Jasmine Paolini a punt per al focus a casa


ROMA — Fa dotze mesos, la italiana Jasmine Paolini va estar absent del torneig més important del seu país.

Amb una classificació massa baixa per entrar al quadre principal (havia caigut fora del Top 100) i sense rebre un comodí, Paolini va baixar al nivell WTA 125, on va iniciar un renaixement arribant a la final de Saint-Malo.

Enguany, arriba a Roma com a jugadora número 55. Només Camila Giorgi (núm. 30) ocupa el lloc més alt entre les dones italianes.

“És increïble estar aquí i jugar sense un comodí”, va dir al Media Day. “Recordo que quan era petit, mirava Rafa i Roger jugant al Centrale i demanant els seus autògrafs”.

El 2021, el partit que va posar Paolini al radar de la majoria d’aficionats va ser una segona ronda a l’Open dels Estats Units contra Victoria Azarenka. Al debutar a l’estadi Louis Armstrong, va enfrontar-se amb l’antic número 1 del món abans de caure per 6-3, 7-6 (1), però no abans que alguns cops atrevits captés l’atenció de la multitud.

“Va ser molt sorprenent jugar amb Vika”, va dir. “Vaig entrar al Top 100 quan va començar el Covid, així que no vaig tenir l’oportunitat de jugar davant de molta gent. Així que l’Open dels Estats Units va ser especial perquè hi ha molta gent mirant.

Animada per l’experiència, va aconseguir el seu primer títol WTA a Portoroz, el seu proper torneig.

Des de llavors, els resultats han anat arribant. A Indian Wells, Paolini va aconseguir la seva primera victòria contra una jugadora del Top 10 en un malestar d’Aryna Sabalenka. A Madrid, va estirar l’eventual campiona Ons Jabeur a un primer set de marató a la ronda inicial abans de caure per 7-6(9), 6-1.

Poc més d’un any en la classificació número 103, Paolini havia pujat al número 64 després de Portoroz el setembre passat i va aconseguir el Top 50 per primera vegada al gener.

A Roma, s’obrirà contra la semifinalista madrilenya Jil Teichmann, amb la guanyadora guanyant una oportunitat contra la cap de sèrie número 7 Karolina Pliskova a la segona ronda.

Paolini juga amb un toc agressiu que és encara més impressionant per part d’un jugador que fa 5 peus-4, el tipus d’estatura més associada amb els retrievers ràpids. Però per a ella, aquesta és la raó per la qual ha de mantenir-se a l’ofensiva.

“No vaig decidir ser una jugadora agressiva”, va dir. “M’agradava jugar així. M’agrada ser agressiu, fins i tot amb els drops. I no m’agrada córrer, vull dir, córrer, però no m’agrada!

“És perquè sóc petit que no puc jugar massa darrere de la línia de fons. He d’intentar mantenir-me agressiu. El meu servei, està bé, però he d’intentar fer el meu joc igualment. Sóc massa curt per jugar darrere. “

La clau de l’ascens de Paolini ha estat l’entrenador Renzo Furlan, antic número 19 del món de l’ATP. Furlan va col·laborar per primera vegada amb Paolini el 2015, però va començar a treballar amb ella a temps complet el 2020 després que el seu contracte amb la federació de tennis sèrbia va acabar. El seu enfocament tàctic i l’ús de l’anàlisi de vídeo han estat importants, però la seva creença en el seu talent també l’ha estimulat.

“Des dels primers dies amb ella, el seu potencial, tant tècnic com d’aptitud, m’havia quedat clar”, va dir. va dir a Super Tennis el mes passat. “No em sorprèn la seva classificació actual”.

Per a Paolini, tenir algú al seu racó que la conegui tan bé ha estat crucial.

“Crec que també som semblants en parts dels nostres personatges”, va dir. “Com pensem a la pista -he de planificar-ho tot perquè sigui bo, he de practicar bé, m’he de sentir bé. Diu que era com jo-, però que també de vegades has d’anar a gaudir, no pensar. sobre si entrenes bé o menges bé”.

Alguns dels moments més memorables dels últims 12 mesos de Paolini han estat formar part de la selecció italiana en competició per equips. Va fer el seu debut olímpic a Tòquio l’estiu passat i va encapçalar la victòria d’Itàlia sobre França a les eliminatòries de la Copa Billie Jean King el mes passat després de salvar dos punts de partit per vèncer a Alizé Cornet. Al llarg del camí, està vinculada amb els seus compatriotes Giorgi, Lucia Bronzetti i la seva també toscana Martina Trevisan.

“La Martina és molt divertida”, va dir Paolini. “Ella viu a 40 minuts d’on vaig néixer, així que som de la mateixa part d’Itàlia, amb ella crec que tenim una relació especial. Lucia, la conec des que teníem 3 o 4 anys, però ara jo La veig més a la gira, és com si acabéssim de començar de nou”.

Durant la dècada de 2010, el ‘Fab Four’ d’Itàlia de Francesca Schiavone, Flavia Pennetta, Roberta Vinci i Sara Errani va donar vida al Foro Italico anualment. Fa uns quants anys que el tennis femení italià ha escalat les seves altures, però un nou quartet de Paolini, Giorgi i Trevisan estan buscant ara provocar la mateixa electricitat.

Carret de campió: com Jasmine Paolini va guanyar Portoroz 2021

2021 Portoroz