Hybrid av Guardiola og Klopp taktikk dominerer nå europeisk fotball | Premier League


Pkanskje det som har vært mest slående med denne sesongen fra et taktisk synspunkt har vært graden av konsensus. Penger kan skjeve spill, og det er alltid mulighet for at en briljant spiller forstyrrer teorien ved å gjøre noe briljant, men for de klubbene som har en forestilling om en underliggende spillefilosofi er det ganske klart hvordan det ser ut: en høy offsidelinje, en koordinert presse og kapasitet til å beholde besittelse ved behov.

Det har vært en tendens til å fremstille Pep Guardiola og Jürgen Klopp som motsatte poler, en fokusert på å beholde ballen og en på å gjenvinne den. Det er ikke urimelig, selv om de har gått mot hverandre de siste par sesongene. Det som kanskje er mest betydningsfullt er at ingen virkelig stiller spørsmål ved aksen de blir dømt etter. Utmattelsesalderen, hvor Hellas vant EM, José Mourinho, Rafa Benítez og Alex Ferguson i Carlos Queiroz-årene, føles lenge siden.

Fotballen endret seg i 2008, og ikke bare fordi det var da Guardiola ble utnevnt til manager for Barcelona. Før da knockout-stadiet av Champions League hadde bare en gang gitt mer enn tre mål per kamp; siden da har gjennomsnittet bare en gang sunket under tre.

Det var da en rekke faktorer kom sammen. Forbedringer i pitch-, drakt- og ballteknologi hadde i noen tid ført til at på høyeste nivå kunne en første touch tas for gitt. Liberaliseringen av offsideloven presset defensive linjer tilbake. Skremmende takling hadde stort sett blitt eliminert. Det betydde at det var mer plass og det gjorde at små tekniske midtbanespillere som tidligere kan ha blitt mobbet ut av spillet, blomstret.

Plutselig ble det mulig for de større lagene, som ble relativt større enn de noen gang hadde vært før, å utøve større kontroll over spill enn noen gang før, å bekymre seg for å manipulere plass, Guardiolas posisjonsspill, i stedet for å måtte skrote for å overleve midtbanen. Det førte igjen til betydelig ubehag da store sider møttes og man ikke klarte å få ballen. En av grunnene til at Manchester United-spillere mistet disiplinen i Champions League-finalen i 2009 var en følelse av ydmykelse over å ha «bare» rundt 40 % besittelse.

Pep Guardiolas seier i Champions League-finalen i 2009 markerte begynnelsen på en ny fotballstil
Pep Guardiolas seier i Champions League-finalen i 2009 markerte begynnelsen på en ny fotballstil. Fotograf: Lluís Gené / AFP / Getty Images

Året etter ville Mourinhos Internazionale vise at det var mulig å vinne (eller i det minste å tape knepent nok til å vinne sammenlagt) med bare 19 % besittelse. Å lene seg tilbake, holde posisjon, la motstanderen få ballen, men bare 30 yards eller mer fra mål, ble en levedyktig måte å bekjempe besittelsessidene. Fotball begynte til tider å ligne på håndball. Men det var en annen måte, som var den som ble kunngjort av Klopp, som mislikte passiviteten ved å bunke ned, og håpet at ingen pinglet et langdistanse opp i det øverste hjørnet eller plutselig driblet forbi tre spillere for å score. Det var å presse hardt og høyt på en koordinert måte og se etter omsetninger og raske overganger.

Guardiolas lag presset, men ikke med helt samme intensitet eller med ganske samme umiddelbare utsikt til kontra. De ville bryte hvis muligheten var der, men hvis den ikke var det, var Guardiola veldig glad for at sidene hans skulle tilbakestille og starte prosessen på nytt, noe han sa kunne ta 15 pasninger. Guardiola handlet om kontroll og Klopp om kaos.

Men ettersom Guardiolas Champions League-håp jevnlig har blitt ugjort av motstandere som spiller i pausen, har han måttet justere for å motarbeide kontringen. Dels virker det som en klar intensjon om å beholde fem utespillere bak ballen til enhver tid, men det er også mer av en mottrykk, som igjen har økt Citys trussel på disken. Klopp har i mellomtiden sett den akkumulerte trettheten, fysisk og mental, av konstant tungmetallfotball, og har tatt skritt for å kontrollere kampene mer, noe som var en av driverne bak signeringen av Thiago Alcântara, kanskje den mest karakteristiske Guardiola-spilleren som finnes.

Thomas Tuchel, Antonio Conte, Stefano Pioli, Xavi, Julian Nagelsmann, Thomas Frank, Brendan Rodgers, Gian Piero Gasperini – det store flertallet av moderne managere ligger på et tidspunkt på det samme spekteret. Unntak, blant toppklubber, er sjeldne og har en tendens til å være et resultat av en fascinasjon for kjendiser, ofte forbundet med grotesk vanstyre. Selv hvis han hadde hatt større autoritet, ville Ralf Rangnick ha slitt med et lag som sliter med å få plass til Cristiano Ronaldo, hvis destabiliserende tilstedeværelse i Juventus er en grunn til at de har gått tilbake til den velkjente komforten til Max Allegri.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: Registrer deg og få vår daglige fotball-e-post.

Real Madrid har så langt vært et godt eksempel på hvordan store spillere plutselig kan snu kamper som ser ut til å gå mot dem, men Paris Saint-Germain er det mest interessante eksemplet på kjendiskultur, anskaffelsen av en luksuriøs front treer som nødvendiggjør ansettelse av en dystert industriell midtbane som strider mot flyt. Den eneste virkelige filosofiske utstikkeren er Diego Simeone hos Atlético Madrid, selv om for hver sesong som går vokser følelsen av at det er et retroprosjekt med avtagende avkastning.

Det er sjelden i det moderne spillet at linjene er så klare. Guardiola implementerte en spillestil som utnyttet endrede forhold, Klopp fant en måte å motvirke det på, Guardiola reagerte og det som har fulgt er en syntese av gegenpressing og posisjonsspill.