Jason Kubler: el tercer Special K de tennis d’Austràlia arriba a l’Open de França | Obert de França 2022


WAmb l’esvaïment de la llum a París el diumenge a la nit, un prodigi del tennis australià va gaudir, sens dubte, del millor moment d’una carrera que lamentablement s’ha vist limitada per una lesió. Més d’una dècada després de coincidir amb les escriptures juvenils de 13 vegades Obert de França campió Rafael Nadal, Jason Kubler finalment va aconseguir la seva primera victòria a Roland Garros.

Després de superar la classificació en la seva quarta visita a París com a sènior, Kubler va poder aguantar els nervis en moments crítics en derrotar al nord-americà Denis Kudla per 7-6 (5), 7-6 (2), 7-6 (3). . Va tancar el triomf amb el xut que abans semblava destinat a portar-lo molt lluny al tennis quan va fer un revés brillant a la línia per guanyar.

És una bona cosa que va fer, perquè l’era posterior a Ash Barty en els Grand Slam hauria començat amb una nota molt desoladora, d’altra manera, tenint en compte que els altres quatre australians en acció el primer dia van sortir abans d’hora. Després, els seguidors que es van quedar a la foscor a la pista 13 van clamar per selfies amb el jove de 29 anys, adults i nens entre ells. Kubler estava encantat de complir amb tots ells.

“Encara és estrany pensar que algú vol el teu autògraf. Només sóc jo. No és com si jo fos algú super famós”, va dir. “No sé si vaig salvar el dia [for Australia] però personalment estic content d’haver guanyat. És només la segona vegada que guanyo un partit del quadre principal, així que en si mateix és força emocionant”.

Pel que fa als Special Ks del tennis australià, Kubler ha estat el tercer que compta amb Nick Kyrgios i Thanasi Kokkinakis al llarg d’una carrera sènior de proves. És més gran que els campions de dobles de l’Open d’Austràlia, que també han patit més que la seva part justa de lesions i problemes de motivació, però ell també es va considerar una vegada una estrella probable.

El resident de Brisbane era el millor classificat mundial júnior als 16 anys. Va escombrar la Copa Davis júnior, cosa que només havia aconseguit el mític Nadal anteriorment. Un jugador de base per ofici, va ser beneït amb un preciós revés a doble mà i el seu servei i dret també van tenir un cop de puny. Però aleshores el dolor crònic del genoll va cruel·lar el seu ascens.

La seva cronologia de Grand Slam explica la història. Quan tenia 17 anys, va debutar a l’Open d’Austràlia. Van passar vuit anys fins a la seva propera aparició en un major, de nou a Melbourne, el 2018. S’han jugat 49 tornejos de grand slam des del seu debut en el major i només ha estat prou en forma per competir en 15 d’ells. Sis han donat lloc a aparicions al quadre principal.

Fins i tot aconseguir la classificació va ser un avantatge. “Fins i tot mirant enrere a les classificacions, alguns dels partits que ni tan sols hauria d’haver guanyat”, va dir.

Les remuntades poden ser difícils en el millor dels moments, com a campió de l’Open dels Estats Units i Dominic Thiem, finalista dual de l’Open de França es troba després de registrar la seva setena derrota consecutiva des que va tornar a principis del dia.

Kubler no va poder dir després quantes vegades ha intentat tornar a la pista. Mentre altres australians perseguien la glòria a les pistes dures d’Amèrica del Nord, Kubler estava exercint el seu ofici en pistes de terra batuda a través d’Amèrica del Sud en el que de vegades era una experiència solitària.

La superfície canviant va oferir una mica de consol per a les seves articulacions dolorides dels genolls. Però va significar que la seva carrera es va limitar en gran mesura a les gires secundàries on els partits es juguen per una misèria. En un moment, només li quedaven 12 cèntims al seu compte bancari i tornava a entrenar nens a Brisbane per una mica de diners de butxaca. Va entrar a un esdeveniment local de pista dura, més desesperat que res, i va sortir gratament sorprès.

El xoc no va ser que guanyés el torneig, sinó més que el seu genoll va aguantar els rigors de jugar amb el que és un formigó eficaçment triomfat. El 2018 va poder jugar tres majors i va aconseguir una victòria a l’Open dels Estats Units. En una bona posició a la seva segona ronda contra Taylor Fritz, ara el millor classificat nord-americà, es va trencar un turmell.

Caminar sota una escala? Creuar un gat negre? Ho dius, perquè Kubler segurament ho deu haver fet, tal ha estat la seva sort amb lesions.

Des que es va reprendre després de la pandèmia, ha jugat principalment al Challenger Tour. Fa només un any que estava donant voltes en un torneig en efectiu a la Gold Coast. A principis d’aquest any, per tal d’aconseguir una mica de confiança, el dretà va tornar als Tornejos ITF, que ofereixen 25.000 dòlars en premis.

Va guanyar uns 8.000 dòlars per reclamar dos títols a Canberra. Diumenge es va embolicar 92.000 dòlars. No és estrany que estigués feliç de signar un autògraf o dos. Ara espera el guanyador d’un enfrontament entre el 10è cap de sèrie Cameron Norrie i el comodí francès Manuel Guinard.

En la seva primera aparició a Roland Garros des del 2017, Kokkinakis va caure davant Albert Ramos-Vinolas per 6-4, 4-6, 6-4, 7-6 (5). Alexei Popyrin va ser derrotat per 6-4, 7-5, 6-4 per Fabio Fognini, mentre que Chris O’Connell va ser derrotat en quatre sets per Aljaz Bedene per 6-2, 6-4, 6-7 (5), 6-1. . Astra Sharma va servir per al partit quan va ser derrotada per 4-6, 6-4, 7-5 per Varvara Gracheva.