La Sèrie A, com juga l’Udinese, una revelació de Sottil


Quan Jaka Bijol ha girat al pal llunyà aquella rematada de cap objectivament complicada, l’Udinese ha marcat un gol que, com diuen en aquests casos, estava a l’aire. Com si l’objectiu fos un virus que es presenta amb tots els signes del cas: rascador de gola, sensació d’esgotament, mal de cap. Símptomes que es van veure en les diferents transicions que l’Udinese va portar als laterals de l’Inter a partir de mitjan segona part. El pal de Deulofeu, la conclusió de Samardzic i la de Walace, maldestrament rebutjada amb els peus per Handanovic. Totes les pistes que al final fan una prova. Els neroazzurri van atacar amb el frenesí dels que no poden deixar escapar la victòria de les seves mans, i obrir la guàrdia. L’Udinese sabia que podia encaixar el gol del 2-1, però també sabia que podia marcar-lo, i en segona posició de la Lliga, amb el vent de quatre victòries consecutives a l’esquena, és més fàcil ser optimista.

El gol de Bijol arriba d’un córner, i deu minuts després el 3-1 de Torgay Arslan amb una rematada de cap que corona una altra transició furiosa, liderada pels dos jugadors més tècnics de l’equip, Deulofeu i Samardzic. Avui l’Udinese és tercer a la lliga, per darrere de l’Atalanta i el Nàpols, i després de 7 jornades no pot ser casual.

Fa nou anys els friüls van participar en la seva darrera competició europea, les preliminars de l’Europa League, on l’equip va ser eliminat pel modest Slovan Liberec. Un final una mica trist per a una història europea que ja feia uns anys que durava, i que va tenir el seu àpex i el seu punt d’explosió a la famosa cullera de Maicosuel. Aquell any l’equip va tancar el campionat en un tretzè lloc anònim que va marcar el final de l’era Guidolin, la millor de la història de l’Udinese.

Aquests nou anys han passat sense sobresalts, si no per unes temporades passats amb la por de retrocedir. Per la resta, l’Udinese representava un equip de classe mitjana del qual mai es pot esperar molt, sense una identitat de joc precisa i amb un escoltisme progressivament empobrit. Un club conegut per trobar joves sorprenents a tots els racons del món, s’ha conformat amb sortir-se’n: massa fort per no descendir, massa feble per poder aspirar a una nova classificació europea. Els equips es van construir seguint aquest humil somni de mitja taula, de 3-5-2 sense parpelleigs particulars, fet per jugadors estructurats físicament però sense creativitat. Els pocs talents que passaven per Udine, com Rodrigo De Paul, semblaven predicar al desert, un malbaratament.

Les coses van començar a donar un gir interessant a la segona volta la temporada passada, quan el club va decidir substituir Luca Gotti a la banqueta per Gabriele Cioffi. Una decisió no del tot comprensible en aquell moment, però que de seguida va donar resultats. El joc de l’equip es va fondre al voltant dels sofisticats instints ofensius de Gerard Deulofeuel perill a l’àrea de Destiny Udogie, la força física de Beto i la tècnica de Nahuel Molina. L’Udinese ha abandonat anys de futbol reactiu i ha començat a marcar amb una regularitat força sorprenent. El comiat de Cioffi a l’estiu semblava ser un revés per a aquest creixement, però Andrea Sottil, que va venir a substituir-lo, sembla que en canvi ha portat l’equip a un altre nivell.

Després de la derrota de la primera jornada contra el Milà, i l’empat de la interlocutòria davant la Salernitana (arribar amb un home menys), només van arribar victòries, algunes sensacionals, davant equips amb més ambicions: l’1-0 a la Fiorentina, 4-0 a la Roma 3. -1 a l’Inter. L’Udinese té avui el millor atac de la lliga amb 15 gols marcats, més de dos per partit.

L’Udinese ha mantingut la seva identitat com a equip esportivament formidable, capaç d’aportar una intensitat al terreny de joc que és rara a la nostra lliga. Davant l’Inter, un equip al qual li encanta afalagar el partit amb el regate i baixar el ritme, l’Udinese ha estat intransigent en la seva pressió home a home a la meitat ofensiva. El jardiner dret Pereyra es va aixecar al central esquerre Bastoni, deixant Becao per agafar Darmian, que és el jardiner esquerre de l’Inter.

Va ser un pressing molt ambiciós, inusual de veure a la Sèrie A, sobretot si l’equip menys equipat ho porta. A la segona part l’Udinese va baixar, però és interessant que aquesta actitud sense escrúpols va arribar precisament contra l’Inter. En la resta de jornades l’Udinese havia mantingut una estructura defensiva més prudent, adaptant-se al rival amb diverses mesures estratègiques. Davant la Roma, que lluitava per atacar les defenses desplegades, per exemple, l’Udinese es va preocupar sobretot per blindar les recepcions dels migcampistes ofensius, Dybala i Pellegrini, apagant la font creativa dels rivals. L’equip sempre defensa de manera intensa i activa, però l’alçada del camp en què intenta la reconquesta varia segons el joc. El campió estadístic encara no és del tot significatiu, però fins ara l’Udinese és el tercer equip del PPDA (és a dir, el tercer que concedeix més passades als rivals abans de la reconquesta), té el sisè centre de gravetat més baix del campionat i és tercer de últim en les dades que mesuren el domini territorial. Haver jugat ja contra l’Inter, la Roma i el Milà influeix sens dubte en aquestes xifres, però l’Udinese encara necessita obrir el camp per a les seves transicions.

L’Udinese segueix sent un equip que li encanta atacar amb un estil molt directe i vertical. La manera com ho fa, però, no és gens ni mica banal i és l’aspecte en què es veu més la mà de Sottil. El club va renunciar als dos titulars ofensius, primer Molina i després Soppy, i en la tercera sortida contra el Monza l’entrenador va tenir la intuïció de deixar jugar Roberto Pereyra en aquesta posició. Després de la victòria, Sottil ha dit que “Pereyra en aquesta posició era una idea que ja tenia des de la passada jornada, és un jugador important que m’ha donat una gran disponibilitat fins i tot com a capità”. Pereyra és l’únic supervivent de l’equip que es va classificar a la Lliga Europa fa deu anys i si ja havia ocupat aquest paper en el passat, costava imaginar-se’l allà al final de la seva carrera. Pereyra, però, fa el paper amb molta llibertat, i afegeix impredictibilitat i rotacions a un equip al qual li agrada atacar amb molta fluïdesa a les cadenes laterals. La idea de l’Udinese és pujar el terreny de joc pels laterals i després tornar al centre en els últims metres. El costat dret és el més estressat, amb rotacions contínues. Pereyra ofereix un peu segur a la sortida des de baix, però a la meitat ofensiva tendeix a concentrar-se. La seva posició en amplitud està coberta per Deulofeu (que es mou a banda i banda) o fins i tot per Becao. En aquesta zona del terreny de joc, l’Udinese té molta densitat i reuneix tots els seus jugadors de màxima qualitat en espais reduïts, inclòs Sandi Lovric, la revelació d’aquest inici de temporada. L’Udinese té un gran atletisme i intensitat, però aquests resultats també han arribat gràcies a un onze fet per jugadors més tècnics de l’habitual. En lloc de Lovric de vegades jugava Lazar Samardzic, que té uns peus exquisits.

A la primera imatge Deulofeu és a la dreta amb la Pereyra apretant; en el segon veiem encavalcar Becao; a la tercera, en canvi, s’intercanvia la posició amb la mezzala Lovric; a la quarta hi ha una curta transició ofensiva després d’una recuperació per l’esquerra, i Pereyra és llest per trobar-se de seguida a la zona central on sovint ofereix acabats de batxillerat.

En aquesta zona Becao s’utilitza de manera sense escrúpols, pujant-lo en la fase de possessió per donar cobertura en cas de transició defensiva, però també permetent-li insercions profundes. Com ja s’ha mencionat a l’entrevista a Sky -en què va repetir diverses vegades la importància de la intensitat i la verticalitat- per a Sottil és important que l’equip ataci amb molts homes.

Udinese_catenaDX-min

La cadena esquerra s’utilitza més en canvi per finalitzar el joc i aprofitar el temps en les insercions d’Udogie. Fins i tot des d’aquest costat, però, l’Udinese mostra una gran fluïdesa. En l’ocasió per sota, per exemple, amb Makengo en possessió, Udogie s’allibera darrere de la línia de l’Inter a la zona més central i és Deulofeu qui ataca l’ample.

En definitiva, quan l’Udinese comença en transició, els seus jugadors aconsegueixen ocupar els passadissos del camp sempre amb molta intel·ligència, sense donar mai referències als seus rivals. Com haureu entès, en aquest context Gerard Deulofeu continua sent el metrònom de totes les rotacions ofensives. Es mou amb absoluta llibertat, oferint sempre suport a la zona de pilota i sovint estenent-se cap a fora. En el gols a Udogie davant la Roma, l’acció de l’Udinese va d’esquerra a dreta gràcies al treball de puntes de Deulofeu al trocar, que abasta tot l’espectre horitzontal. El català és l’artífex de les ràpides transicions de l’equip, que potencien la tensió vertical que sempre ha tingut en la seva carrera, però en els darrers dos anys ha anat demostrant una intel·ligència en el desmarcatge i en les lectures en constant creixement.

Vine notat de Jacopo Azzolini, l’Udinese és un altre exemple d’equip capaç de modernitzar el 3-5-2, una forma típica de la Sèrie A, però sovint massa esquemàtic i previsible. És curiós que la major actuació de la temporada hagi arribat davant un equip de Simone Inzaghi, un altre entrenador que ha utilitzat aquest mòdul amb tantes rotacions i fluïdesa en els últims anys.

Avui la intensitat i l’atletisme que aporta l’Udinese al camp sembla desmesurada per a molts equips de la Sèrie A. Em ve al cap l’entrevista d’Ivan Juric a Paolo Condò fa uns dies. L’entrenador del Torí va subratllar la diferència entre la Sèrie A i la Premier League, sobretot pel que fa a ritme i intensitat. També va dir que sovint s’entén mal el físic amb la mida dels jugadors, mentre que cal tenir en compte el seu dinamisme, la capacitat de cobrir el camp a ritmes elevats. L’Udinese és un equip ple de jugadors d’aquestes característiques, i la intensitat i l’atletisme que aporten al terreny de joc són sovint difícils d’afrontar per als equips italians ferms.

Ara l’Udinese està a un punt del primer lloc i no seria just esperar que continués a aquest ritme. L’equip està vivint un moment de gràcia des del punt de vista de la realització, i és el que té més conversió de tirs de la Sèrie A. Aquest és l’equip que està marcant més gols dels esperats (dades de Statsbomb via Fbref). Les dades sobre xG no són especialment encoratjadores i és raonable esperar que l’Udinese deixi d’anotar amb aquesta facilitat. L’Udinese, però, ja ha aconseguit la feina més important del seu campionat: sumar molts punts abans d’hora, deixar enrere els barris marginals on proliferen el pessimisme i l’ansietat. Ara l’equip pot jugar amb una alegria adequada per a un conjunt jove que vol jugar un partit ofensiu. Si avui costa pronosticar el retorn de l’Udinese a Europa, l’equip, però, ha trobat perdudes les ganes de sorprendre en els últims deu anys.