La bona Anglaterra de Sarina Wiegman encara ha de reviure el meu dolor familiar | Selecció femenina de futbol d’Anglaterra


joEl 2014, el Cambridge United va jugar contra Gateshead a la final del play-off de la Lliga Nacional. Queden quatre minuts i estàvem 2-1 per davant quan Ian Miller, el nostre central, va caure amb un turmell trencat. Havíem utilitzat tots els nostres subs. L’àrbitre va jugar 10 minuts de temps de descans. DEU MINUTS. Em va semblar aproximadament un any. Gateshead va fer un cop de cap desviat quan el rellotge va passar al minut 99. La meva veu s’havia anat. Amb prou feines podia respirar. El relleu al xiulet final és gairebé impossible d’articular.

Tots els aficionats reconeixen aquell nus agonitzant de nervis que va més enllà del pit de l’estómac. És aclaparador i consumeix tot. Res més pot donar-te aquest escapisme – estàs completament perdut en el moment – però és molt difícil saber si és agradable d’alguna manera.

Per als tornejos internacionals de futbol masculí, el meu dolor sord normalment comença al matí del primer Anglaterra joc, i no marxa fins al mètode devastador de sortida que hem triat. Totes aquestes caminades al punt de penal. Pearce, Batty, Southgate, Saka. La bota estesa de Gazza. Waddle colpejant el pal. Aquell argentí que es va posar en el camí d’un cert empat de Lineker.

La final de l’Eurocopa 2020 Em vaig sentir com un moment seminal: abans estava gairebé paralitzat pels nervis. Sempre m’havia preguntat com em sentiria si Anglaterra arribava a una final important, i com reaccionaria, guanyaria o perdria. Va ser notablement poc dramàtic. Em vaig despertar l’endemà i ja ho havia acabat. Potser les escenes de Wembley abans l’havia tacat. Potser no sóc tan fanàtic com pensava. Potser treballar al futbol li ha tret una mica la màgia. Potser és només que m’estic fent gran.

Aquest diumenge és una altra oportunitat per a molts aficionats anglesos de tenir la seva primera experiència de guanyar un trofeu important. En els dies previs, podem veure-ho El taló de darrere d’Alessia Russo i El llamp de Georgia Stanway en bucle, però una hora abans del partit contra Alemanya, em pregunto si es posaran els mateixos nervis.

No són una cosa que controleu i fins ara en aquest torneig no han sorgit. Anglaterra m’ha acompanyat. M’encanta veure’ls, però quan queden 10 minuts contra Espanyaquan ens havien superat completament, no vaig sentir el dolor que sentia quan se suposava que Croàcia estava cansada contra els homes el 2018. Abans de la semifinal de Suècia estava completament relaxat.

M’he angoixat per què em sembla diferent. És perquè hi ha un sexisme molt arrelat al meu subconscient? Un llegat de créixer als anys 80 i 90, on la idea de les dones jugant a futbol era una broma? Els nois van donar una puntada de peu al triangle verd de Tenison Road i les noies es van asseure a l’exterior parlant de coses i escoltant els Levellers o el Cure. Si un d’ells ens tornava la pilota, era un esdeveniment.

Esperem que sigui més matisat que això. No dedico gaire temps a cobrir el joc femení. La majoria dels jugadors són relativament nous per a mi. No hi ha cap antecedent d’aquest equip que m’hagi causat dolor; no tinc una llista de reproducció de muntatges de la BBC que destrossin l’ànima que pugui recitar paraula per paraula de les últimes quatre dècades (l’Euro’96, a Cast’s Walkaway, encara és tan difícil. ). I l’equip de Sarina Wiegman és infaliblement bo, així que no em sembla que em defraudaran.

David Seaman consola Gareth Southgate després de la fallida decisiva del defensor a la tanda de penals de la semifinal de l'Eurocopa 96 contra Alemanya.
David Seaman consola Gareth Southgate després de la fallida decisiva del defensor a la tanda de penals de la semifinal de l’Eurocopa 96 contra Alemanya. Fotografia: PA

El positiu és que el meu fill de quatre mesos estirat a terra davant meu no creixerà amb un estereotip negatiu del futbol femení. Serà la norma per a ell. Probablement no compararà constantment el joc femení amb el masculí.

I potser aquestes comparacions no tenen sentit. Em compadoixo amb aquells que cobreixen el joc femení setmana rere i setmana fora d’haver de llegir articles, com aquest, que possiblement simplifiquen massa el futbol femení o que intentin fer una gran declaració sobre el que significa cada resultat.

Però veure futbol és una comparació constant. Cada partit que veiem ens relacionem amb el que va passar abans, així que per als que estem integrats en el joc masculí és natural que fem el mateix. Si algú el clava a la barra, dic “Tony Yeboah” abans que reboti i toqui la part superior de la xarxa.

I hi ha parts d’aquests Euros que se senten refrescants: els àrbitres reben menys abusos, menys reptes realment perillosos, la manca d’aquella “pequena minoria” d’aficionats que s’abullen el genoll, abusen de l’oposició o canten càntics sobre la tragèdia humana. Seria estrany veure aquest torneig i no notar les diferències.

Com a espectador casual, potser estic fent un gran flac favor al joc femení. Potser el diumenge Wembley Way serà un altre Caravaggio coquejat modern: bengales, culs, barricades assaltades, tot. I això no vol denigrar totes les parts del joc masculí: no és un joc de les dues coses. Cap dels dos és perfecte, poden aprendre l’un de l’altre i tots dos són entretinguts, que al final és el punt. Com Messi i Ronaldo, per què no podem gaudir dels dos?

“,”caption”:”Sign up to Moving the Goalposts, our women’s football newsletter.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Subscriu-te a Moving the Goalposts, el nostre butlletí de futbol femení.

Per sobre de tot, com va dir Ian Wright amb tanta força al final del partit de Suècia, això s’ha de traduir en que més noies tinguin l’oportunitat de jugar. Segons les últimes xifres de la FA, només el 63% de les escoles ofereixen futbol femení a classes d’educació física i només el 40% de les escoles ofereixen futbol extraescolar per a noies.

Tinc amics i companys per als quals aquesta final se sent com el punt final d’anys de sacrifici, lluita i amor pel joc femení. Espero per ells més que res que Anglaterra ho pugui fer. Estic content de pujar a aquest carro i, sobretot, de seguir-hi. I si els alemanys ens vencen, com a mínim tindrem un muntatge més desgarrador.