La llegenda del Newcastle United es va escalfar amb una samarreta del Celta abans d’enfrontar-se als Rangers a Ibrox – John Gibson


Hi ha derbis que són poc més que escaramusses locals i derbis que són guerres. Newcastle United v Sunderland és una mica saborós i Celtic v Rangers divideix explosivament la ciutat de Glasgow.

John McNamee ha estat al centre de la caldera que es troba tant als derbis al nord com al sud de la frontera. Va jugar amb el Celtic contra els seus enemics més mortífers a la final de la Copa d’Escòcia de 1963 a Hampden Park davant de 130.000 deportistes que cridaven i va colpejar el travesser a Roker Park després de silenciar els fidels blancs i vermells amb un impressionant empat que va completar la remuntada del United de 3-3. 1 avall.

No obstant això, un dia que el va definir a la ciutat de Glasgow no va ser un derbi -el Newcastle hi va participar-, però tanmateix tenia les seves arrels ben arrelades en la més antiga de les rivalitats. McNamee va ser criat com a celta després d’haver estat enfadat perquè els Rangers l’estinguessin a causa de la seva religió.

LLEGEIX MÉS: El guerrer del Newcastle United fins i tot Fergie es va allunyar de l’enfrontament

Quan era petit, els Rangers havien volgut fitxar-lo i van enviar representants a casa seva per concloure un acord. La seva mare els va demanar que esperessin al saló mentre ella pujava a buscar el jove John, però, em va dir més tard, quan van veure un crucifix a sobre de la llar de foc, van marxar immediatament sense acomiadar-se. Aleshores, la religió va definir els dos clubs, especialment els Rangers, que mai van fitxar cap catòlic fins que Graeme Souness va trencar el motlle.

“A partir d’aquell dia em va molestar i no em van agradar els Rangers”, va admetre McNamee. Avancem ràpid fins al 1969 i la semifinal de la Copa de Fires d’Europa entre Rangers i Newcastle a Ibrox.

Big John ni tan sols estava destinat a formar part d’una ocasió transcendental. No estava del tot en forma i va tornar a casa a Coatbridge, però Dave Elliott va prendre el que va resultar ser un altre atac epilèptic quan va sortir a passejar des de l’hotel de l’equip i Joe Harvey, recordant que Ollie Burton s’havia fet trossos a West Ham després que el seu company de pis hagués fet. primer va patir una sort similar al carrer, va decidir treure Ollie del partit. Es va enviar un cotxe per buscar McNamee.

La premsa escocesa, per descomptat, estava desesperada per parlar amb un celta que ara estava a punt d’enfrontar-se als Rangers al seu propi forat. Potser en John veuria el benefici de mantenir un perfil baix? Ni una mica. Va dir amb valentia als hacks d’Escòcia que podia jugar a Colin Stein amb una cama. Aquest era el seu antic company d’Hibernian, el líder de l’atac del conjunt nacional.



John McNamee del Celtic desafia a Davie Wilson dels Rangers a la final de la Copa d'Escòcia de 1963
John McNamee del Celtic desafia a Davie Wilson dels Rangers a la final de la Copa d’Escòcia de 1963

Potser en McNamee s’ho duria a pensar i voldria no haver dit coses tan imprudents que eren com picar el niu d’un vespa amb un pal. De nou de cap manera. De fet, es va escalfar al terreny de joc amb una samarreta celta. . . i va procedir a esborrar Stein completament quan el United va desafiar a 75.580 espectadors i va reclamar un empat 0-0 per tornar a St James Park per al partit de tornada que va guanyar 2-0, és clar.

El gran cor John aniria més tard utilitzar la seva samarreta de la Fairs Cup per permetre’l crear un equip de futbol júnior prop d’on vivia a Cockermouth.

El seu amic íntim Chris Emmerson de Toon Legends recorda: “No hi havia cap equip de futbol en una zona obsessionada amb la Lliga de Rugbi, així que en John va voler començar-ne una i va intentar aconseguir un patrocini per comprar un joc de tires, però va ser sense resultat. Es va sorprendre quan un noi que coneixia a Carlisle i que tenia una botiga d’esports li va dir quant costaria. No hi havia manera que John es pogués permetre les tires, però va acceptar renunciar a la seva preuada samarreta de la Fairs Cup a canvi de 14 jocs d’equipament per a nens.

“En conseqüència, es va crear un club de futbol a Cockermouth a causa de la generositat de John i d’una samarreta de guanyador de la Copa Newcastle United Fairs”.

Sempre disposat a ajudar, McNamee va fundar i ha donat suport regularment a una organització benèfica anomenada Little Changes que ajuda els nens amb privilegis a l’Àfrica. Fins ara, els partidaris de Chris Emmerson i Newcastle han recaptat 1.500 lliures per a l’organització benèfica de Big John, que John Jnr, un artista talentós, ha assumit el càrrec en nom del seu pare.

Com vaig dir al meu columna de dimecres McNamee, assetjat per una sèrie de tragèdies personals, inclosa la pèrdua de la seva dona i el seu fill petit en els seus primers anys, ara es troba confinat a una residència d’avis de Maryport i reduït a una cadira de rodes que pateix demència vascular i malaltia de Parkinson.

Està molt lluny de quan com a Muntanya de l’home va aterrir a tots, inclòs a Alex Ferguson, que havia córrer espantat després d’una caiguda al camp. Fergie no estava sola. El porter de Leeds, Gary Sprake, estava aterrit de McNamee, el tocador de Geordie Jack Charlton va estar involucrat en moltes baralles amb ell, Billy Bremner va ser sacsejat pel coll i fins i tot el mercurial George Best, després de donar un vals a Mac com feia tants, va ser informat. que si volia caminar cap a casa amb les seves dues cames era millor no tornar-ho a fer. George va seguir el consell!

Malcolm Macdonald em va dir una vegada com McNamee literalment va netejar el seu camí cap a l’objectiu.

“Vam arribar a una cantonada i en Big John va xiuxiuejar:” només seguiu-me”. Quan la pilota es va creuar, va sortir fent ràpel per l’aire portant uns tres defensors amb ell. Vaig seguir per darrere per aconseguir un cop de cap lliure a la porteria”.

Sí, una llegenda és el nostre Joan.

LLEGIR A SEGUENT