Joel Embiid mostra un impacte immediat al joc 3, però els Philadelphia 76ers encara tenen “molt camí per recórrer”


PHILADELPHIA — El fantasma del procés ha tornat — i, per als Philadelphia 76ers, ni un moment massa aviat.

Joel Embiid va tornar després de perdre’s més d’una setmana amb una fractura facial i una commoció cerebral per jugar 36 minuts, anotar 18 punts i agafar 11 rebots per portar els seus 76ers a una victòria per 99-79 sobre els Miami Heat en el tercer partit d’aquesta semifinal de la Conferència Est, eliminant Filadèlfia. tornar a la sèrie després de deixar caure els dos primers jocs.

“No”, va dir Embiid, quan li van preguntar si alguna vegada va haver-hi un moment en què va pensar que no tornaria a la sèrie. “Quan va passar, després que vam esbrinar què va passar realment, no hi vaig pensar [the possibility of not playing].

“Vaig pensar què faria per assegurar-me que tornés en qualsevol moment d’aquesta sèrie, ja fos el primer o el segon, o el tercer o el quart. Estava fent tot el que era possible, fos el que fos. possible intentar tornar”.

Embiid va passar els darrers dies enfrontant-se a les seqüeles de la commoció cerebral que va patir quan va ser colpejat a la cara amb un colze pel davanter dels Raptors. Pascal Siakam en la victòria de Filadèlfia sobre Toronto en el sisè partit de la seva primera ronda la setmana passada.

Finalment, va ser eliminat dels protocols de commoció cerebral de la lliga dijous, però va dir que havia de veure com va respondre a l’entrenament dijous abans que es pogués determinar oficialment si podria jugar.

En última instància, es va anunciar com a part de l’alineació inicial després d’anar a la pista per al seu entrenament habitual uns 45 minuts abans de la propina, un que va passar mentre duia la màscara que hauria de portar al joc.

“Només puc imaginar el difícil que és”, va dir James Harden, que va fer 17 punts i sis assistències en 38 minuts. “Vull dir, he tingut una commoció cerebral abans, així que només per sortir d’una commoció cerebral i, òbviament, la seva cara està inflada, encara té un problema amb la mà.

“Però era l’hora del partit. Era el temps de guanyar. Són els playoffs. Joel sabia quant el necessitàvem, i ens va oferir. El seu domini als dos extrems de la pilota és molt important per a aquest equip, és molt valuós per a aquest equip”.

“Per això ell és l’MVP i ens n’hem alimentat i hem de continuar emprant”.

Abans del partit, l’entrenador dels 76ers, Doc Rivers, va dir que no estava segur de si Embiid estaria limitat en els seus minuts a causa de la manca de temps de condicionament que havia pogut tenir durant l’última setmana mentre va fer front a la commoció cerebral.

Al final, però, Embiid va poder jugar 36 minuts, inclosos els primers 15 minuts de la segona part, després d’un cert pressió de Rivers per mantenir-lo a l’inici del quart quart després que Miami hagués reduït l’avantatge de Filadèlfia a 3.

Després, Embiid va admetre que estava lluitant amb el seu condicionament durant tot el partit i va dir que pensava que seria molt millor quan les coses es reprendin aquí diumenge a la nit al joc 4.

“No em pensava que tingués molta energia, sincerament”, va dir Embiid. “Realment estava intentant, ja ho saps, superar-ho realment, i només utilitzar la meva presència allà fora com a esquer.

“El que m’enorgulleixo és realment a la defensiva i crec que aquí és on, ja saps, la meva presència es sent realment a la defensiva i, per tant, aquesta és realment una de les raons principals per les quals jugar vaig pensar que podria tenir un gran impacte”.

Embiid va dir que estava “enfadat” mirant Bam Adebayo derrocar els 76ers als Jocs 1 i 2 mentre mirava des de casa, sense poder ajudar. En el tercer partit, Adebayo, que havia fet una mitjana de 23,5 punts i 10,5 rebots mentre va disparar 15 de 21 durant els dos primers partits de la sèrie, va ser pràcticament esborrat del procediment, acabant amb nou punts, tres rebots i una assistència. , mentre recollia cinc faltes, en 33 minuts.

“Ell [made] un gran impacte”, va dir l’entrenador del Heat Erik Spoelstra. “Això és el que has d’esperar. És un jugador de calibre MVP. També sol estar en la carrera per a jugador defensiu de l’any. Has de ser molt intencionat en ambdós extrems.

“No esperem que sigui fàcil. Van ser un molt bon equip durant tot l’any; nosaltres també. Esperàvem que estigués disponible totes les sèries. Només haurem d’esbrinar-ho”.

Com que Embiid no va parlar amb els mitjans després del sisè partit i havia estat fora des d’aleshores amb la commoció cerebral, també va abordar, per primera vegada, l’obra on va patir la lesió. Embiid va dir que no creia que Siakam, que és un comú originari del Camerun, no l’hagués colpejat intencionadament amb el colze.

També va donar una resposta molt llarga i reflexiva sobre les interaccions entre els aficionats i els jugadors en general a l’NBA d’avui, incloent-hi escoltar càntics “F— Embiid” al llarg de la sèrie i com van reaccionar els aficionats allà després de ser colpejat a la cara.

“No crec que hagi estat intencionat”, va dir Embiid. “Aquest és el meu, òbviament. És una llàstima. No crec que volia fer-ho. Però, ja saps, em va irritar més la percepció de quan va passar això per part dels aficionats i sempre he pensat que ho tenen molt bé. fans, però vaig canviar d’opinió sobre els fans d’allà dalt, ja sigui durant tota la sèrie, els càntics “F—” i totes aquestes coses. És genial.

“De totes maneres, no m’arriba mai. Crec que s’han enfadat perquè vaig fer la celebració de l’avió, però aquests dies ha passat en uns quants escenaris on, els aficionats, només tenen la sensació que està bé dir: ‘P- — algú.’ Hi ha un munt de nens a l’arena. Crec que no hauria d’estar bé, encara que no hi hagi nens, però és gairebé com si respones a això és gairebé com, en la situació de Draymond, la lliga et multa. .

“No em molesta. Només parlo per, realment, tots els de l’NBA. Com he dit, si ho dones també has de poder agafar-ho. I també ho he dit dels nostres seguidors. , quan abronquen. Si els jugadors tornen, també ho has de poder agafar”.

La presència d’Embiid, una paraula utilitzada moltes vegades pels companys d’equip d’Embiid i Rivers durant les disponibilitats posteriors al partit per descriure el seu impacte, va ser massa per a l’Heat per acceptar el joc 3, fins i tot amb el retorn de Kyle Lowry. Després d’haver perdut els últims quatre partits amb la seva pròpia lesió als isquiotibials, Lowry va jugar divendres 25 minuts a la seva ciutat natal, va fallar els quatre tirs que va fer i va quedar sense gols mentre va repartir tres assistències.

“Vaig tenir un bon dia d’entrenament”, va dir Lowry després. “Només he de trobar el ritme. No esperava ser increïble aquesta nit. No esperava tenir zero punts, però només intento tenir una idea del joc, només estar fora, sobretot en aquesta situació hostil. Volia estar allà amb el meu grup.

“Hem de recuperar-nos i continuar preparant-nos per al proper partit”.

Per la seva banda, Embiid va tenir un missatge similar per al seu equip.

“Estem perdent 2-1, així que ens queda molt camí per recórrer”, va dir.

“No podem baixar per 3-1. Així que realment necessitem aquest partit de diumenge”.