-se, reconeixent quanta feina hi havia per fer.

Havia córrer des de quan va arribar a Europa per perseguir el seu somni el 1975 fins al 2001 en una àmplia gamma de disciplines com IndyCar, Champ Car, Trans-Am, Nascar i Imsa. Va guanyar 17 victòries a la sèrie Trans-Am, però havia crescut estimant la F1, enmig de converses familiars a Califòrnia sobre Juan Manuel Fangio, Jim Clark i Stirling Moss.

Aprenent el seu ofici al Regne Unit, Ribbs va colpejar les rodes amb Nigel Mansell a la Formula Ford a Brands Hatch, amb els dos pilots acabant al podi, una experiència que recorda amb un ampli somriure. “Ho vam colpejar durant la carrera, va ser absolutament despietat i divertit però net”, diu. “Després de la cursa vam fer una volta a la pista a la part posterior d’aquell camió amb les nostres corones de llorer posades, vam donar la mà i en Nigel i jo encara som amics avui, l’estimo fins a la mort”.

Recorda com va ser rebut al Regne Unit amb els braços oberts per Stirling Moss i John Surtees, com només van veure un pilot ràpid i que no volia que la seva carrera el definiés. “Em pensava com un pilot de carreres, no com un pilot de cap color en particular. No vaig considerar a Jim Clark, Graham Hill o Jochen Rindt o cap d’aquells nois res més que els pilots de carreres. No els vaig veure com a pilots de carreres blancs, els vaig veure com a grans pilots de carreres”.

L’any 1986 la prova no es va convertir en una pilota amb Brabham, però Ribbs es va mostrar satisfet de tenir una oportunitat. A Indianàpolis l’any 1991, va ser aplaudit mentre arrossegava el seu cotxe de baix rendiment durant la classificació per fer la cursa, la seva exaltació clara mentre rodava pel pitlane, els braços alçats. No obstant això, en un cap de setmana en què el cotxe va mastegar sis canvis de motor, la carrera va ser una decepció amb el sisè cedint-se a la cinquena volta. Sense desanimar-se va tornar al Brickyard l’any 1993 i aquesta vegada va fer la bandera en el lloc 21.

No pensava en els impactes que tindrien els seus èxits en aquell moment, els veia només com a part de la seva ambició de ser el millor pilot que pogués. No obstant això, el seu llegat com a primer pilot negre a fer aquests passos va ser vital, com ara reconeix, sobretot per Hamilton, que l’ha convidat com a convidat a les curses. “L’any 2012 al GP dels Estats Units vaig parlar amb el seu pare Anthony i li va dir: ‘Et vaig seguir i vas ser una de les raons per les quals volia que Lewis fos pilot de F1′”, diu.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: registra’t i rep el nostre correu electrònic de futbol diari.

Ribbs creu que Hamilton està fent un treball igualment inspirador per assegurar-se que la F1 tingui una audiència per al futur als EUA, però, per descomptat, té una visió singular de Willy T.

“Veig a Lewis com el millor ambaixador de la diversitat i la inclusió i a Willy T Ribbs com el segon millor ambaixador. Tenim la primera fila”, diu amb una riallada expansiva. “Tindre Lewis i Willy T per ser el xassís amb la F1 com a motor, és el millor per a l’esport que veuràs ara a Amèrica, la F1 mai ha estat més gran”.