Kings of the transfer market: Hvordan Liverpool og manager Jurgen Klopp bygde en tropp for å jage quad


«Pengene interesserer meg ikke. Det er nok at jeg har det første og siste ordet — i midten diskuterer vi.

– Vi ønsker å diskutere gode spillere på høyeste nivå, men jeg er ikke et geni. Jeg trenger andre for å få den perfekte informasjonen’ – Jurgen Klopp – 9. oktober 2015.

Når man ser på troppen Liverpool har satt sammen, den som driver dem til et skudd mot historien, er det viktig å gå tilbake til begynnelsen.

Den første dagen Klopp ble satt foran kameraene, hadde han blitt advart om å forvente spørsmål om ‘The Transfer Committee’.

Det er lett å glemme, slik har suksessen vært i det siste, at omtalen av det for syv år siden ble møtt med vantro.

Signeringen av Luis Diaz i januar er en indikasjon på Liverpools suksesser på overgangsmarkedet

Signeringen av Luis Diaz i januar er en indikasjon på Liverpools suksesser på overgangsmarkedet

Reds-sjef Jurgen Klopp har bygget en allsidig tropp som er i stand til å utfordre for quadrupelen

Reds-sjef Jurgen Klopp har bygget en allsidig tropp som er i stand til å utfordre for quadrupelen

Liverpools rekruttering hadde vært mer glipp enn hit, med en oppfatning av at for mange mennesker bak kulissene hadde meninger og at økonomien ikke var der for å matche ambisjonene.

Forutsetningen, gitt at overganger hadde vært en vanskelig sak for Brendan Rodgers, var at Klopp ville bli frustrert over alle stemmene og meningene.

Den første dagen på Anfield sådde han imidlertid frøene for restitusjon, og enhet ville være temaet. “For å foreta en overgang, tenker du så mye på det – vil spilleren passe?” Klopp forklarte etter å ha signert kontraktsforlengelsen forrige uke.

«Vil de hjelpe oss? Kan vi hjelpe spilleren til å ta neste steg? Og vil spilleren hjelpe oss til å ta neste steg? Det er det viktigste du må sortere.

«Noen ganger går det ikke. Noen ganger gjør det det, og spilleren kan ha en innvirkning. Det er det vi prøvde å gjøre og vil fortsette å prøve å gjøre. Det er det jeg forstår var overgangskomiteen: folk som jobber i samme retning.’

Resultatene har vært spektakulære. Liverpool jager en enestående firing på grunn av dybden de har samlet og bevisene for hvor langt de har kommet, selv i løpet av Klopp-årene, kan sees ved å se på troppen han valgte til Champions League-finalen i 2018 i Kiev.

På benken satt – blant andre – Nathaniel Clyne, Ragnar Klavan, Alberto Moreno og Dominic Solanke. Da Mo Salahs skulder ble forskjøvet av Sergio Ramos, var Klopps eneste løsning å sette på Adam Lallana, som hadde spilt bare 16 minutter de to foregående månedene.

Se på dem nå. Klopp sliter med hvem han skal utelate fra sin 18. kampdag, og alternativene hans endrer spillet: ikke se lenger enn til Luis Diaz sine jet-heeled 45 minutter mot Villarreal, og plaske gjennom sølepyttene for å sette opp en annen date med Real. Så hvordan har de gjort det?

Sportsdirektør Michael Edwards (til venstre) har vært sentral i flere strålende overganger

Sportsdirektør Michael Edwards (til venstre) har vært sentral i flere strålende overganger

Det har vært flere skyvedørsmomenter underveis. For eksempel, i januar etter at Klopp signerte, ønsket Liverpool Alex Teixeira, en brasiliansk kantspiller som hadde flydd med Shakthar Donetsk. De bød 25 millioner pund, men det ble avvist.

Hadde flyttingen vært vellykket, kunne de ikke ha hatt råd til et trekk for Southamptons Sadio Mane sommeren 2016.

Det er andre tilfeller av hva som kan ha vært. Liverpool var søte mot Ben Chilwell, da han var tenåring i Leicester, men kunne ikke bli enige om personlige vilkår. Romas Emerson Palmieri var et annet venstreback-mål, men han ble skadet i 2017. De gikk for sitt neste alternativ: Andy Robertson.

Hva kunne ha skjedd hvis Julian Brandt, den venstrebeinte Bayer Leverkusen bredspissen, hadde gått med på å spille på høyresiden av Liverpools angrep? Klopp var en fan av Brandt, men den tyske landslagsspilleren var motvillig til å spille på sin unaturlige side.

På den tiden hadde Liverpool rundt 16 muligheter til å spille ut, men Dave Fallows, rekrutteringssjef og sjefsspeider Barry Hunter hadde fulgt Mo Salah i årevis, etter å ha anbefalt Liverpool å kjøpe ham i januar 2014.

De var fast bestemt på, som sportsdirektør Michael Edwards, at Salah ville passe Klopps stil.

Det var på en måte passende, ettersom han ble overrakt prisen for Årets fotballspiller denne uken, at Edwards og Hunter var en del av en klubbdelegasjon som feiret med ham. Klopp gikk bort fra en avtale for Julian Draxler, som gikk til PSG, da tyskeren først spurte hva han kunne forvente å få betalt i England.

Oppkjøpene av spissene Sadio Mane (til venstre) og Mohamed Salah (til høyre) har vært utmerket

Oppkjøpene av spissene Sadio Mane (til venstre) og Mohamed Salah (til høyre) har vært utmerket

Andy Robertson var Liverpools tredjevalg etter Ben Chilwell og Emerson Palmieri

Andy Robertson var Liverpools tredjevalg etter Ben Chilwell og Emerson Palmieri

Klopp var en fan av Julian Brandt, men Tyskland-stjernen var motvillig til å spille på høyresiden

Klopp var en fan av Julian Brandt, men Tyskland-stjernen var motvillig til å spille på høyresiden

Klopp har alltid vært glad for å kutte sin lott tilsvarende, bare kjøpe spillere hvis øyeblikket var riktig. Historien om å selge Philippe Coutinho for å øke inntektene til Virgil van Dijk og Alisson er godt fortalt.

Men et nyere eksempel på denne handelen kom i fjor sommer da de solgte Harry Wilson (12 millioner pund til Fulham), Marko Grujic (10,5 millioner pund til Porto), Xherdan Shaqiri (9,5 millioner pund til Lyon) og Taiwo Awoniyi (6,5 millioner pund til Union Berlin) for å kjøpe Ibrahima Konate fra RB Leipzig.

Å handle smart har vært veien videre, og det vil ikke endre seg når Edwards forlater.

Julian Ward, hans etterfølger, er høyt ansett av Klopp, som han spiller padeltennis med.

KLOPP IKKE OVERBEVIST BY ER SÅRBAR ETTER EUROPA-EXIT

Jurgen Klopp har ikke håp om at Manchester Citys Champions League-eliminering vil øke Liverpools søken etter å vinne Premier League.

Klopp, som er på vakt mot trusselen som Tottenham vil utgjøre på Anfield lørdag kveld, er ikke overbevist av tanken om at ligaledere City vil være sårbare mot Newcastle etter det som skjedde i Madrid.

“De er for gode,” sa Klopp. «Ja, det er et massivt slag. Jeg tror alle var klare til å slå av fjernsynet, og så begynte plutselig del to. Det var veldig tøft kan jeg forestille meg.

«Jeg har hatt slike netter, det er ikke kult. Neste morgen er ikke hyggelig, men i neste øyeblikk innser du: “Ok, vi kan ikke endre det, så vi må fokusere på Newcastle”.’ De vil være klare.’

Klopp kalte det riktig den oktoberdagen i 2015 med så mange ting, men spesielt over overføringer. Han var omgitt av folk som kunne hjelpe ham med å få den riktige informasjonen: resultatene av denne langsiktige planen er nærme seg.