Hvordan Peps plan betydde at Man City beholdt kanten over Liverpool – Michael Brown-analyse


BBC Radio 5 Live

Manchester City er mester igjen, men det er klart at dette Liverpool-laget ikke skal bort og vil være tilbake for å prøve å ta Premier League-tittelen fra dem neste sesong.

Vi må gi Liverpool æren for å holde seg i løpet til siste slutt denne gangen, like mye som City fortjener beundring for å holde dem unna. Begge lags poengsum var fenomenal og alle gleder seg til å se hva de gjør videre.

Grafikk som viser hvordan Liverpool og Manchester City, mellom dem siden 2017-18, har hatt seks av de ni høyeste poengene i Premier Leagues historie.
Liverpool fikk 97 poeng i 2018-19 og 92 poeng denne sesongen – men Manchester City slo dem til tittelen med ett poeng ved hver anledning

Det er så lite å velge mellom de to sidene at lederne deres må fortsette å finne på nye måter å finne et forsprang på.

Jeg har sett mye på City denne sesongen, og det føltes for meg som om deres manager Pep Guardiola var fast bestemt på å forbedre dem defensivt, ikke at det var en veldig svakhet der uansett.

Han har vært besatt av å redusere trusselen om å bli truffet på motangrepet, så han finjusterte ting litt.

De presset fortsatt ekstremt høyt og forsvarte seg foran, men holdt bedre tall bak ballen, mens de fortsatt fant måter å øke angrepstrusselen på.

Ett mål sluppet inn etter 108 cornere

City har blitt sterkere fysisk, er vanskeligere å slå og rett og slett mer streetwise når det kommer til å håndtere ulike situasjoner.

Måten de håndterte dødballer på er et godt eksempel på det, i begge ender av banen.

Grafikk som viser hvordan Manchester City har scoret flest mål fra dødballer (unntatt straffer) i Premier League denne sesongen (22) og sluppet inn færrest (1)

Totalt sett var dødballrekorden deres, offensivt og defensivt, i 2021-22 den beste av noen av de seks sesongene deres under Guardiola med 22 mål scoret og bare ett som ble sluppet inn.

Det er nok offensivt der jeg har merket størst forskjell. Jeg har kommentert City hele sesongen, og jeg synes de alltid ser farligere ut fra cornere og frispark. De ser ut til å vite det også.

Årstid Scoret Innrømmet
2016-17 11 (=13) 9 (6)
2017-18 15 (=3) 4 (1)
2018-19 12 (=8) 9 (3)
2019-20 17 (=1) 7 (=4)
2020–21 13 (=4) 7 (=3)
2021-22 22 (1) 1 (1)

Ruben Dias, John Stones og Aymeric Laporte er en trussel, og vi har også sett Nathan Ake komme i noen gode posisjoner når ballen blir feid inn i motstanderfeltet.

Til sammen har City hatt flere skudd fra dødballer – cornere, frispark eller innkast – enn noe annet Premier League-lag, og suksessraten fra dem er også den beste sammen.

Rangering/lag Skudd fra dødballer Mål Mål/skudd
=1. Man City 173 22 0,127
=1. West Ham 118 15 0,127
3. Arsenal 139 16 0,115
Premier League 2021-22

Det er klart at leveransene har vært på punkt, men det viktigste er at de har flere milevis trussel om scoring når de kommer på slutten av dem.

Igjen, deres konverteringsrate på 4,7 % fra cornere alene er den beste noen sesong under Guardiola.

Årstid Hjørner Mål scoret konvertering %
2016-17 280 5 1,8 %
2017-18 284 10 3,5 %
2018-19 298 6 2 %
2019-20 298 8 2,7 %
2020–21 247 9 3,6 %
2021-22 316 15 4,7 %

Det er ekstremt nyttig å ha den typen trussel når sider er satt opp fast bestemt på å stoppe deg i åpent spill. Men det er selvsagt viktig å få ting til rette defensivt også, for en corner eller frispark kan være den beste sjansen motstanderen får.

City gjorde det også. Det ene målet som gikk inn var fra en corner, men de forsvarte de andre 107 med suksess på 38 Premier League-kamper.

Aston Villa-spissen Ollie Watkins header inn en Douglas Luiz-corner mot Manchester City
Ollie Watkins scoret det eneste målet som City har sluppet inn fra en [non-penalty] dødball denne sesongen, da han møtte en Douglas Luiz-corner ved nærmeste stolpe for å finne nettet i Aston Villas 2-1-tap på Villa Park 1. desember

Som Gary Lineker påpekte på Dagens kamp, ​​er en av grunnene til at City slipper inn færre dødballmål enn noen andre fordi de møter færre dødballer.

Men det totale forholdet mellom innslupne mål fra de de møter er bedre enn alle andres også. Ingen klarte å score mot dem i et trekk fra et direkte eller indirekte frispark eller innkast, fra 26 forsøk på mål.

Fra hjørner Andre dødballer
1. Mann City – 1/108 = 0,009 1. Mann City – 0/26 = 0,00
2. Wolves – 2/204 = 0,010 2. Man Utd – 2/59 = 0,03
3. Chelsea – 2/151 = 0,013 3. Chelsea – 2/44 = 0,05
Premier League 2021-22

Det er enormt imponerende, men kanskje er det litt håp for Liverpool og alle andre ettersom treneren som har vært ansvarlig for Citys dødballer denne sesongen, Carlos Vicens, drar for å ta ansvar for den nederlandske klubben Heracles Almelo denne sommeren.

Haaland skal kun dømmes på mål

Citys borteform er nok et eksempel på hvor spenstige de har blitt – de tapte kun én seriekamp på bortebane denne sesongen.

Det kom hos Spurs i åpningshelgen da de ikke hadde trent ordentlig eller hadde en pre-season og noen av spillerne bare hadde vært tilbake i to dager etter å ha tatt fri etter EM.

Å holde seg ubeseiret på veien i 18 kamper etter det var bare utrolig, med tanke på at dette er et lag som er best kjent for å sende ballen rundt og ha den høyeste besittelsesraten i Premier League.

Grafikk som viser Manchester Citys gjennomsnittlige besittelse per kamp på 68 % er den høyeste i Premier League denne sesongen

Det viser bare at det er et stål du trenger når du forsvarer tittelen – og blir sett på som laget alle ønsker å slå uansett hvor du går.

På samme måte var det ikke flaks at de holdt nullen i 21 av sine 38 kamper hjemme og borte, og sammen med Liverpool hadde de den beste defensive rekorden med bare 26 innrømmelser.

Det kom ikke på bekostning av noen angrepshensikt fordi målene også fløy inn, spesielt fra større områder der Riyad Mahrez startet sesongen med en litt delt rolle og endte opp med sin ledende målscorer med 24 mål i alle konkurranser.

Det er spennende å tenke på hva Erling Haaland kommer med på den siden av saken når han tiltrer for neste sesong. Men i motsetning til alle City-spillere denne sesongen, er det antall mål han scorer der prestasjonene hans vil bli målt.

Forventningene er så høye at med mindre han scorer 25 mål med en gang, vil det være folk som spør hvorfor han dro dit og sier at Citys stil ikke passer ham.

Selvfølgelig må Haaland spille og score for å bli ansett som en suksess, men Pep vil ha en plan for ham og det kan ta litt tid før han tilpasser seg.

Stor oppfordring til Gundogan ga resultater

Apropos planer, som Pep sa etter sluttsignalet på søndag, er det noen øyeblikk hvor alt går ut av vinduet. Deres siste kamp for sesongen mot Aston Villa var en av dem.

Alle «big data», som Guardiola kaller det – statistikken og tallene som han kan grave i for å se hvordan City spiller – hjelper deg ikke når følelsene tar overhånd, når du taper et spill må du vinne for å vinne. tittelen og tiden renner ut.

For Pep var det på tide å ta en endelig avgjørelse for sesongen med det siste byttet han hadde igjen, og han valgte å hente Ilkay Gundogan foran Jack Grealish. Det var en stor samtale.

Jeg sa på det tidspunktet at Gundogan var den rette mannen å hente fordi han har en evne til å komme i boksen til rett tid når laget trenger et mål, men mange rundt meg på Etihad Stadium var uenige.

Så, plutselig, fra 2-0 under, ser vi fem minutter med scener som jeg aldri har sett før. Tre City-mål, hvor Gundogan fikk to av dem.

Den første var ned til en annen innbytter, Raheem Sterling, som skapte et svært lite City-lignende mål.

Han tok opp mot Lucas Digne på høyresiden, men i stedet for å komme inn som City alltid gjør derfra, gikk han på utsiden og la over et strålende innlegg for Gundogan å heade hjem.

Momentum, lyst, karakter og hjemmepublikummet gjorde resten da City fullførte en fantastisk snuoperasjon. Men det viser hva som skal til for å vinne tittelen når du har et lag som Liverpool på halen.

Du kan være det beste laget hele sesongen og spille med ro og kontroll i ni måneder, men noen ganger må du gjøre noe helt annet for å komme over streken.

Michael Brown snakket med BBC Sports Chris Bevan.