Ja no és només una personalitat estimada, Max Homa s’ha convertit en un dels golfistes més eficients del PGA Tour


Mentre estaves ocupat gaudint dels seus rostits de swing a Twitter i escoltant la seva autopsicoanàlisi en una infinitat de podcasts del món del golf, Max Homa estava ocupat convertint-se en un dels millors jugadors del món. Malauradament, com que les etiquetes són enganxoses i perdurables, l’Homa extremadament en línia trobarà que la seva percepció lluitarà per evolucionar al mateix ritme que la qualitat del seu rendiment. Tot i que continuarà sent conegut principalment pel públic més ampli del golf per la seva caricatura a Twitter, els números no menteixen, i us hauríeu de creure pel que revelen: ara mateix hi ha pocs golfistes al planeta millors que Max Homa.

Tot i que Homa té gairebé 400.000 seguidors a Twitter, les xifres que importen a aquesta discussió específica són en realitat molt més petites que això. El primer és 3 i el segon és 1,2, i tot i que aquests totals estan molt per sota del seu recompte de xarxes socials, m’imaginaria que Homa canviaria el primer gran per els últims petits en un instant.

Les tres victòries d’Homa des de l’inici del 2021 representen una taxa de victòria del 10%, que és absurd, i també són més que els totals mundials de Dustin Johnson, Bryson DeChambeau, Rory McIlroy, Jordan Spieth, Jon Rahm i Brooks Koepka. Homa ha normalitzat la victòria al PGA Tour, que és el que passa quan guanyes tres dels 30 esdeveniments en què jugues, fins al punt que ja no és d’estranyar quan s’enfronta. Tampoc és d’estranyar que durant l’últim any i mig tingui més trofeus mundials que la col·lecció de sis grans guanyadors anteriors (que té un total de 15 grans victòries al llarg de la seva carrera).

Tot i que sens dubte n’hi ha hagut una mica de sort per guanyar tant tot i que no publica un perfil estadístic que es troba entre l’elit del joc, Homa també ha fet un salt aquesta temporada que és alhora curiós i presagia uns propers anys massius. Des de la primera setmana de la temporada (en què Homa va guanyar) al setembre al Campionat de Fortinet, Homa ha fet una mitjana d’1,2 cops guanyats en cops de pilota per ronda. Això és extraordinari i gairebé el doble de la seva següent millor temporada, que va arribar l’any passat quan aquest nombre va ser de 0,65 cops guanyats per ronda.

Què significa això per a l’aficionat mitjà del golf? Segons Data Golf, aquest és un clip que només els millors jugadors del joc mantenen durant una temporada a la vegada. A la temporada anterior del PGA Tour, que es va allargar a causa de la pandèmia de la COVID-19, només hi havia 15 jugadors que van guanyar almenys 1,2 cops per ronda quan vau combinar els seus números fora del tee amb els seus números d’aproximació (és a dir, colpejant la pilota). ). Aquests són els números que són el millor presagi de grans jugadors, i els 15 noms són golfistes dels quals probablement heu sentit parlar una o dues vegades.

  • Jon Rahm
  • Viktor Hovland
  • Bryson DeChambeau
  • Collin Morikawa
  • Corey Conners
  • Paul Casey
  • Daniel Berger
  • Xander Schauffele
  • Justin Thomas
  • Brooks Koepka
  • Patrick Cantlay
  • Sergio Garcia
  • Keegan Bradley
  • Will Zalatoris
  • Rory McIlroy

Els números d’aquesta temporada no s’han actualitzat des de la victòria d’Homa al Wells Fargo Championship, però quan ho siguin, Homa estarà entre els 10 millors atacants de pilota del món des d’aquella victòria al Fortinet al setembre. Els 10 millors batedors de la pilota de golf del planeta, i Homa és allà mateix a la barreja.

L’única cosa més convincent que el seu salt d’any a any és la seva trajectòria històrica. A l’era posterior a Tiger Woods de “D’acord, qui és el següent?!” no estem acostumats a que els jugadors facin vuit anys a foc lent i a foc lent per convertir-se en un dels 10 millors davanters de pilota del món. Com que hi ha tants Scottie Schefflers i Justin Thomases, virtuosos de colpejar la pilota al PGA Tour des de ben petits, hi ha molt menys espai per a jugadors com Homa que es desenvolupen amb el temps per capgirar aquest nivell de jugador superior. I tanmateix… ho té. El seu cop de pilota aquesta temporada és millor que Dustin Johnson, Jordan Spieth, Xander Schauffele, Brooks Koepka i Scheffler. Aquests són els seus números de cops de pilota al llarg del temps.

Els cops de Max Homa van guanyar cops de pilota per ronda

  • 2022: 1.20 (encara no actualitzat oficialment)
  • 2021: 0,65
  • 2020: 0,52
  • 2019: 0,48
  • 2018: N/A
  • 2017: -1,77
  • 2016: N/A
  • 2015: -0,51

Homa s’ha treballat clarament, però com molts (inclòs ell) han assenyalat, ha estat menys una qüestió de talent físic i més una creença en si mateix que posseeix el millor de qualsevol esport i amb la qual Homa ha lluitat sovint. En va parlar diumenge després de la seva victòria al TPC Potomac, i un dels golfistes que va vèncer, Rory McIlroy, que va acabar 5è en solitari al Wells Faro, es va fer ressò dels seus sentiments.

“Quan vaig començar a establir-me en aquesta gira quan vaig guanyar aquest esdeveniment el 2019, definitivament sabia que era capaç de ser un jugador habitual del PGA Tour”, va dir Homa. “Però de sobte l’any passat em poso entre els 50 millors del món i comences a mirar al teu voltant i és un nou grup de gent i comences a pensar per a mi mateix: ‘Sóc tan bo com aquests nois?’ I després vull ser el top 10 del món, jugar a la Presidents Cup, a jugar a les Ryder Cups. “Sóc prou bo per fer-ho?” Així que sempre he lluitat amb això, però tinc grans persones al meu voltant que m’han colpejat pel cap dient-me que sóc aquest noi. Aquesta setmana he intentat caminar per aquí creient-ho i fingint-ho una mica fins que ho vaig aconseguir. “

“És un jugador molt bo”, va dir McIlroy. “Sí, sincerament, quan el mireu jugar, penses que ho hauria d’haver fet millor del que ha fet. Crec que és així com es veu, com ho canvia, tot el seu comportament. De vegades, els nois triguen una mica més. per endevinar els seus jocs i suposo que estan a l’altura del seu potencial, però definitivament sembla que s’ha apoderat dels darrers dos anys”.

Rick Gehman, Kyle Porter i Greg DuCharme van trencar la victòria de Max Homa al Campionat Wells Fargo 2022. Segueix i escolta The First Cut Podcasts d’Apple i Spotify.

El fracàs és part de la història d’èxit d’Homa. I tot i que hi ha mil camins per convertir-se en un dels millors del joc, el seu és únic i potser no hauria pogut passar d’una altra manera.

“Per a la meva història, sí. Seria genial si fos Rory McIlroy i no ho fos [bounce back and forth from having my PGA Tour card to losing it]”, va dir. “Per a mi és una cosa que porto amb mi que crec que és potent. Sento que altres nois no tenen això i això els va bé, m’alegro que no ho tinguin. Però vaig veure 18.000 dòlars en un any aquí. Vaig veure sentir-me molt, molt petit, literalment sense esperança [of] aconseguir un top 10 i molt menys fer un tall aquella temporada.

“Ho porto perquè ho he vist i… tu surts al capdavant i jo estic tres cops per davant i estic un cop per amunt. Vull dir, no em fa tant com sento. com podria perquè sé què és el dolent i el meu dolent avui seria guanyar molts diners i passar al campionat de la PGA d’aquí a dues setmanes amb una bona oportunitat de guanyar si segueixo jugant així. Crec que això és una cosa que jo portar-me a prop del pit perquè crec que és una cosa que, per més que ningú voldrà tenir-la, és agradable tenir si passes aquest moment difícil”.

Fins i tot en una època de multitud d’estrelles simpàtiques, Homa és fàcil d’arrelar. És això el que és ara? Una estrella? Una superestrella. Potser, tot i que el següent pas per a ell és demostrar-ho en un campionat important (on el seu millor resultat és un T40 a l’Open Championship 2021). Potser allà també es tracta de fingir-ho fins a fer-ho, de creure-s’ho encara que no ho senti, d’eliminar la síndrome de l’impostor que atormenta a tants en les seves professions.

Si això passarà en el futur, està per veure, és clar, però semblava que es va produir una transformació arran de la seva quarta victòria diumenge sobre McIlroy and Co. al TPC Potomac. Homa no és el jugador més popular com en el més conegut per la majoria de la gent. Ni tan sols a prop, la veritat. No obstant això, pot ser que sigui el més agradat per les persones que sí que coneixen d’ell. I en els anys en què ha estat així, ha passat una cosa curiosa.

Max Homa ja no és només (segurament) el golfista més estimat del món. Ara també és un dels millors.