La increíble vida de Jesse Owens


Jesse Owens es un nombre muy conocido en el mundo del deporte y más allá. Sus logros conmocionaron al mundo, tanto en lo deportivo como en lo político. Su vida no fue fácil, pero nunca fue una excusa para Owens, que se tomaba todo con calma y veía los problemas de forma mucho más sencilla que la mayoría de la gente.

Owens procedía de una familia numerosa de Alabama. Era uno de diez hijos y, como el más joven, tuvo que luchar por todo lo que consiguió en la vida. Sufrió numerosas enfermedades de niño y generalmente estaba enfermo de alguna manera. Durante su infancia, se recuperó de una neumonía, entre otras enfermedades. Sin embargo, incluso con su historial de enfermedades tuvo que trabajar en la granja familiar. Su familia era pobre y él tenía que cargar con grandes cantidades de algodón cada día. Si necesitaba un médico no había dinero para pagarlo. Para resumir su pobreza, ha contado una anécdota en la que tuvo un preocupante crecimiento en el pecho. En lugar de ir al médico, su madre se lo cortó.

Sin embargo, Owens describe su infancia como feliz. No había peleas y mucho tiempo para jugar y siempre había comida en la mesa. Aunque no tuvo algunas de las cosas más bonitas de la vida, nadie que conociera las tuvo tampoco, así que sintió que no le faltaba nada importante. Lo que más le gustaba desde pequeño era correr.

Aunque Owens tenía que trabajar para ayudar a su familia mientras asistía al instituto, seguía encontrando tiempo para entrenar. Su talento era evidente desde muy joven y le permitió ir a la universidad. Aunque no consiguió una beca, trabajó incansablemente para ganar el dinero necesario para ir. Fue aquí donde empezó a batir muchos récords y a hacerse notar de verdad. En aquella época, los negros seguían sufriendo una increíble discriminación y la Universidad Estatal de Ohio era una de las pocas universidades que permitía la carrera a los negros. A pesar de ello, a Owens no se le permitía vivir en el campus, ni comer en los mismos restaurantes que los blancos ni alojarse en los mismos hoteles.

Cuando llegaron las Olimpiadas de 1936, se trataba de las primeras olimpiadas televisadas de la historia. El evento era también algo mucho más importante. El partido nazi de Hitler estaba creciendo en poder en Europa y las ideologías racistas que había difundido se estaban incrustando. Creía que la raza aria alemana era superior a cualquier otra del mundo y que aplastaría toda oposición. Sus puntos de vista racistas situaban a los judíos y a los negros en lo más bajo de sus expectativas. Sin embargo, Jesse Owens llegó y echó por tierra cualquier idea sobre su capacidad o la de su raza. Ganó cuatro medallas de oro en la prueba, en los 100 metros, los 200 metros, los 4×100 metros y el salto de longitud.

Aquellas Olimpiadas se cuentan hoy como la batalla de Estados Unidos contra la Alemania racista. Sin embargo, no fue así. Si bien el equipo estadounidense estaba contento de utilizar a Owens para ganar medallas, nunca se le trató como a un igual. Cuando volvió a casa, debería haber sido recibido con un desfile, pero no se le dio nada. No hubo recepción y, aunque muchos felicitaron a Owens cuando lo vieron por la calle y lo celebraron brevemente, nadie quiso ayudarle. Le resultó difícil conseguir un trabajo cuando volvió a casa y, a pesar de sus logros, se le seguía tratando como un individuo inferior.

Los tiempos cambiaron poco a poco, aunque se necesitan más cambios. Owens fue finalmente reconocido con la Medalla Presidencial de la Libertad en 1976. Murió cuatro años después, quizás pudiendo descansar por fin sabiendo que sus increíbles logros ya no eran ignorados.