Iga Swiatek derrota a Sabalenka per preparar la final de l’US Open contra Ons Jabeur | US Open de tennis 2022


Molt poques coses que Ons Jabeur ha aconseguit en la seva carrera pionera i cada cop més distingida han arribat fàcilment o ràpidament. El seu èxit ha estat la culminació d’un creixement lent i gradual, sense cap pas perdut. La transició de la seva imponent carrera juvenil als 100 millors va ser prou difícil, i el seu ascens des d’aleshores ha costat temps. Però vol dir que ha construït una base sòlida i que poques vegades ha fet un pas enrere.

L’últim pas per a Jabeur va arribar a principis d’estiu quan va arribar a la seva primera final de Grand Slam a Wimbledon. Tot i que no va guanyar, només l’ha dotada de més confiança i tranquil·litat en els moments importants.

Tota aquesta confiança es va mostrar quan Jabeur va desmantellar Caroline Garcia, la jugadora en forma de l’estiu, per 6-1, 6-3 per assolir la seva primera final de l’Open dels Estats Units i la seva segona final de Grand Slam consecutiva. És la primera jugadora àrab i africana que arriba a la final de l’Open dels Estats Units.

“Se sent més real només per estar de nou a la final”, va dir Jabeur. “A Wimbledon només estava vivint el somni i no m’ho podia creure. Fins i tot just després del partit, només anava a fer les meves coses i sense adonar-me que ja era un assoliment increïble. Però ara només espero que m’hi acostumi”.

Jabeur s’enfrontarà al repte més dur possible a la final, Cada Swiatek, en un partit entre els dos millors jugadors del món. Després d’haver caigut dues vegades en un descans en una ajustada i intensa semifinal de tres sets, Swiatek va guanyar els quatre últims partits d’un set final d’alta qualitat per derrotar a Aryna Sabalenka per 3-6, 6-1, 6-4. També és la seva segona final de Grand Slam de l’any, després de guanyar l’Open de França, i la seva primera carrera fora de terra batuda.

“No esperava massa de mi mateix perquè l’Aryna és una bona servidora i no estava segur de si anava a trencar-li l’esquena”, va dir Swiatek, el número 1 del món, del dèficit del tercer set. “Però sento que només he jugat a un nivell igualat, així que és genial”.

Sabalenka encara viu i mor per la seva ofensa, però durant els darrers 18 mesos ha trobat una manera d’aprofitar el seu poder, arribant a un màxim de la seva carrera com a número 2 l’any passat. A Nova York, després d’haver abordat els problemes de servei que l’han afectat durant tota la temporada, ha jugat, amb diferència, el millor tennis de l’any.

Tot i haver arribat a la seva primera semifinal de l’Open dels Estats Units amb millores clares després d’un estiu complicat després del final de la seva ratxa de 37 victòries consecutives, Swiatek encara buscava la confiança i el nivell de joc que comandava a principis d’any.

El nostre Jabeur
Ons Jabeur celebra després de guanyar el seu partit de semifinals de l’Open dels Estats Units contra Caroline Garcia. Fotografia: Mike Segar/Reuters

La seva forma d’arribar a la semifinal es va reflectir en les primeres etapes, ja que el punxant tir de Sabalenka va trencar Swiatek, que va lluitar molt amb el seu temps i va cometre errors. Però per un set, Swiatek va irrompre en acció. Va retallar els seus errors, va absorbir el primer cop de Sabalenka amb la seva espectacular defensa i va jugar un joc net de tennis.

A mesura que el nivell augmentava i ambdós jugadors intercanviaven cops en un set tens i decisiu, Sabalenka va fer les primeres jugades, liderant dues vegades per un descans. Quan va caure per 2-4, però, Swiatek va forçar immediatament la seva tornada al partit. Va bloquejar el seu joc, eradicant errors no forçats, va absorbir el primer cop de Sabalenka i va superar quatre jocs per guanyar.

“Sempre sóc dur amb mi mateixa, però els últims dies estic agraïda d’haver passat en aquesta etapa del torneig”, va dir.

A la nit, Garcia havia arribat a l’estadi Arthur Ashe com a jugador en forma de l’estiu. Havia guanyat 13 partits seguits, que es remunten al seu extens títol a Cincinnati des de la classificació, el seu èxit es va impulsar per servir a un nivell extremadament alt i ofegar els seus oponents amb un atac implacable.

Però bona part de la carrera de Garcia fins ara ha estat definida pel seu cap. A diferència de Jabeur, Garcia té ratlles i els seus moments de joc d’elit han arribat en breus ràfegues. Immediatament va quedar clar que estava sentint els nervis de l’ocasió quan va deixar caure el servei en un primer partit ple d’errors.

La creixent experiència de Jabeur li va permetre gestionar l’ocasió molt millor. Va servir increïblement bé, encertant constantment els seus llocs i exposant el posicionament avançat de retorn de Garcia. Va salpebrar Garcia amb rodanxes i canvis de ritme, jugant a tennis disciplinat ja que regalava molt poc.

Després, Jabeur va dir que era una rara ocasió en què el seu entrenador, Issam Jellali, pensava que havia seguit els seus plans a la perfecció i no tenia res a dir. Com a resultat, Jabeur tornarà a la segona posició després del torneig.

“Em sento com aquesta final, vaig de ple, vaig per tot”, va dir Jabeur. “Definitivament també aprenent de la final de Roma, Madrid, i d’altres. Però em sento molt positiu amb aquest. El més important és no penedir-se, perquè en aquesta ho donaré tot. Encara que això no passi, estic molt segur que en vindrà un altre”.