La temporada de supremacia d’Iga Swiatek és el segell distintiu d’un campió en sèrie | US Open de tennis 2022


joa l’última setmana de la temporada passada, la recompensa d’Iga Swiatek per un any sòlid va ser un lloc entre els millors a les finals de la WTA a Guadalajara. Després dels màxims de guanyar l’Open de França a finals del 2020 i els ajustos que va fer mentre canviava tot el seu món, Swiatek havia gaudit d’una bona temporada completa com a campiona. Però a Mèxic va lluitar molt. Swiatek va perdre els seus dos primers partits i va sortir ràpidament de l’esdeveniment a la fase de grups.

Aleshores, encara semblava que les millores necessàries perquè ella controlés les pistes dures, com havia fet terra batuda, trigarien un temps. En canvi, gairebé un any després, és una jugadora diferent.

Swiatek va començar la temporada amb una carrera inesperada cap a les semifinals de l’Open d’Austràlia i ara ha guanyat quatre títols en pistes dures només aquest any: tres títols WTA 1000 i el seu primer títol de l’Open dels Estats Units dissabte.

Els avenços que ha fet són especialment notables si es compara el títol que va guanyar dissabte a Nova York amb el primer, fa dos anys. L’octubre de 2020, Swiatek va entrar en el punt de mira jugant al seu millor nivell durant dues setmanes de l’Open de França de tardor, amb un nivell absurdament alt de principi a fi. Només va perdre 28 partits en el seu camí cap al títol, i ni un sol set.

Però tot i que aquell torneig va demostrar la grandesa de la qual era capaç quan les condicions eren favorables i la confiança era alta, va dir poc sobre les qualitats clau requerides per ser un guanyador en sèrie. Aquelles setmanes de jugar al teu millor tennis, quan tot flueix, són rares; els millors campions són igual de capaços d’aconseguir victòries quan no estan en el seu millor moment. El seu pas a Nova York aquest any ha estat un clar exemple d’això últim.

Un dels temes dominants de cara a l’Open dels Estats Units van ser les pilotes més lleugeres utilitzades al torneig per als partits femenins, gairebé totalment gràcies a les queixes de Swiatek sobre elles. Va dir que, tot i que se sent perfecta sobre terra batuda, encara no tenia plena fe en ella mateixa a l’Open dels Estats Units.

El seu èxit, doncs, es va basar en acceptar que cometria més errors, que a les superfícies més ràpides havia d’arriscar més aviat. Sabia que els dubtes la seguirien seguint en aquesta superfície i poc podia fer-hi.

“Sóc el tipus de persona que encara no confia en mi mateixa”, va dir. “Sento que confio en mi mateix en el fang, i potser també en altres superfícies. Aquí només intento acceptar que potser de vegades no confiaré en mi mateix”.

Swiatek no sempre va jugar bé a Nova York, però sempre es va adaptar. Va lluitar molt en el seu partit de quarta ronda fins a la meitat del segon set, perdent per un set i un descans a Jule Niemeier, però va eliminar errors en els moments crucials i va guanyar.

Després de trobar-se amb un 4-2 davant l’Aryna Sabalenka al tercer set de la seva semifinal, Swiatek va cometre només un error no forçat durant la resta del partit.

Swiatek s'enfronta a Sofia Kenin a la final de l'Open de França 2020.
Swiatek s’enfronta a Sofia Kenin a la final de l’Open de França 2020. Fotografia: Martin Bureau/AFP/Getty Images

Però el seu joc també és superior tècnicament. La pressió que la seva capacitat combinada defensiva i ofensiva imposa a la seva oposició és clara. Volta per la pista, lliscant en tirs en posició oberta, el seu atletisme i defensa suprems. No només defensa amb profunditat i gir, sinó que obliga contínuament als oponents a córrer més riscos. Si no ho fan, els sufocarà amb els seus cops de fons, que per casualitat són més grans que els de gairebé qualsevol altre oponent.

Malgrat una temporada de domini, el pensament més ominós per als competidors de Swiatek és que encara pot millorar. Pot refinar el seu servei, tant fent-se més precisa amb el seu primer servei per produir punts lliures com reforçant el seu segon. Swiatek també pot ser encara més competent a la xarxa.

Un altre gran canvi en el seu joc és com ha arribat a entendre les diferents opcions que té a la seva disposició i com cadascuna ofereix una solució diferent.

Des que va contractar el seu entrenador, Tomasz Wiktorowski, durant la temporada baixa, els tornejos han arribat ràpidament. Encara no han tingut temps de passar un llarg bloc d’entrenament treballant en el seu joc sense la pressió d’una competició imminent. Com més continuï ampliant el seu conjunt d’habilitats, més difícil serà derrotar-la.

“Guanyar l’Open dels Estats Units és diferent que guanyar un slam a Europa o a Austràlia perquè no sé com canviarà la popularitat, si canviarà”, va dir després del triomf de dissabte. “De moment vaig a observar i aprendre”.

Swiatek té moltes qualitats que la converteixen en una personalitat absorbent fora de la pista. És indefectiblement honesta, sincera i entranyable. També és introvertida i subestimada. Manté la gorra baixa en públic i el seu perfil encara més baix.

Però tot i que potser no crida l’atenció immediatament, l’única publicitat que necessita és guanyar grans tornejos i dominar durant un llarg període. Amb 21 anys, Swiatek ja és tres vegades campió de Grand Slam. Està en els últims mesos d’una temporada que només Serena Williams ha millorat durant els últims 15 anys. La gira haurà d’estar al dia amb ella o arriscar-se a quedar-se enrere, i la resta del món aviat coneixerà el seu nom.