Heinrich Haussler: Del desamor a la selecció dels campionats del món


Als 38 anys d’edat, Heinrich Haussler va pensar que la seva possibilitat de representar Austràlia en un campionat important s’havia acabat.

Havia estat una omissió sorpresa de l’equip mundial de l’any passat, malgrat el recorregut a Lovaina, idealment per a les seves característiques, i després de perdre’s per quart any consecutiu semblava que el seu temps havia passat.

Avança ràpidament una altra temporada i Haussler ha fet el tall i el llarg viatge des de casa seva a Europa fins a Austràlia per a l’edició d’enguany. Campionats del Món de carretera UCIon esperarà reunir un equip local amb talent en suport del líder previ a la cursa Michael Matthews.

“Pot semblar cursi, però aquest serà un dels moments més orgullós de la meva carrera”.
va dir Haussler VeloNews minuts després de baixar d’un vol a Austràlia.

“Això és una cosa que tinc moltes ganes i serà un dia especial. Ara tinc 38 anys i probablement aquest serà el meu darrer món. Fer-ho a Austràlia, davant dels meus amics de l’escola que m’animen, significarà molt per a mi”.

Llegeix també:

L’última aparició d’Haussler en el verd i l’or va tornar el 2017 al Bergen Worlds a Noruega. Des d’aleshores, s’ha perdut la selecció cada temporada, ja que els seleccionadors buscaven trencar el codi que aconseguiria a l’equip masculí la seva primera samarreta d’arc de Sant Martí d’elit des de Cadel Evans el 2009.

Malgrat un atac de COVID, Haussler ha estructurat la segona meitat de la seva temporada al voltant d’un possible viatge a mons i part de la seva motivació va derivar de la pèrdua en edicions anteriors de l’esdeveniment.

“Fa temps que no he fet mons però he estat treballant dur tot l’estiu”, va dir.

“Vaig passar tot l’estiu lluny de la meva dona i dels meus fills i a l’alçada. Després aniria directament a les curses i després tornaria a l’altitud. L’última vegada que vaig córrer mundialment va ser a Bergen, així que fa molt de temps. Vaig estar bastant descoratjat quan no vaig ser seleccionat l’any passat, sobretot quan va ser a Lovaina i dissenyat per a pilots de clàssics. Vaig tenir el cor trencat l’any passat, però hi ha hagut molta comunicació entre ells amb mi mateix i el grup central i la direcció australiana perquè puguem encaixar les coses per al nostre món d’origen.

“Per ser sincer, encara em va sorprendre una mica rebre la convocatòria. De vegades l’edat pot ser un factor. De vegades, els equips o els directors poden veure com un home de 38 anys diu “ho sento, no importa quanta experiència tinguis, ets massa gran”. Alguns equips nacionals volen aquesta experiència, però com a capità de carretera per ajudar a mantenir els nois en posició perquè els líders només puguin desconnectar i seguir les rodes. Això és el que vull fer. Vull ajudar l’equip a ser un equip”.

El principal que parlava quan es tractava de la selecció de l’equip masculí es va centrar en la decisió dels selectors de basar l’equip al voltant de Matthews mentre Caleb Ewan es va quedar a casa.

Ewan és el millor velocista d’Austràlia, però el pilot de Lotto-Soudal ha lluitat amb consistència durant tota la temporada. Va perdre les victòries d’etapa tant al Giro d’Itàlia com al Tour de França, però va guanyar el GP de Fourmies / La Voix du Nord el cap de setmana.

El curs no es presta a un sprint grupal i, tot i que Haussler és amic tant d’Ewan com de Matthews, també va reconèixer que els selectors tenien una decisió difícil de prendre.

“En qualsevol cas, rebràs una mica de merda de la premsa si no ho fas perquè acaba de guanyar però res contra Caleb, però aquest any ha tingut molta mala sort”, va dir Haussler.

“Enguany ha tingut èxit, però potser no ha guanyat al Giro o al Tour… És una decisió molt difícil, però sincerament no crec que tinguem entre 30 i 40 corredors acabant junts al Mundial. No és una escalada on puguis flotar, i que els agrada als nois [Tadej] Pogačar i [Wout] Van Aert, marcarà la diferència”.