Kvitova salva dos punts de partit, per enfrontar-se a Pegula a l’Open dels Estats Units


La cap de sèrie número 21, Petra Kvitova, va tornar a la quarta ronda de l’Open dels Estats Units per setena vegada després de salvar dos punts de partit per vèncer a la cap de sèrie número 21 Garbiñe Muguruza per 5-7, 6-3, 7-6.[10] en 2 hores i 38 minuts.

L’enfrontament dels dos cops campions de Grand Slam, la setena edició d’una rivalitat que es remunta al 2015, va ser un gran esglai fins al final. Muguruza va servir per al partit amb un 5-3 en el tercer set i va aguantar dos punts de partit amb el servei de Kvitova amb un 6-5, però la txeca va escapar d’ambdues situacions i finalment va convertir el seu propi quart punt de partit en el super-tiebreak.

Les millors actuacions de Kvitova a l’Open dels Estats Units fins ara són un parell de quarts de final el 2015 i el 2017, i tindrà l’oportunitat d’un tercer contra la cap de sèrie número 8 Jessica Pegula. El nord-americà es va remuntar després de perdre un punt de partit en el desempat del segon set i va derrotar al classificatori Yuan Yue per 6-2, 6-7(6), 6-0 en 2 hores i 3 minuts. Kvitova ha guanyat les dues reunions anteriors en sets seguits, inclosa una victòria per 6-4 i 6-3 a la tercera ronda de l’Open dels Estats Units del 2020.

Aquests són els punts clau de les victòries de Kvitova i Pegula:

La forma i la història van guanyar: A mig camí del swing d’herba, el rècord de Kvitova del 2022 va quedar en vermell amb un 10-13. Però un títol a Eastbourne ha canviat la seva temporada. Des d’aleshores, el jugador de 32 anys ha marcat 15-3, inclòs també un segon classificat a Cincinnati fa dues setmanes.

Per contra, Muguruza va arribar a Nova York en una forma una mica dura amb un rècord de temporada de 9-14. Des que va guanyar les finals de la WTA de Guadalajara del 2021, l’espanyola no havia derrotat a una oponent del Top 30 ni havia aconseguit tres victòries consecutives, ambdues en joc per ella aquí.

Muguruza va aturar la seva llisca a principis d’aquesta setmana amb un parell de victòries contra dues adolescents molt promocionades, Clara Tauson i Linda Fruhvirtova. Però encara que va lluitar fins al final. Va ser Kvitova qui va aconseguir els trets més grans en els moments de l’embragatge.

L’explosivitat va guanyar la fermesa: Els màxims de Kvitova van ser impressionants, però les oscil·lacions del seu nivell també van ser molt més grans que les dels seus oponents. La dues vegades campiona de Wimbledon va colpejar 43 guanyadors als 21 de Muguruza i, de vegades, semblava injugable, com els tres directes consecutius, amb els quals va segellar el primer descans de servei del partit per 4-2 al primer set.

Però en un obrir i tancar d’ulls, Kvitova també semblava capaç de llençar el partit. Dues faltes dobles i dos errors de dreta van recuperar aquest descans immediatament, i un altre trio de dobles faltes amb el 5-5 va donar a Muguruza un altre descans. Kvitova finalment comptaria 12 dobles faltes.

Enmig dels canvis de forma de Kvitova, Muguruza es va mantenir constant. L’antiga número 1 del món va marcar la majoria dels seus jocs de servei amb poc enrenou, aconseguint el 67% dels seus primers serveis i guanyant el 65% d’aquests punts. Ella ho va recolzar amb aproximacions assenyades a la xarxa, amb la clau de volea de revés per tancar el primer set.

Carret de campió: com Petra Kvitova va guanyar Eastbourne 2022

2022 Eastbourne

Un sol descans de servei va decidir el segon set, amb Kvitova clavant una bala d’un guanyador de directe per pujar 4-2. Però en el mateix tram del tercer, aquell cop la va tornar a deixar caure per posar a Muguruza per 4-2.

Muguruza va parpellejar al servei només una vegada, quan va donar un pas per tancar el partit amb un 5-3. Va començar amb una doble falta pròpia, va ser enganyada a l’error per l’ús estratègic sobtat de la rodanxa de Kvitova i es va trencar amb una tija de dret.

El clímax del partit va veure que Kvitova va caminar amb èxit per la corda fluixa del seu joc. Va sobreviure a un partit de 10 minuts per forçar el súper desempat, salvant un punt de partit amb un as i el segon quan un directe de Muguruza va trobar la xarxa. No va poder endur-se els seus primers tres punts de partit, però un espectacular guanyador de directe en cursa va treure un quart, convertit quan Muguruza va anotar un altre cop de dret.

Pegula torna a ser fiable, però Yuan és el que cal vigilar: El més baix dels registre quatre dones xineses a la tercera ronda de l’Open dels Estats Units, el classificador de 23 anys Yuan es va enfrontar a un desajust sobre el paper. El número 142 del món mai abans s’havia enfrontat a un rival del Top 20, i molt menys a un jugador amb la consistència demostrada de Pegula als tornejos més importants: dos quarts de final de Grand Slam, una final de WTA 1000 i dues semifinals de WTA 1000 només aquest any.

El primer set ha anat com s’esperava. El cop ferotge de Yuan va aconseguir els seus quatre guanyadors, però també la va enterrar amb 11 errors no forçats. Mentrestant, l’agressió intel·ligentment continguda va veure que Pegula va comptar amb vuit guanyadors i cinc errors no forçats.

Però Yuan va començar a mostrar una major paciència per aconseguir els seus llocs en un segon set d’alta qualitat. Va aconseguir un avantatge de 4-1, i fins i tot quan Pegula va tornar al set es va mantenir ferma en el seu clímax. Yuan va revertir un dèficit de 5-2 al desempat, salvant un punt de partit amb un magnífic guanyador de revés a la línia i eliminant una volea de pilota en el seu primer punt de set: el seu 12è guanyador del set.

Pegula va poder reiniciar-se per a un tercer set eficient, però. El servei de la número 8 del món havia estat l’eix del seu èxit, i només va caure un punt per darrere en el decisiu. De fet, Pegula només va perdre 10 punts al servei en total, quatre dels quals van arribar al descans de Yuan per estimar al segon set.