La baralla entre Best i Charlton que va destrossar el Manchester United | Manchester United


WQuan Matt Busby es va retirar el 1969, els tres talents excepcionals del Manchester United, tres guanyadors de la Pilota d’Or, estaven en declivi. Bobby Charlton tenia 31 anys i l’edat s’acostava. Denis Law tenia 29, però mai s’havia recuperat del tot de la seva lesió al genoll. George Best tenia 22 anys però ja havia guanyat el seu últim trofeu.

“Vaig representar el futur del Manchester United, o ho hauria d’haver fet”, va reconèixer Best. “Charlton va representar el passat”. No es tractava simplement d’edat; també es tractava d’actitud. Best va dir una vegada que estava “agraït” d’haver nascut el 1946 i no el 1926. “No hem d’adherir-nos rígidament a l’esquena i als costats curts i portar-nos-hi la teva-blazer-club-en-tot- el passat”, va dir.

Però aquests eren els valors de Bobby, que havia nascut l’any 1937. “És ​​una gran llàstima”, va dir el 1967, fent una mirada desesperada a la revolució juvenil, “que els joves d’avui semblin defugir les relacions properes amb els seus gent gran perquè forma part d’una concepció “quadrada” de la vida. Tants joves a “l’escena” tenen l’actitud que gairebé tot i la gent normal està “malaltia”. Es comporten com si el cim de la senilitat s’arribés als 25 anys i per llavors hauran d’esborrar cada gota de la vida tant si ofensen com si no els altres”.

Tenint en compte que Bobby encara no tenia 30 anys, és una peça de fogeyisme notable, fins i tot per la seva clara incomoditat amb l’argot modern. Continua atacant els que insisteixen en ser “cool”, “gas” i “amb això”. I tanmateix allà estava, tocant al costat d’una de les grans icones d’aquell moviment juvenil en ascens. Inevitablement, hi havia fricció.

“No l’entenc”, va dir Bobby l’abril de 1973. “Per què entres al futbol? És el teu deure donar el millor de tu a les persones que vénen a donar-te suport, però ell sembla que no ho veia”. Best, per la seva banda, va acusar Bobby de tenir “una actitud més sagrada que tu”, comentant: “M’agradaria sentir-lo dir ‘joder’, només una vegada”.

Bobby, com a capità del club, es va sentir atrapat al mig. Els jugadors buscaven en ell el lideratge, i ell mirava en Frank O’Farrell, l’entrenador, que el mirava. Bobby es queixaria que Best no havia aparegut, havia interromput l’entrenament o s’havia convertit en una vergonya, i O’Farrell suggeriria que Bobby, com a figura sènior amb més de 100 partits a Anglaterra, li agradaria prendre mesures. Però Bobby, malgrat tots els seus gemecs al terreny de joc, odiava el conflicte fora d’ell, i així el problema es va complicar.

El seu franctirador, però, era asimètric. Bobby estava lligat per convencions, per un sentit de la decència, per una esperança que Best, en algun moment, tingués sentit. Best no es va preocupar de cap d’aquestes coses i no va fer cap intent de dissimular el seu menyspreu. En una entrevista de televisió, li van preguntar qui havia estat la influència més gran en la seva carrera, va respondre: “Cissie Charlton” (la mare de Bobby).

El testimoni de Bobby, un empat sense gols contra el Celtic, es va celebrar el 18 de setembre de 1972. Best es va negar a jugar, al·legant una lesió al turmell dret, tot i que després va dir que hauria jugat hauria estat “hipòcrita”. Va aparèixer per veure, però només va durar cinc minuts abans de marxar cap al Brown Bull. Allà es va asseure trist a una de les pesades taules de roure, bevent i llançant dards i dues dotzenes d’ous a un retrat de Bobby que penjava a la paret.

O’Farrell, un home tranquil, decent i reflexiu, es va trobar en una posició impossible. Best era un problema potser més enllà de qualsevol solució, però estava lluny de ser l’únic problema. Law estava lluitant amb les lesions i es va tornar cada cop més truculent. I després hi havia la política interna del club. Les estructures de poder que havien sustentat Busby i li havien proporcionat la seva autoritat inevitablement resistien a qualsevol successor. O’Farrell pensava que Paddy Crerand havia passat, però Crerand estava a prop de Busby. No va valorar a Willie Morgan o Alex Stepney, però van jugar a golf amb Busby a Davyhulme. Un intent de fitxar Peter Shilton va ser rebutjat, aparentment per raons de cost, tot i que O’Farrell va creure que era perquè hauria significat que Stepney fos abandonat.

Bobby Charlton en acció contra Nottingham Forest a Old Trafford el 1968
Bobby Charlton en acció contra Nottingham Forest a Old Trafford el 1968, abans que acabessin els anys de glòria del United. Fotografia: Mirrorpix/Getty Images

Best va sentir que Busby i el club havien estat massa lleials als jugadors que s’havien demorat massa temps. Això incloïa Bobby que, segons ell, s’havia convertit en “part del problema”. O’Farrell va acabar deixant caure a Bobby. “Va ser el Wilf [McGuinness] cosa de nou”, va dir Bobby. “Tots semblaven pensar que si em deixaven caure, demostraria alguna cosa”. Va començar a entrenar sol, fent voltes interminables al terreny de joc. Però fins i tot si li molestava la decisió de deixar-lo fora com una mena de joc de poder, en Bobby sabia en el fons que els seus poders estaven minvant.

“Primer de tot va començar a tractar de culpar-se a si mateix”, va dir Best. “Tot va ser culpa seva, cosa que el va empitjorar una mica”. Bobby es va tornar cada cop més estúpid. Hi havia dies en què entrava al vestidor del camp d’entrenament i anava directament a la seva clavilla i es canviava, mirant a la paret i ignorant a tothom.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: registra’t i rep el nostre correu electrònic de futbol diari.

“Els tres grans… estaven enfrontats”, va dir Stepney. “Hi va haver dies llargs en què simplement no es parlaven entre ells… Estic segur que va ser la total manca de preocupació de George pel club el que va fer que Charlton es va posar en l’estat d’ànim desesperadament negre que semblava embolicar-lo cada vegada que estava al club”. I per a Bobby, el club era molt més que un club. Ell, potser més que ningú, va idealitzar el Manchester United. Quedava per a ell una terra de meravelles potencials, el lloc que havia produït Duncan Edwards i Eddie Colman i David Pegg. i la seva caiguda d’aquell estat li va repugnar.

Portada del llibre Two Brothers - La vida i els temps de Bobby i Jackie Charlton de Jonathan Wilson

Fins i tot tres dècades després, Best no va poder reconèixer-ho. Va produir cinc autobiografies i les va treure cada cop que els diners es quedaven curts. Sovint són contradictoris, de manera que el que realment va pensar sobre qualsevol cosa és molt difícil d’avaluar. El seu llibre de 2001, Blessed, és notable, fins i tot per als estàndards del gènere, pel seu to d’autocompasió. Tot es pot culpar a altres persones, a la seva fama o a la seva malaltia; mai res és culpa seva. “Els altres no van entendre la pressió que jo estava sota…”, va dir. “Cada cop em costava més motivar-me perquè l’equip era molt pobre”.

Però, tal com ho va veure Bobby, era la feina de Best assegurar-se que no fos tan pobre, i les seves absències freqüents i la seva inconsistència no ajudaven precisament. I Bobby, per descomptat, va existir com a reprovació perpètua a Best: mira per què havia passat i mira com ho havia fet front. Al final es va posar tan malament que Bobby i Best van deixar de passar-se. Bobby podia ser tan tossut com el seu germà o el seu pare, però en aquest cas potser era comprensible: si no mantenia els vells valors, els estàndards que havien fet gran al United, qui ho faria?