Hvordan Manchester City fikk sin mann: Erling Haalands flytting føltes alltid sannsynlig på grunn av farens tilknytning


Kanskje var det en uunngåelighet ved Erling Haaland og Manchester City. Det er tross alt fortsatt ansatte i klubben som holdt nordmannen i armene da han var baby.

Sønnen til spilleren deres, Alfie. Sønnen som vokste til den mest skremmende unge spissen i verdensfotballen. Trygt å si at personalet ikke vil hente ham når han ankommer Etihad Stadium.

Haaland ble født i England, en måned etter at faren signerte for City for snart 22 år siden.

Manchester City skal endelig kunngjøre ankomsten til Erling Haaland (over) senere denne uken

Manchester City skal endelig kunngjøre ankomsten til Erling Haaland (over) senere denne uken

Citys forhold til faren Alf-Inge (til høyre), en tidligere Sky Blues-spiller, antas å være nøkkelen

Citys forhold til faren Alf-Inge (til høyre), en tidligere Sky Blues-spiller, antas å være nøkkelen

I oppveksten har han blitt avbildet i en City-skjorte og deltatt på kamper – inkludert Champions League-kvelder og cupfinaler på Wembley.

De snakker alltid glødende om Haalands rundt City.

Det har vært forsiktighet rundt interessen deres for en spiller som har scoret flere mål, 85, enn han har startet, 78, i løpet av to og et halvt år i Borussia Dortmund.

City visste at det var rivalisering fra Real Madrid, og på et tidspunkt tidligere i år var frykten at Haaland foretrakk Spania.

Det har vært et rett løp mellom de to klubbene som serverte de to monumentale europeiske semifinalene.

I motsetning til forrige uke har City triumfert. Ikke engang Real kan gi et comeback i siste liten herfra.

Haaland lurte på om La Liga og om det på dette stadiet av karrieren kan passe ham bedre – en følelse av at Premier League, mer krevende på ukentlig basis, kunne vente.

Haaland ble født i Leeds, har blitt avbildet i en City-skjorte og gikk på flere av kampene deres

Haaland ble født i Leeds, har blitt avbildet i en City-skjorte og gikk på flere av kampene deres

De snakker alltid glødende om familien Haalands rundt Etihad stadion

De snakker alltid glødende om familien Haalands rundt Etihad stadion

Til syvende og sist var Karim Benzemas eviggrønne fortreffelighet en faktor i hans beslutning om å unngå Real. Hos City vil han være hovedmannen. Bernabeu er for en annen dag, og aksepten rundt spillet er at Real vil være hans reisemål i fremtiden.

Men City har benyttet anledningen og jobbet stille i bakgrunnen – forhandlet med Haaland Snr og Rafaela Pimenta i flere måneder.

Den høyt respekterte Mino Raiola, som var Haalands hovedagent, døde i forrige måned. Pimenta jobbet med Raiola i nesten to tiår.

Sportsmail forstår at avtalen med Haalands team, som vil se ham tjene rundt £400 000 i uken inkludert en signeringsbonus, ble avsluttet forrige uke.

Når den norske stjernens avtale er bekreftet, vil Citys leting etter Sergio Agueros arving endelig avsluttes.

Karim Benzemas gjenoppblomstring i Real Madrid er en av grunnene til at Haaland snublet de spanske gigantene

Karim Benzemas gjenoppblomstring i Real Madrid er en av grunnene til at Haaland snublet de spanske gigantene

Og det har vært langvarig, forlenget av den dødsdømte jakten på Harry Kane. Andre, som Benficas Darwin Nunez, hadde blitt vurdert, men de satt tett for Haaland.

Cristiano Ronaldo kastet en stor nøkkel på jobben i august i fjor. City som ble tilbudt dem, tenkte på å gjøre avtalen. Styret følte absolutt at det var fornuftig: garanterte mål og en markedsføringsdrøm.

Pep Guardiola vurderte muligheten seriøst, City snakket med agent Jorge Mendes, men manageren så ikke hvordan det fungerte. Ronaldo forhindret i stedet Manchester United fra å syte bort på midten av tabellen.

Guardiola har virkelig ønsket seg en nr. 9. De har lært å spille uten en store deler av sesongen – og sist, faktisk, gitt Aguero tilbrakte en del av det skadet.

Selv om han kan skryte av enorm angrepskvalitet, vil Guardiola vurdere påfølgende Premier League-titler uten en 20-måls naturlig spiss som en av hans beste prestasjoner hvis City klarer å fullføre jobben.

Nordmannen blir klubbens første naturlige nr. 9 siden argentinske Sergio Aguero (bildet)

Nordmannen blir klubbens første naturlige nr. 9 siden argentinske Sergio Aguero (bildet)

Raheem Sterling er deres toppscorer på 12. City overgikk noe overraskende Liverpools måltall da de slo Newcastle United 5-0 på søndag.

Haaland rister dem opp. Det er noe glans over denne overføringen og et argument for at Haaland representerer Citys første globale fenomen ved ankomst siden Robinho i eierens første 24 timer.

De storhetene som har sviktet de siste årene – Kevin De Bruyne et ledende eksempel – signerte med mer for å bevise og uten dette intense ropet.

Dortmund har gitt Haaland permisjon denne uken for å avgjøre personlige saker, før lørdagens siste kamp for sesongen mot Hertha Berlin.

Haaland ønsker å ta ordentlig farvel med den gule muren før hans neste eventyr – faktisk tilbake der det hele begynte.