Jugadors veterans més grans i més savis que prosperen a l’Open dels Estats Units d’aquest any


NOVA YORK — Una instantània ràpida del tennis femení podria suggerir que hi ha un moviment juvenil en marxa. Amb la sortida de la Serena Williams, de 40 anys, i la ràpida aparició de Coco Gauff, de 18 anys, és fàcil tenir aquesta impressió.

Però si hi ha un moviment en aquest US Open, va en la direcció contrària. Una sèrie de jugadors anomenats “més grans” estan causant impressions profundes en el sorteig. Amb l’excepció de Gauff i Zheng Qinwen, de 19 anys, els joves estan sent atès bé, just fora de la pista.

Cadascun dels partits de vuitens de final de diumenge de la meitat inferior del sorteig inclou almenys una jugadora més gran que està jugant un dels millors tennis de la seva carrera:

  • Ajla Tomljanovic, una australiana de 29 anys, va jugar en 25 majors sense arribar a quarts de final, i ara ha arribat a quarts consecutius a Wimbledon i ha passat als vuitens de final aquí amb una victòria memorable que va enviar Williams a la retirada. .
  • Carolina Garcia, de 28 anys, va guanyar el títol fa unes setmanes a Cincinnati, la seva primera victòria a la WTA 1000 en cinc anys.
  • Ons Jabeur, també de 28 anys, va jugar la final de Wimbledon d’enguany i acaba d’arribar a la segona setmana de l’Open dels Estats Units per primera vegada. “Finalment”, va dir ella, somrient.
  • Zhang Shuai, de 33 anys, buscarà arribar només al tercer gran quart de final de la seva carrera quan conegui Gauff, 15 anys més jove que ella.

L’any passat Zhang es va fer equip amb Sam Stosur per guanyar el títol de dobles femení de l’Open dels Estats Units, superant a la final Gauff i Catherine McNally.

“Hem jugat junts a Stuttgart i vam arribar a la final i de vegades estem entrenant junts a Stuttgart”, va dir Zhang als periodistes. “Com que la conec fa un parell d’anys, encara sento que té 14 o 15 anys.

Azarenka entra als vuitens de final de l’Open dels Estats Units

“Perquè crec que tinc 20 anys. Mai tinc la sensació de tenir 33 anys, per això puc tocar de gira. No pensis mai en la teva edat”.

L’edat mitjana de l’Hologic WTA Tour Top 10 és de 26 anys, i Simona Halep és l’única jugadora de 30 anys que apareix. La mitjana dels vuit jugadors restants a la meitat inferior del sorteig, inclosa Alison Riske-Amritraj, de 32 anys, és un any més gran.

I considerem el cas de la francesa Alize Cornet, la filla del cartell de les flors tardanes. Jugava al seu 63rd Grand Slam en general a l’Open d’Austràlia d’enguany quan va arribar als quarts de final, per primera vegada en una major. Aquí a Nova York, jugant als seus 63 anysrd consecutives Grand Slam, un rècord, va derrotar a la campiona defensora Emma Raducanu a la primera ronda.

“Sí, estem veient que més jugadors “mayors” juguen bé, els “grans” entre cometes”, va dir Pegula després de derrotar al classificatori Yuan Yue. “Crec que potser només perquè en el món actual hi ha moltes més coses que hem de tractar pel que fa a les xarxes socials, hi ha molta maduresa que comporta tractar el món actual.

“Crec que potser esteu veient els jugadors més madurs, i no vull dir això en negatiu, només vull dir perquè som grans, hem passat per moltes coses, hem tractat moltes coses, ens veieu. ser capaç de manejar moltes d’aquestes coses, potser no millor, però mostrant que l’experiència brilla”.

Apunts per emportar: Kvitova salva dos punts de partit, per enfrontar-se a Pegula a l’Open dels Estats Units

Pegula també acredita els avenços en ciència i nutrició per crear una major longevitat.

Mentrestant, Petra Kvitova i Victoria Azarenka, ambdues de 32 anys i dues vegades campions individuals de Grand Slam, juguen dilluns els partits de la primera meitat.

Kvitova va somriure quan va sorgir una pregunta sobre l’envelliment a la seva conferència de premsa.

“Avui no són preguntes fàcils, nois”, va dir. “Definitivament, estic content de ser un d’ells, segur. Sí, Coco Gauff, [is overshadowing us] una mica, però en cas contrari, estic molt content per mi, per Vika, i aquesta edat.

“Sento que és bo tenir-ho, segur, perquè estem de gira tants anys, i estic content que encara puguem gestionar-ho i encara ens enfrontem a la generació jove”.

Garcia, que s’enfronta a Riske-Amritraj i ha produït resultats erràtics en els darrers anys, sembla haver trobat un equilibri. Va guanyar títols a Varsòvia i Cincinnati i, inclosa la classificació, ha guanyat 16 dels seus últims 17 partits.

La calma, la claredat és una cosa nova.

“És una cosa en què estem treballant realment, intentant estar realment concentrats un punt a la vegada”, va dir Garcia. “Si m’equivoco, o si l’altre juga molt bé, oblideu-ho i centreu-vos en el següent punt. Cada punt, per estar preparat per jugar-lo al 100 per cent. Definitivament val la pena tenir aquesta mentalitat.

I la clau d’aquest enfocament?

“Sí, és per tancar-me la boca. Això és tot”, va dir Garcia. “De vegades em sento frustrat per mi mateix. Però sé que si començo a parlar i m’enfado, no sortirà. Les últimes setmanes he estat capaç d’intentar deixar anar i centrar-me en el següent punt. Em va demostrar que funcionava”.

Cornet, que té fama de ser ardent a la pista, va ser el model de genial en vèncer a Raducanu.

“Suposo que només es diu ‘maduresa'”, va dir Cornet. “Has d’esperar-ho. Ha vingut aquest any. Potser perquè sé que és el meu últim any, els meus dos últims anys, que després d’això no tindré l’oportunitat de jugar tants Slams, estic intentant realment remullar-me en el moment, gaudir-lo, divertir-me.

“Així és com manejo una mica millor les meves emocions i crec que ajuda al meu tennis en general. Estic content que finalment hagi passat”.