Jackson Byrd somia amb seguir els passos del PGA Tour del seu pare


PONTE VEDRA BEACH, Fla. – Davis Love III estava entrenant abans del RSM Classic 2021 al Seaside Course a Sea Island Resort a St. Simons Island, Geòrgia, quan el seu telèfon va sonar amb un missatge del seu company de PGA Tour Jonathan Byrd per venir. uneix-te a ell al setè tee.

Byrd, cinc vegades guanyador del Tour i Rookie de l’any 2002, jugava amb el seu fill, Jackson, que recentment va complir 16 anys i va fer un pas i va fumar una unitat a 50 metres de Love al par 5.

“Estàvem esperant que el grup aclarís el verd, així que el vaig disparar i li quedaven 214 iardes”, va dir Love, que en el seu dia era molt llarg i encara pot enviar-lo. “Vaig treure un ferro de 4 per colpejar-ne un des d’allà. Va aixecar aquest ferro d’arc alt sobre el verd i li vaig preguntar: “A quina porra has colpejat?” Ell va dir: “7-ferro, però és a favor del vent”. Vaig dir: “Sí, també em fa vent a favor”. ”

L’amor va riure. “Estem alts amb ell”, va dir. “Jackson és el veritable negoci”.

Passa’t per Bill Haas i alentiu Charlie Woods, que té 13 anys. El següent fill d’un guanyador del PGA Tour per fer el gran moment podria ser Jackson Byrd, que va guanyar el Matthew NeSmith Junior Championship de l’AJGA a l’agost en la seva primera sortida a l’AJGA.

“No sabia què esperar”, va dir Jackson, que va disparar tres rondes consecutives d’1 sota 70 en el camí de la victòria i va guanyar un lloc al Campionat de Jugadors Juvenils la setmana passada, on va acabar T-55.

Com a fill d’un professional del Tour i creixent al voltant del joc, Jackson va tenir clubs des de molt jove, però va començar a prendre’s el golf seriosament i a jugar tornejos als 8 anys. Fa uns tres anys, finalment va vèncer al seu pare, a qui supera habitualment. , al Frederica Golf Club.

“Sabia que arribaria aquell dia, però va arribar molt més ràpid del que esperava”, va dir l’ancià Byrd. “És un millor conductor de pilota de golf que jo, la colpeja més lluny i de vegades millor jugador de ferro. Té totes les eines. Però hi ha molts jugadors amb talent i és difícil aconseguir-ho. M’ha observat i ha vist el bo, el dolent i el lleig del golf professional. Aquesta experiència de créixer al voltant de professionals del Tour (com Zach Johnson i Keith Mitchell) ha de comptar per alguna cosa”.

Els tàndems pare-fill al golf es remunten al vell i jove Tom Morris. De l’any més recent, Bill Haas, fill de Jay, ha aconseguit sis títols del Tour, inclosa la Copa FedEx; Kevin Stadler, fill del guanyador del Masters Craig, va reclamar el 2014 WM Phoenix Open; i Kevin Tway, fill del guanyador del campionat de la PGA, Bob, va aixecar el trofeu Safeway Open el 2018. Però els bons gens mai van ajudar Gary Nicklaus, fill del 18 vegades guanyador principal Jack, al cercle dels guanyadors.

Jackson va competir aquest estiu al Western Junior Championship i tenia el seu estimat pare a la bossa. Com va anar això?

“Va ser estressant”, va dir Jonathan. “Probablement també va ser el més destacat del meu estiu. Estàvem 7 sota amb dos forats per jugar a la primera ronda fins que vaig cometre un error de caddie i ell va entrar en un búnquer de carrer i va fer doble (bogey). Va quedar empatat al lideratge després de dues rondes (67-70) i ​​va jugar a l’últim grup (abans d’acabar la T-16)… És difícil ser un pare de golf júnior, és difícil mirar des del camí del carro i viure i morir a cada cop. . Però també és la major alegria de la meva vida veure com els meus fills fan alguna cosa bé. M’encanta veure’ls tenir una passió i sortir-hi i perseguir un objectiu digne”.

Jonathan, de 44 anys, va ser tres vegades All-American a Clemson, on el seu germà, Jordan, (oncle de Jackson) es va convertir en l’entrenador principal de golf masculí el juliol de 2021. És aviat, però Jackson podria convertir-se en un dels reclutes més cobejats. a la promoció del 2025 i ja té molts entrenadors vigilant el proper “J Byrd”.

Jackson aspira a seguir els passos del seu pare i jugar al Tour i guanyar. “Tant, si no més, que ell”, va dir Jackson. “Sé molt sobre estar al Tour i el que cal per arribar-hi”.