Har Lynden Gooch gjort nok for å få en ny kontrakt hos SAFC?


Hvis du hadde tatt en avstemning av Sunderland-supportere i slutten av mars, og spurt om du ville gi Lynden Gooch en ny kontrakt eller ikke, mistenker jeg at det rungende svaret ville vært “nei”.

Det er absolutt slik jeg ville ha stemt.

I sannhet har jeg alltid hatt mye tid til gutten som fotballspiller – men jeg følte at vi hadde kommet til et stadium hvor det ikke lenger var rimelig å holde på ham for hans “potensiale”, og hvis han hadde Ikke gjort det ennå, det var usannsynlig at han ville gjøre det her i det hele tatt.

Han hadde vist det potensialet i glimt i løpet av de siste fem eller seks sesongene, men sjelden hadde det ført til noe av noen konsekvens eller, faktisk, betydning.

Han ville smigre for å lure, han ville følge en god kamp opp med en rekke likegyldige oppvisninger, og med signeringene av Patrick Roberts og Jack Clarke, og den ekstra konkurransen fra slike som Broadhead, Pritchard og Dajaku, så det ut til å meg som om hans dager var talte.

Men i løpet av de siste seks ukene eller så har noe klikket.

Det går tilbake til den kampen hjemme i Cambridge, hvor han ble til den beste Nicky Summerbee. Han holdt det enkelt, hadde bakspilleren på toast, og satte opp sjanse etter sjanse.

Det var en fantastisk visning og en som antydet at en ny avtale kan være verdt å vurdere, tross alt.

Sunderland mot Shrewsbury Town - Sky Bet League 1

Foto av Michael Driver/MI News/NurPhoto via Getty Images

Men som fotballklubb må vi være mer strategiske, mer rettferdige enn som så?

Vi må basere avgjørelser på bevis gjennom sesongen. Utover sesongens. Vi har vært tøffe med spillere på gode kontrakter som ikke kan levere varene for oss, og vi har betalt prisen.

Så hva gjør Gooch annerledes?

Objektivt sett ingenting.

Subjektivt har han imidlertid noe du ikke kan kjøpe, som du ikke kan konstruere, trene eller replikere.

Han får klubben på vei gjennom årene.

Vi har alle sett de siste ukene hvor mye SAFC betyr for ham. Fra bildene av det lille barnet hans som blir heist opp i luften til gledestårene hans på Wembley.

Vi vil at spillerne skal føle det slik.

Vi vil at spillere skal omfavne klubben vår på denne måten.

Vi ønsker at spillerne skal gjøre det til deres klubb.

Sunderland v Wycombe Wanderers - Sky Bet League One Play-Off-finale

Foto av Marc Atkins/Getty Images

I løpet av det siste og et halvt tiåret har han vært involvert i SAFC, Lynden Gooch har gjort nettopp det.

Og det er viktig. Det er en av de irrasjonelle egenskapene som bare er genuint meningsfulle i sport.

Det er avgjørende at vi har folk i staben i fotballklubben – på og utenfor banen – som bryr seg om klubben; genuint omsorg. Folk som vil minne folk om standardene som må opprettholdes, forteller andre om stedets historie.

Viktigere, folk som vet hvordan de skal håndtere mengden omfavner det og kanaliserer det til det kollektive beste.

Og av den grunn vil jeg gjerne se Lynden Gooch bli belønnet med en ny kontrakt i Sunderland. Han skjønner det. Han tar oss. Og det kan ikke undervurderes.

Sheffield Wednesday v Sunderland - Sky Bet League One Play-Off semifinale 2. etappe

Gooch har vært defensivt forsvarlig på høyrebacken siden han ble tvunget til å bytte der
Foto av Michael Regan/Getty Images

Du kan selvfølgelig ikke bare operere på sentimentalitet. Imidlertid må det være litt fotballlogikk der også. Og til tross for all prestasjonen hans mot Cambridge var utmerket, kan det godt være at rollen han har spilt av nødvendighet de siste ukene – høyrebacken – kan være der han begynner å slå fast en fast plass.

Han er rask, seig og disiplinert. Det er klart han er en spiller Alex Neil stoler på, og med litt arbeid defensivt kan han godt bli en veldig god back for oss. Er det der han ser seg selv? Hvem vet – men jeg ville ikke blitt skuffet hvis vi tok sjansen på at han utvikler seg i den posisjonen.

Han har funnet sitt hjem utenfor banen, og han kunne godt finne et hjem på banen der.

Da han ble spurt om hans fremtidige etterkamp, ​​var han veldig pragmatisk. Hvis dette var det, sa han, for en måte å gå ut på.

Jeg synes ikke det burde være det.

Uansett hva som skjer i løpet av de kommende dagene – den beholdte listen bør kunngjøres denne uken – tror jeg det er trygt å si at Lynden Gooch har sementert sin plass i hjertene til supporterne og folkloren til SAFC.

Og, så sentimentalt som det kanskje er, vil jeg gjerne se ham få muligheten til å skrive noen flere kapitler av SAFC-historien sin i løpet av de neste par sesongene.