Jordan Mailata de l’NFL Philadelphia Eagles ja no és el “rugbi” i podria ser un dels tres millors esportistes australians


Els dies de Jordan Mailata ‘el noi del rugbi’ ja no ho són.

Però ara lluita per un títol diferent: el millor esportista d’Austràlia?

Als 25 anys, el tackle esquerre dels Philadelphia Eagles té una habilitat que millora ràpidament en una posició de gran valor a la NFL. Té un contracte que, fins i tot amb 16 milions de dòlars anuals, encara està per sota del preu de mercat i fa temps que ha superat la novetat amb què va entrar a la lliga el 2018.

El jugador de línia ofensiu somrient dels suburbis occidentals de Sydney diu que no tenia la intenció de distanciar-se del seu passat esportiu, però el canvi de conversa reflecteix el treball i el ràpid progrés que ha fet durant només quatre anys en l’esport.

“Això és una cosa que he desitjat des que vaig començar a agafar el joc”, va dir a ESPN aquesta setmana. “No estava intentant desfer-me del” oh, el jugador de rugbi pot jugar “. Només volia ser vist com el jugador de futbol, ​​com un lateral esquerre”.

La seva alçada ha estat durant molt de temps el titular a casa i als Estats Units, amb 6 peus-8 (o 203 cm) i 346 lliures (o 157 kg). Però la seva posició a la NFL ha crescut molt més enllà d’això, ja que Mailata es considera un talent valuós entre les 32 llista.

Però, com mesurem la seva emergència com un dels principals atacs cecs del joc contra algunes de les altres estrelles dominants d’Austràlia d’avui, com el rei de la UFC lliura per lliura Alexander Volkanovskiel debutant de l’NBA de l’any passat Josh Giddeyel Chelsea i la màquina de gols de Matildas Samantha Kerr i les estrelles de la piscina olímpica Ariarne Titmus i Emma McKeon?

En comparació amb els seus companys de la NFL, el nivell de producció i el potencial de Mailata són l’enveja de la majoria dels equips. Per als analistes de futbol, ​​la seva cinta mostra una extraordinària fluïdesa i habilitats de redirecció en la protecció de passades per a un home de la seva mida, i el poder de cràter i l’agressivitat com a bloquejador de carreres.

Les xifres només donen suport a aquestes conclusions, ocupant-se en el quart lloc general entre les afrontades a la mètrica Run Block Win Rate d’ESPN el 2021 i rebent una nota global de 87,4 de Pro Football Focus durant la temporada. Des de la perspectiva de l’equip, Football Outsiders va classificar la línia ofensiva dels Eagles entre els 10 primers en totes les curses darrere del costat de la línia de Mailata.

Quan se li pregunta sobre aquests rànquings i la reputació del front de Filadèlfia, Mailata rebutja el bombo exterior i opta per una disciplina centrada.

“No escoltem cap elogi o comentaris negatius”, va dir. “Cada setmana és una nova setmana… sigueu presents i estigueu on estiguin els vostres peus”.

Aquests peus ajuden a proporcionar una velocitat i una agilitat rara per a la seva mida, combinades amb la coordinació en camp obert derivada de la pràctica d’un esport de doble sentit durant les dues primeres dècades de la seva vida. Mailata demostra habitualment habilitats de moviment fora de la “cabina telefònica” on operen molts jugadors de línia ofensius, i en les ocasions que ha hagut de mostrar-ho, les seves habilitats d’abordatge i la seva capacitat de tancament no han minvat en el seu temps fora de la lliga de rugbi.

Passant de la física a la mentalitat, els passos que l’antic jove de South Sydney ha fet al llibre de jugades i les lectures al camp no es poden subestimar.

Des de la tornada a la seguretat, les exigències dels esquemes complexos de la NFL solen ser un obstacle important per a qualsevol jugador de posició que entri al nivell de lliga. Però dins d’aquests grups de posicions, la sala de línia ofensiva sovint es considera una de les més intel·ligents d’una llista de la NFL, a causa de la seva necessitat de jugar com a atletes reactius, identificant els millors detalls dels jugadors de línia defensius abans de l’encesa i la capacitat de contrarestar estratègicament múltiples moviments o moviments. intercanvis durant l’obra.

El fet que Mailata, que no havia fet servir casc abans de finals del 2017, hagi millorat tan ràpidament el costat diagnòstic de l’esport només confirma la seva posició al panteó esportiu actual d’Austràlia. Quan li pregunten com aborda el repte dels esquemes de la NFL, ofereix la seva frase sovint repetida: “La cita és:” No submergiu el dit del peu a l’aigua. Ofegueu-vos-hi i apreneu a nedar “, i realment crec en això. .”

Tot i que el rugbi pot estar desapareixent de l’ús comú en la mateixa frase que el nom de Jordan Mailata, el que l’ha substituït està a l’avantatge. La millora que la franquícia Eagles encara pot fer en el refinament tècnic i la visió suggereix que encara hi ha diversos nivells de creixement per assolir el seu joc.

“Sempre tinc marge per millorar. El meu joc pot créixer deu vegades cada any. El meu coneixement del joc, identificar cobertures i veure el blitz, entrar en la mentalitat d’un quarterback.

“Tècnicament, encara puc aprendre moltes coses. Hi ha algunes obres en què em veig molt contundent i em dic: “Va ser una representació bastant merda, com puc millorar?”

“Sempre estic aprenent dels meus errors, sempre intento adaptar el meu joc… sempre tinc una mentalitat de creixement”.

Penseu en el seu antic mentor, el tackle esquerre dels Eagles All Pro Jason Peters, que Mailata descriu com “el meu Sr. Miyagi” dels seus anys junts. Un final ajustat que surt de la universitat, Peters arriba d’una temporada productiva com un punt brillant rar a la línia ofensiva dels Chicago Bears del 2021 i va signar un nou acord amb els Dallas Cowboys aquesta setmana, als 40 anys.

És ben dins de la realitat que amb una carrera sana, l’australià té 10 anys de producció de gamma alta de la NFL per davant, sobretot si envelleix “com un bon vi”, com va descriure el seu rival Peters, convertit en professor de divisió.

Des del punt de vista del nivell de la competició, la NFL és única, gairebé totalment extreta d’un grup de població masculina nord-americana de més de 160 milions. Tot i que no es considera un joc global en comparació amb el bàsquet i altres esports, mostra un gasoducte atlètic súper concentrat allotjat a la nació esportiva més dominant de l’esport mundial.

Nombroses estrelles d’arreu del món han provat la conversió, i fins ara Jordan Mailata destaca com el més reeixit des de Christian Okoye i és un cartell del programa International Player Pathway de la NFL.

Entrant només en el seu tercer any com a titular de la NFL, no compta amb la plata ni els reconeixements de McKeon, Titmus o Kerr. Malgrat un inici explosiu de la seva carrera, quan es sospesen tots els factors, Mailata encara no pot reclamar el mantell de l’atleta més important del país, especialment davant d’un campió de pes ploma UFC dominant a Volkanovski.

Però el seu ràpid ascens en un esport nou, altament competitiu i tècnicament sofisticat planteja la pregunta: si encara no és el millor esportista d’Austràlia, n’hem vist mai un com ell?