Hvordan Watfords sesong endte med katastrofalt nedrykk


“Å, Ikaros,” advarte Daedalus. “Fly ikke for nær solen, for at dine voksaktige vinger ikke skal smelte.”

Icarus klarte ikke å lytte til advarselen og steg i stedet høyt opp i varmen, hvor vingene hans løste seg opp, og lot ham blafre med armene i luften, før han stupte i havet og druknet.

Parallellene mellom Icarus’ dødsdømte flytur og Watfords katastrofale sesong er ganske skarpe, for denne sesongen har Hornets forsøkt å fly med voksvinger og ser nå at de stuper mot havet, etter at den brennende heten i Premier League smeltet bort enhver forestilling. at denne klubben igjen kan være i en posisjon til å konkurrere blant de beste.

Mens Icarus slengte med lemmene i et forgjeves forsøk på å redde flukten da han krasjet mot sin død, var det ingen så desperat innsats fra Watford på lørdag, da de saktmodig aksepterte nedrykk med et mykt 1-0-nederlag på Crystal Palace.

Det er et resultat som har vært mer eller mindre skiltet helt siden Claudio Ranieri modig erklærte «sesongen starter nå» foran en sen kollaps borte i Brentford tilbake i desember. Det var ikke den første kapitulasjonen av kampanjen, og det ville heller ikke være den siste, og det var et tegn på en klar manglende evne til å takle kravene fra Premier League-fotballen som har vært tilstede gjennom sesongen.

Siden det tidspunktet har Hornets reddet sølle ni poeng, som like gjerne kan være null med tanke på alt det gode det har gjort dem, da de befinner seg tilbake ved tegnebrettet, og trenger en ny hovedtrener for å veilede dem gjennom en potensielt stormende trolldom i engelsk fotballs kjente, hektiske andrelag.

På kvelden for nedrykk beskrev en seniorklubbkilde omstendighetene ganske enkelt som “deprimerende” på grunn av en “diabolsk kombinasjon” av faktorer, mens de reflekterte over det som har vært noe av en kopi av deres siste kampanje i toppklassen, om enn en elendig en. De sa også at det ville ta mer enn én artikkel for å komme til bunns i hvorfor det hadde vært en slik katastrofe.

Likevel kom en nesten identisk “diabolsk kombinasjon” sist gang klubben styrtet ut av toppklassen.

Utskiftningen av hovedtrenere, de klare defensive skrøpelighetene, de oppriktige meldingene fra styret etter hvert som det uunngåelige i situasjonen ble stadig tydeligere … alt har blitt sett før og viser at en organisasjon enten ikke vil, eller rett og slett ikke er i stand til, å lære av sine feil. Uansett hva det er, noe må endres, for for øyeblikket er klubben et rot.

Så mye at representanter for minst to tidligere spillere har fortalt det Watford Observer at deres klienter nå er langt mer fornøyd med å være andre steder, borte fra det man beskrev som «et galehus».

“Han er bare veldig glad for å være ute av det,” var et annet kort svar.

Selv om det kan hevdes at det å holde slike misfornøyde spillere rundt ville være skadelig, er spørsmålet om hvorfor disse spillerne ikke er fornøyde i utgangspunktet kanskje et skritt som kan tas for å forhindre behovet for ytterligere å tilpasse seg allerede prøvende omstendigheter.

Flere store navn sluttet i fjor sommer, og hullene som enten deres talent på banen, eller deres innflytelse på banen, har blitt tettet. Å begrense slike avganger kunne ha hatt en større, og til slutt lysere, innvirkning på denne sesongens formuer.

En representant forklarte at mengde sjefer som stadig endrer spillernes forståelse av deres status i laget var mer enn bare en medvirkende årsak til ønsket om å forlate. Det er kanskje ikke tilfelle for alle spillere i klubben, men det er noe få spillere i England må forholde seg til like mye som troppen på Vicarage Road.

Dette trekker nok en gang frem poenget som har blitt gjort flere ganger de siste sesongene, at Watford må bli bedre til å ansette hovedtrenere. Grunnen til at de finner på å sparke så mange er fordi de de ansetter vanligvis er feil valg i utgangspunktet. Denne sesongen har tre til kommet og gått, som rett og slett ikke var opp til standardene som trengs, og skaper et miljø der omveltninger er normen i stedet for fast rutine.

Denne mangelen på stabilitet er noe som blir adressert, med lang levetid og potensial til å bygge to av hovedegenskapene klubben håper å finne med ansettelsen av sin neste trener, men det vil være interessant å se hvor lenge de kan motstå trang til å bruke de notorisk kløende triggerfingrene hvis ting begynner å gå nedoverbakke.

En endring har blitt tatt i jakten på en ny leder, med ungt, hjemmelaget talent presset til fronten av en kortliste med navn, i stedet for at en annen kandidat nettopp ble plukket fra Gino Pozzos løpende bånd av obskure internasjonale fremkommere .

Det er en avtale de har dårlig råd til å ta feil også, med fansens tålmodighet strukket til bristepunktet av nok en kampanje der de ikke har vært i stand til å knytte noen form for bånd med personen som har ansvaret for å velge laget deres, eller vært i stand til å se spillerne deres utvikle en merkbar identitet som de kunne komme bak.

I stedet har det vært mer slingrende fra stopp-gap til stopp-gap, med ethvert håp om å bygge et håndgripelig fotballmerke forkastet etter bare syv kamper da det ble klart at Xisco Munoz kanskje ikke var klar til å konkurrere med kremen av avlingen ennå.

Fra da av har Watford vært på bakfoten og forsøkt å forsvare seg med svake og slitne fotballfilosofier som var altfor spinkle for det enorme knusende presset i Premier League, spesielt med troppen til deres disposisjon.

Nivået på underinvestering i laget, spesielt i forsvaret, var bemerkelsesverdig før sesongen til og med hadde startet, og de sene ankomstene til Nicolas Nkoulou, Hassane Kamara, Samir og Edo Kayembe peker på en rask erkjennelse av at troppen var på en dårlig måte på baksiden. Men da var det allerede for sent, og selv om det var en viss innvirkning fra de nye signeringene, var det langt fra nok.

Å forvente at forsvarsspillere som ikke hadde sett helt overbevisende ut i Championship forrige sesong plutselig skulle klare å holde stand mot mye sterkere motstandere, var sannsynligvis bare å ende én vei, og det har det vist seg, ettersom klubben synker tilbake til et nivå til som dets talent uten tvil er mer egnet.

For å forhindre en gjentakelse av dette neste sesong, må enhver fremtidig rekruttering ha bedre due diligence utført, med færre gamblinger tatt på nyankomne.

Mens Emmanuel Dennis vil være i stand til å holde hodet høyt, relativt sett, når han drar for en betydelig fortjeneste, har et stort antall spillere som ble signert i sommer rett og slett ikke fungert.

Danny Rose ble frosset ut midtveis i sesongen, Ozan Tufan ble sendt tilbake til Tyrkia etter å ha vært helt ute av stand til å assimilere seg, Ashley Fletcher, som fortsatt har fire år igjen av kontrakten, sendt ut til USA på lån, har ikke Joshua King gjort. hvor som helst nær nok … listen fortsetter.

Nå vurderes nye signeringer for neste sesongs opprykk, og det må være garantert at den som blir hentet inn vil bidra positivt. Terningkast på dette stadiet er ikke et alternativ.

At det hadde kommet til terningkast i utgangspunktet er en av hovedfrustrasjonene for supporterne, som har sett klubben deres bygge seg positivt i Premier League i den aller siste tiden. For teoretisk sett ligger alt til rette for at Watford skal bli det etablerte topplaget de en gang truet med, før en dyster sesong med dårlig ledelse og usikkerhet tok fyr på alt det harde arbeidet som var lagt ned.

Det som trengs nå er introspeksjon og framsyn for at de skal begynne å reparere skaden denne sesongen har gjort, samtidig som de gjenoppretter troen blant supporterne på at denne klubben kan bli alt den lover.

Men hvis Watford fortsetter å prøve å fly i Premier League med voksvinger, vil de bare finne seg selv tilbake i havet på slutten av sesongen.