La Desunió Europea


Shane Lowry va guanyar el BMW PGA Championship, guanyant a Rory McIlroy i Jon Rahm al títol. No van ser els autèntics perdedors de l’esdeveniment insígnia de l’European Tour. El Tour Europeu va patir una forta pèrdua la setmana passada.

Recordeu aquell gran intangible, la camaraderia, que va portar Europa a la victòria en tantes Ryder Cups? Ha marxat. Això era evident per l’atmosfera tòxica que flotava sobre el West Course de Wentworth enmig dels frondosos suburbis de l’afluent Virginia Water.

Els incondicionals del Tour Europeu es van sentir tan benvinguts com les boles de gamma en una caixa de títols nous perquè s’han inscrit a LIV Golf.

Els professionals de la gira perseguint dòlars? Què sigui després?

Rory McIlroy, que ha perseguit molts dòlars d’aparicions en la seva època, va córrer antics companys d’equip de Ryder i companys de joc. El victoriós capità del 2014, Paul McGinley, va dir que ja no tenia les mateixes relacions amb els jugadors que havien ajudat a lliurar-li el cobejat calze de Samuel Ryder.

El campió defensor Billy Horschel, que fa menys de dues temporades que és membre del Tour Europeu, va donar a entendre que els membres veterans de l’ET amb centenars d’iniciatives no tenien dret a jugar a l’esdeveniment insígnia d’Europa. Aquest jugador estava fent la seva segona aparició en un torneig que alguns dels jugadors que castigava han donat suport durant dècades.

Martin Kaymer no estava a Wentworth. El dos vegades guanyador principal no es va sentir benvingut en una gira que ha recolzat amb fermesa des que es va convertir en professional el 2005.

Hmmm, em pregunto com es va sentir la companyia d’automòbils alemanya quan una de les estrelles més grans d’Alemanya no jugava en un torneig que va guanyar 8 milions de dòlars per organitzar. Això no ajudarà el conseller delegat del Tour Europeu, Keith Pelley, a ampliar el patrocini de BMW.

Fins i tot amb la victòria, Lowry no va poder evitar trollar als companys de la gira.

“Volia sortir i guanyar aquest torneig per mi mateix, abans que res, però crec que per a aquesta gira”, va dir. “Tots els que s’han mantingut fidels a aquesta gira i tots els que han fet tot per aquesta gira. Sento que aquest és un dels bons”.

Els bons contra els dolents? Honestament!

Parlem de la lleialtat.

Lee Westwood ha fet 587 aparicions al Tour Europeu. El tres vegades número u europeu suma 25 victòries i ha participat en totes les Ryder Cup des del seu debut el 1997, ja sigui com a jugador o vicecapità.

La fidelitat de l’antic número u mundial a la gira europea està fora de dubte. Westwood va jugar 15 vegades a la gira europea afectada pel covid quan va guanyar la carrera a Dubai del 2019. Va fer 26 aparicions quan va guanyar la llista de diners del 2009, i 23 vegades el 2000 quan va ser nomenat primer número u europeu. Ha fet una mitjana de 20 tornejos per temporada en les seves 29 temporades com a membre del Tour Europeu.

Tot i això, Westwood probablement va pensar que hi havia una T invisible per a traïdor pintada a l’esquena mentre interpretava a Wentworth per enèsima vegada perquè s’ha unit a una altra gira.

Idem per a Ian Poulter. Ha fet 392 aparicions en la seva carrera al Tour Europeu. A part d’una lesió de la temporada 2016, el 12 vegades guanyador ha promediat 14 tornejos europeus per temporada des que es va unir al PGA Tour el 2004. Ah, i probablement ha fet més per ajudar Europa a guanyar la Ryder Cup en els últims anys que qualsevol altre jugador. .

El seu company d’equip de la Ryder Cup, Kaymer, té 317 aparicions al Tour Europeu al seu cinturó. Són 32 tornejos més que el capità actual de la Ryder Cup Luke Donald, que es va convertir en professional quatre anys abans que Kaymer.

El destituït capità de la Ryder Cup, Henrik Stenson, es va mantenir allunyat de Wentworth, sens dubte perquè, com Kaymer, no es va sentir benvingut en una gira en la qual ha fet 389 aparicions. Stenson és dos vegades número u europeu, 2013 i 2016. Va guanyar la Race to Dubai en aquells anys quan també era membre del PGA Tour. Va jugar 17 esdeveniments comptables al circuit europeu el 2013 i 14 el 2016.

Colin Morikawa, que es va saltar el BMW PGA, va jugar només 10 tornejos l’any passat quan va guanyar la Race to Dubai. Això no és per castigar el campió de l’Open 2021. Va seguir les regles. No és culpa seva que l’European Tour tingui una quota ridículament baixa de tornejos -quatre- per membres. Tanmateix, òbviament significa que ell i jugadors com el defensor defensor Billy Horschel poden triar els esdeveniments més forts del Tour Europeu.

Si aquesta darrera frase sona familiar, és perquè s’ha cobrat aquest càrrec als membres de LIV que volen mantenir la PGA Tour i la pertinença europea.

Sí, la hipocresia és impressionant.

Malgrat la fidelitat de llarga data al Tour Europeu, a la causa de la Ryder Cup, Westwood i companys s’han convertit de sobte en paries perquè s’han unit al LIV Tour. El que és desconcertant és que mai no hi ha hagut cap crit pels membres de la gira europea que s’han unit a la gira de la PGA al llarg dels anys. Pràcticament tots els europeus més importants s’han adherit al PGA Tour durant els darrers 30 anys sense cap ànim de protesta. Ningú va dir que Sir Nick Faldo era un traïdor quan es va unir al PGA Tour en el seu dia. O Bernhard Langer. No se’ls va fer sentir desagradables a la seva gira a casa, els van amenaçar amb sancions, els van dir que potser no jugaran a la Ryder Cup.

Per què la doble moral. Ah, sí, l'”aliança estratègica” entre el PGA Tour i el Tour Europeu, amb el primer qui mana.

Jugadors com Westwood, Poulter, Kaymer, Stenson i altres es mereixen molt més respecte després de l’increïble servei que han donat al Tour Europeu.

Recordeu fa quatre anys a França quan el capità de la Ryder Cup, Thomas Bjorn, va exaltar les virtuts de la unió europea? Aquest gran intangible que va ajudar Europa a guanyar tantes Ryder Cups contra una oposició més forta dels Estats Units sembla que s’ha esvaït. I tot perquè el poderós PGA Tour corre el perill de perdre el seu domini sobre el golf professional davant un circuit rival.

Trist.

#JustSaying: “La unió de l’equip, la gran companyonia que tenim, que s’ha construït en la gira europea. Òbviament, tots tenim les nostres vides separades, però un cop ens ajuntem per a la Ryder Cup, tots ens unim com un sol”. Rory McIlroy, Ryder Cup 2018

Fotografia de Getty Images cortesia de la gira europea