La Fórmula 1 rugeix a Miami, on els cotxes ja són reis


MIAMI – L’home calb i tatuat conegut com Juice navega pel sud de Florida en un cotxe anomenat Charlie Brown.

No és un cotxe qualsevol: un Chevrolet Caprice Classic descapotable de 1974 de color marró daurat metàl·lic amb llantes d’or de 24 polzades i 24 quirats que costen 30.000 dòlars, una placa d’or personalitzada que diu “Ch4rlie” i un interior de pell bronzejat tan impecable que no permet entrar qualsevol persona. Quan el raper Pitbull va presentar Charlie Brown en un vídeo musical, Juice va prohibir que les dones joves amb vestits lleugers que es balancejaven a l’esquena poguessin portar sabates.

“El meu cotxe és com el meu nadó”, va explicar.

Charlie Brown és un “Donk”, un Chevy personalitzat dels anys 70 amb rodes grans, el tipus de gran i cridaner que fa tres dècades es va convertir en la contribució de Miami a la cultura automobilística nord-americana i després es va estendre a altres ciutats del sud. Des d’aleshores, el món dels cotxes reduïts, els cotxes de luxe i els cotxes de col·lecció només ha florit.

Part d’aquesta cultura es mostrarà aquest cap de setmana, quan el sud de la Florida acull un nou Gran Premi de Fórmula 1, el tipus d’esdeveniment esportiu animat que fa Miami. Miami. La Fórmula 1, que domina un gran públic internacional, busca capitalitzar la seva creixent popularitat als Estats Units, impulsada en part per l’èxit de el programa de Netflix “Drive to Survive”, com les classificacions de televisió de NASCAR han estat en declivi.

Miami és la segona ciutat dels Estats Units que acull una cursa de Fórmula 1, juntament amb Austin —Las Vegas és la següent, no— i, en una ciutat amb una obsessió per la criptomoneda, el seu principal patrocinador és Crypto.com. Hi ha festes massives, desfilades de moda i DJs de fama mundial.

Esteban Ocon, pilot de l’equip Alpine a la cursa d’aquest cap de setmana, va tenir moltes ganes de conèixer de primera mà la ciutat i la seva cultura automobilística. “Ja ho he vist a ‘Bad Boys’ i a les pel·lícules”, va dir en un vídeo publicitari de la Fórmula 1 que mostrava fotografies de cotxes antics a South Beach. “Així que veure-ho bé serà divertit”.

Los Angeles és la capital de l’escena automobilística emblemàtica del país, amb els seus musculosos Chrysler i Fords. Miami, una metròpoli afí de palmeres, sol i autopistes, ha estat posant-se al dia des del debut el 1984 del programa de televisió “Miami Vice”, en què Crockett i Tubbs. va muntar en una rèplica negra de Ferrari Daytona Spyder al so de “In the Air Tonight” de Phil Collins. (Ferrari va demandar, després va canviar de parer i va donar el Ferrari Testarossa blanc de Crockett.)

“Cali té la cultura, que és lowriders, i ho fan des dels anys 60”, va dir Juice, un barber de 51 anys que es diu Hugo Tandron. (És cubà-americà, i “jugo” és espanyol per suc.) “Sempre estem intentant posar-nos al dia amb Cali, especialment Los Angeles. Però la nostra cultura de l’automòbil ha crescut en els últims 20 anys. Ha crescut immensament”.

Amb el seu innegable afecte pel brillant, Miami atrau turistes abonats que lloguen cotxes esportius exòtics per eines a South Beach mentre estan de vacances, així com residents les rodes del dia a dia representen un luxe al·lucinant. Un edifici de gran alçada a Sunny Isles Beach, la Porsche Design Tower, té un ascensor que porta els cotxes a les portes dels residents.

“Tinc un cosí que viu a Houston i està a la indústria del petroli, Houston té molts diners del petroli, i no veuen el tipus de cotxes a la carretera per a l’ús diari com veiem aquí”, va dir Ira. Shapiro, de 68 anys, expresident del capítol local de l’Antique Automobile Club of America. “Un Rolls-Royce és un centau per dotzena. Un Lamborghini, un Maserati. Porsche i Ferraris de gamma alta”.

Florida és un mercat principal per als cotxes de luxe, juntament amb Califòrnia i Texas, va dir Joseph Folz, exvicepresident, conseller general i secretari corporatiu de Porsche Cars North America, que està jubilat i viu al sud-oest de Florida.

“Florida és probablement el primer, segon o tercer mercat més gran de tothom, depenent del fabricant”, va dir Folz, que va assenyalar que el concessionari més gran de Porsche es troba a Pompano Beach, al nord de Fort Lauderdale. “No vens molts Ferraris a Kansas”.

Però aquesta no és la cultura del cotxe que la majoria dels entusiastes de Miami diuen estimar.

La comunitat de gent que recull i restaura cotxes, un passatemps car en una ciutat amb una gran desigualtat d’ingressos, ha forjat amistats més duradores que un passeig passatger, va dir Gaston Rossato, que ha vist com l’interès augmentar des de fa una dècada, quan va obrir el Barn Miami. , ara un concessionari de 10.000 peus quadrats. El model més antic exposat és un Alfa Romeo de 1933.

Alguns col·leccionistes provenen de països sense carreteres o seguretat suficients per conduir cotxes de gamma alta, va dir el Sr. Rossato, així que els mantenen a Miami. Aquí, però, s’enfronten al repte de protegir els cotxes de la calor, la humitat i l’aire salat. Alguns propietaris instal·len aparells d’aire condicionat i deshumidificadors als seus garatges. Altres paguen per l’emmagatzematge fora del lloc amb clima controlat. Recentment, fins i tot en aquest món enrarit, alguns propietaris han començat a substituir els motors de gas per uns elèctrics.

Fa uns anys, per atraure col·leccionistes, el Sr. Rossato, de 37 anys, va començar a conduir el seu Alfa Romeo GTV vermell 1974 els diumenges al matí a Panther Coffee al barri hipster de Wynwood de Miami. Demanava un cafè amb llet i un croissant i es barrejava. El grup va assolir un màxim d’uns 70 cotxes, va dir. Esdeveniments similars van seguir en una cerveseria.

“Els cotxes eren l’excusa, però al final es tractava de la gent”, va dir. “Hi ha un malentès que la cultura dels cotxes de Miami només són cotxes exòtics, Ferrari i Lamborghinis nous, però no ho és”.

El club del Sr. Shapiro admet només propietaris de cotxes clàssics restaurats al seu estat original, com el seu MGB-GT de 1968 amb “Old English White”. Els membres fan espectacles durant les estacions suaus d’hivern i primavera. Entre els cotxes que mostren hi ha “clàssics de l’Havana”, antiguitats que es remunten a abans de la revolució comunista de 1959.

“Al nostre club hi ha diversos nois” -i són majoritàriament homes, tot i que el nombre de dones ha crescut, va dir Shapiro- “tenen cotxes que el seu pare hauria tingut a Cuba”.

Té sentiments contradictoris sobre el Gran Premi, tot i ser fan de la Fórmula 1 des dels anys setanta. La pista de Miami Gardens es va construir als solars al voltant del Hard Rock Stadium, on els Miami Dolphins juguen a futbol professional, i alguns veïns ja es queixen de massa soroll. El Gran Premi de Mònaco no ho és.

Organitzadors volia córrer pel centre de la ciutat, entre la badia de Biscayne i el brillant horitzó de Miami. En lloc d’això, van construir un fals port esportiu per a vaixells de dic sec en una part del lloc anomenada “Yacht Club”.

“Això és ridícul”, va dir el Sr. Shapiro.

Els paquets de quatre bitllets es van vendre allà per 38.000 dòlars.

A Florida li agrada construir carreteres, malgrat les de l’estat vulnerabilitat al canvi climàtic, i els habitants de Miami, amb opcions de transport públic limitades, passen llargues hores als seus cotxes. Un bloc local desaparegut es va anomenar encertadament “Stuck on the Palmetto”, una referència a la carretera estatal 826 amb còpia de seguretat perenne.

“Els cotxes són endèmics aquí”, va dir Justin Landau, codirector executiu d’El Car Wash, una cadena de rentat de cotxes exprés que ofereix rentats il·limitats per 29,99 dòlars al mes. Una de les seves pancartes diu: “La pluja no neteja els cotxes”.

L’empresa ha venut unes 100.000 membres, va dir Landau, i el membre mitjà renta el cotxe dues vegades al mes. Les cues semblen especialment llargues els divendres a la tarda, abans del cap de setmana.

“La gent passa molt de temps al seu cotxe, i també és un símbol d’estatus i una forma de vida aquí avall molt més que al nord-est”, va dir Geoffrey Karas, l’altre co-director executiu, que com el Sr. Landau és originalment. de Nova York. “És només una part de l’estil de vida de Miami”.

Per a Juice, els cotxes han estat una predilecció des de la seva infantesa a Carol City, un barri de Miami Gardens. Després d’alguns raspalls amb la llei, va començar tallant els cabells als jugadors de la Major League Baseball l’any 1993 i ara té una barberia dins de l’estadi dels Marlins de Miami. El llançador Dontrelle Willis li va comprar el ’74 Caprice, el cotxe dels seus somnis, a eBay. Una figureta de Charlie Brown penja del mirall retrovisor.

Juice es troba amb altres propietaris de donks els diumenges al vespre, a l’aparcament d’un Sonic. Passen l’estona, escolten música i fan millores de cotxes. Organitza un viatge de Cap d’Any que atrau centenars de conductors.

Un vespre recent, mentre en Juice mostrava el seu cotxe en un parc públic, un home anomenat Miguel es va acostar i va preguntar amb vergonya si podia mirar-ho més de prop.

“M’encanten els cotxes”, va dir.