Kevin Keegan så på Etihad da Newcastle allerede fant “store” spillere han ville ha elsket – Ciaran Kelly


Ingen trenger en ny invitasjon for å se denne Man City-laget, men det er ikke hver dag at 3000 Geordies rocker opp i East Manchester også. Var det da rart at Kevin Keegan tok den korte reisen fra hjemmet sitt i Hale til Etihad på søndag for å være vitne til Newcastles Uniteds 5-0-nederlag mot City og se borteslutten i all sin prakt?

Keegan satt bare noen få rader bak å se på eiere Amanda Staveley og Mehrdad Ghodoussi i regissørenes boks som førstnevnte Newcastle og Man City sjefen tok i spillet med en venn Sir Brendan Foster. Uansett hvor kort eller ikke, du mistenker at kvartettens veier sikkert vil ha krysset hverandre på et tidspunkt.

Klubbens eiere har tross alt vært opptatt av å snakke med en rekke klubblegender, inkludert Alan Shearer og David Ginola, for å utnytte deres ekspertise. Dette er ikke en symbolsk gest; hierarkiet ønsker oppriktig å komme i kontakt med en rekke klubbstorheter som følte seg utstøtt under Ashley-tiden.

LES MER: Newcastle-karrierene vil snart bli avsluttet og Bruno Guimaraes forteller brutalt ærlig Man City sannhet

I en tid da maktene jobber med sponsoravtaler bak kulissene, i et forsøk på å øke inntektene, ville Keegan være den perfekte ambassadøren for å selge klubben over hele verden. Hvorvidt en slik rolle i fotball i det hele tatt ville interessere Keegan på dette stadiet av livet hans gjenstår å se, men 71-åringen ønsket tydeligvis ikke å la sjansen gå fra seg til å se sin tidligere side spille i kjødet.

Newcastle har fortsatt forferdelig mye arbeid å gjøre for å komme i nærheten av å etterligne Keegans store Entertainers-side, men to nøkkelspillere har nå returnert som vil spille sin rolle i det oppdraget i Kieran Trippier og Callum Wilson. Det er lenge siden Newcastle har klart å introdusere to engelske landskamper fra benken, men det var akkurat det Eddie Howe gjorde i det 68. minuttet mot City etter at Trippier og Wilson ble friske fra sine respektive skader.

Paret kom inn på banen til et stort brøl fra bortekanten da de erstattet Emil Krafth og Chris Wood, og de gjorde raskt inntrykk. Fram til det tidspunktet var Newcastles beste innsats i andre omgang spekulative, skudd utenfor mål fra avstand fra Bruno Guimaraes og Allan Saint-Maximin, men Trippier og Wilson ga raskt gjestene en ny dimensjon i den siste tredjedelen til tross for at de ikke spilte på flere måneder.

Det var Trippier, for eksempel, hvis ertende førstegangsinnlegg nesten plukket ut Wilson i det 73. minutt før Fernandinho nappet inn for å heade ballen bak. Newcastles dødballleveranser har ikke vært bra i det siste, men Trippier fant Jamaal Lascelles fra hjørnet. Ederson var imidlertid lik kapteinens heading.



Callum Wilson og Kieran Trippier venter på å komme videre
Callum Wilson og Kieran Trippier venter på å komme videre

City var komfortable, men Trippiers kryss stilte til slutt ett eller to spørsmål til hans tidligere lag, og en annen førstegangslevering ble headet tilbake over målet av Aymeric Laporte til Saint-Maximin, som brant over etter å ha kuttet innsiden. Like truende som Trippier gikk fremover, så det imidlertid ut til at 31-åringen fortsatt kom opp i fart fra et defensivt perspektiv etter at Jack Grealish raste forbi ham foran Citys fjerde mål og Kevin de Bruyne slo ute av posisjon rett- tilbake i luften i oppbyggingen til Raheem Sterlings femte. Kanskje det er forståelig når man hopper inn i en situasjon som denne mot en motstander så god som City etter en spell på sidelinjen.

På samme måte, i den andre enden, avviste Wilson en en-mot-en-mulighet han godt kunne ha tatt når kampen var skarp. Spissen var med på å skape en av Newcastles beste sjanser i kampen i det 83. minutt etter å ha holdt tilbake Rodri og banket ballen inn i banen til andre innbytter Jacob Murphy.

I stedet for å ta en berøring, spilte Murphy umiddelbart en forsvarssplittende pasning for å sende Wilson klar, men skudd nummer ni ble blokkert av Ederson. Likevel, gitt hvor sløve Newcastle har vært, føltes til og med det faktum at spissen holdt seg onside som fremgang etter at Magpies-spissene slurvet ble flagget offside ved hele ni anledninger mot Liverpool forrige uke.

Det var neppe noen overraskelse at Howe sa at det var et “massivt løft for alle knyttet til Newcastle” å ha slike “store” spillere tilgjengelig igjen etter 5-0-nederlaget. På deres dag, når de er i god form, er dette den typen individer selv den som ser på Keegan ville elsket å ha til rådighet.

For de siste Newcastle-nyhetene direkte til innboksen din, gå her for å registrere deg på vårt gratis nyhetsbrev