James Tarkowski: “Qualsevol derbi és lluitador, però no som aquí només per lluitar contra la gent” | Everton


Tgràcies a un cop de cap de Dominic Calvert-Lewin al maig, James Tarkowski experimenta la passió i la ferocitat d’un derbi de Merseyside quatre mesos després. Era un gol que va preservar l’estatus de màxima categoria de l’Everton durant 69 anys i, finalment, van causar una ferida al seu primer fitxatge d’estiu que no es curarà.

“Mai em deixarà. Mai”, diu el defensor del descens del Burnley la temporada passada. “Estava molt orgullós de jugar amb aquest club i volia marxar a un nivell alt, i mantenir-se a la lliga hauria estat molt alt. Va ser tan decebedor que no vaig poder.

“No sóc algú que mai s’hagi posat súper baix o súper alt amb el futbol, ​​sempre he intentat mantenir-me a punt amb tot. Però durant dies després [being relegated] Estava molt abatut. Em va decebre i, realment, encara ho estic fins avui. Té un gran impacte en la gent del club i no és agradable. M’alegro de veure que han reaccionat bé aquest estiu i espero que tornin a aquesta lliga aviat”.

Tarkowski deixava Turf Moor, independentment de l’estatus de Burnley que havia arribat al final del seu contracte. Com a agent lliure amb dos trofeus a Anglaterra i l’experiència de 194 partits de la Premier League, el jugador de 29 anys va atraure un interès generalitzat, però es va posar en marxa. Everton després d’una conversa. Tot el que digui Frank Lampard ha donat dividends immediats amb l’autoritat, la força i la qualitat de la pilota de Tarkowski millorant la seva defensa.

Per què Everton? “El gerent. Va ser un gran factor”, respon el mig central, nascut a Manchester. “Volia que es fes aviat. No volia quedar-me esperant tot l’estiu. Jo volia ser decisiu. Tan bon punt vaig parlar amb el gerent, em vaig decidir. Em va conèixer com a jugador, els meus punts forts i el meu caràcter. Va pensar que treballaria bé aquí.

James Tawkowski i Said Benrahama
James Tarkowski, aleshores de Burnley, es baralla amb Saïd Benrahama de West Ham el desembre del 2021. Fotografia: Craig Brough/Reuters

“Conec la mida del club, essent del nord-oest. Venir aquí em sembla encara més gran del que em pensava. Després de l’any passat i el descens vaig sentir que necessitava un reinici. Vaig veure el talent de l’equip i vaig sentir que es podia construir alguna cosa especial. Això [another relegation struggle] mai em va passar pel cap. Entenc la mida d’aquest club i on ha de ser i on ha de ser. Vull formar part d’això i estem mirant la taula, no cap avall”.

L’Everton no ha guanyat a la Premier League aquesta temporada, però, i no ha guanyat el Liverpool a Goodison Park des del 2010, quan Roy Hodgson era entrenador de l’oposició. Darwin Núñez torna a estar disponible per al Liverpool després d’haver complit una sanció de tres partits per haver colpejat de cap a Joachim Andersen, del Crystal Palace, i ha mostrat als defensors de tot el territori que pot estar a l’alçada. Tarkowski diu que el tema s’ha parlat amb Conor Coady, que també debutarà amb el derbi del Merseyside, encara que no amb els colors que hauria imaginat de nen, però creu que l’internacional uruguaià no repetirà el seu error.

“Crec que més que res s’activarà el cap de setmana”, diu Tarkowski. “Ell sap que amb el derbi que s’acosta, si està jugant, s’esperarà que hi hagi gent i estic segur que el seu entrenador estarà a l’orella per assegurar-se que estigui encès. Tothom té moments a la seva carrera, sobretot a una edat més jove, en què perds el cap un minut però aprens de les teves experiències i estic segur que ho farà.

“No vaig a donar-li la volta i ser el seu millor company i donar-li cinc cops, però espero que s’encén bé. Has de controlar-te i això ens inclou. Volem anar a mostrar passió i posar un peu i evitar-los, però s’ha de fer de manera controlada perquè sabem que es pot reservar i expulsar en dies com aquest.

“Qualsevol derbi serà combatiu, especialment un derbi de Merseyside, però no estem aquí només per lluitar contra la gent. Hem de mostrar aquesta faceta del nostre joc i el nostre esperit, però també tenim molt talent a la nostra plantilla. Només cal veure alguns dels gols que ja hem marcat i algunes de les jugades que hem mostrat. Encara estem construint en això, seguim treballant en això i trobant-hi la nostra confiança. Hem demostrat una gran valentia i talent fins ara i els dos costats del nostre joc seran necessaris el cap de setmana”.

Tarkowski també va causar una impressió immediata al vestidor de l’Everton, aportant les habilitats de lideratge i la presència vocal que havien mancat. Són característiques que Lampard ha intentat introduir amb diversos dels seus vuit fitxatges d’estiu.

“És una cosa que he desenvolupat al llarg dels anys i amb qui he tingut més confiança”, diu. “És una cosa que volia construir quan vaig venir aquí. Sabia que era un grup més jove amb una mica d’inexperiència. Crec que ara hi ha algunes veus més, sobretot amb Coady! Ningú parla amb Conor. Unes quantes veus més ajudaran aquest grup.

James Tarkowski durant el seu debut a la lliga amb l'Everton contra el Chelsea al Goodison Park el 6 d'agost
James Tarkowski durant el seu debut a la lliga amb l’Everton contra el Chelsea al Goodison Park el 6 d’agost. Fotografia: Michael Regan/Getty Images

“La pressió del descens és molt, molt difícil de jugar. Jo mateix he jugat sota ell un parell de vegades i mai pots jugar al màxim en tot moment amb aquest tipus de pressió sobre tu. Els nois van demostrar que hi ha prou qualitat a la plantilla i ens van mantenir a la lliga. Ara és una temporada de construcció i progressió. Encara és un grup jove.

“Encara estem aprenent però hem demostrat en els primers partits i al final de la temporada passada que aquí n’hi ha més que suficient per fer una bona temporada. Veuràs tot el potencial d’aquest grup”.